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    Telescópio Webb registra impacto de asteroide em sistema estelar vizinho

    Fenômeno aconteceu em corpo próximo ao Sistema Solar que está em uma idade de intensa formação planetária

    Para classificar o que estavam observando, os cientistas analisaram as mudanças nos grãos de poeira que estavam ao redor do Beta Pictoris
    Para classificar o que estavam observando, os cientistas analisaram as mudanças nos grãos de poeira que estavam ao redor do Beta Pictoris Nasa/Lynette Cook

    Giovana Christda CNN

    Uma colisão de grandes asteroides foi registrada por astrônomos usando o telescópio James Webb. O fenômeno que aconteceu no sistema estelar vizinho, o Beta Pictoris, pode auxiliar os pesquisadores na compreensão dos estágios primordiais da formação planetária.

    Localizado a cerca de 63 anos-luz da Terra, esse conjunto é foco de diversos estudos por sua proximidade, suas intensas atividades de colisões e por estar em uma idade — 20 milhões de anos — em que planetas gigantes se formaram mas outros terrestres também podem estar surgindo. O Sistema Solar, em comparação, tem 4,5 bilhões de anos.

    Para classificar o que estavam observando, os cientistas analisaram as mudanças nos grãos de poeira que estavam ao redor do Beta Pictoris.

    Ao comparar as imagens obtidas pelo telescópio Espacial Spitzer entre 2004 e 2005 e os registros feitos pelo telescópio James Webb, foram encontradas diferenças na composição e no tamanho das partículas. As descobertas foram apresentadas na 244ª Reunião da Sociedade Astronômica Americana em Madison, nos Estados Unidos.

    A quantidade de poeira que havia sido registrada 20 anos atrás é cerca de 100 mil vezes o tamanho do asteroide que matou os dinossauros, segundo o comunicado à imprensa.

    Ao fazer uma nova observação, os astrônomos não conseguiram mais identificar essas partículas, chegando à conclusão de que uma colisão ocorreu entre asteroides e outros objetos, pulverizando os corpos em uma poeira fina, menores que pólen ou açúcar, segundo o estudo.

    “Com os novos dados do Webb, a melhor explicação que temos é que, de fato, testemunhamos as consequências de um evento cataclísmico [acontecimento de grande magnitude que causa mudanças significativas] infrequente entre corpos de tamanho de asteroides, marcando uma mudança completa em nossa compreensão deste sistema estelar”, comentou Christine Chen, astrônoma da Universidade Johns Hopkins, nos Estados Unidos, que liderou a pesquisa.

    Além de identificar a colisão, os astrônomos indicaram mais uma vez a capacidade do telescópio James Webb de registrar dados sobre exoplanetas e sistemas estelares. Essas imagens vêm trazendo diversas informações sobre a origem do Universo e a formação de planetas.

    Veja fotos do telescópio James Webb