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    Usina de R$ 21 bilhões na África do Sul produzirá o “combustível do futuro”

    Milhares de hectares de terra em Nelson Mandela Bay podem se tornar a maior planta de amônia verde do mundo

    Projeto de energia do futuro na África
    Projeto de energia do futuro na África CNN Internacional

    Jacopo Priscoda CNN

    Em Nelson Mandela Bay, no Cabo Oriental da África do Sul, milhares de hectares de terra podem um dia se tornar a maior planta de amônia verde do mundo.

    A amônia, que é composta de nitrogênio e hidrogênio, é comumente usada como fertilizante. No início da década de 1910, os cientistas criaram uma maneira de sintetizá-lo, mas antes disso o principal fertilizante agrícola era o guano, excremento de morcego ou de pássaros, que tinha de ser obtido em ilhas tropicais e era escasso.

    A produção de amônia em escala industrial permitiu que a agricultura crescesse e, de acordo com um estudo da Universidade de Manitoba, sem ela, não seríamos capazes de produzir cerca de metade dos alimentos do mundo hoje.

    A amônia também é usada para fabricar explosivos para a indústria de mineração e é um ingrediente-chave em muitos produtos farmacêuticos e de limpeza. Atualmente, sua produção envolve principalmente combustíveis fósseis e é responsável por 1,8% das emissões globais de CO2. Mas, usando energia renovável, a amônia “verde” pode ser fabricada, reduzindo a pegada de carbono da produção agrícola e abrindo o composto para outros usos.

    Entre eles, destaca-se o uso de amônia como combustível, o que pode ajudar a descarbonizar o setor naval. É nisso que a fábrica de Mandela Bay se concentrará. “Ele começará a substituir os óleos combustíveis pesados ​​nos navios e substituirá o diesel. Isso se tornará o combustível do futuro, principalmente na indústria marítima”, diz Colin Loubser, diretor administrativo da Hive Energy Africa, que está construindo a usina.

    ‘Um processo completamente verde’

    O processo para produzir amônia verde é bastante simples, diz Loubser, exigindo apenas água, ar e energia. A eletrólise é usada para separar a água em hidrogênio e oxigênio, e uma unidade de separação de ar extrai o nitrogênio do ar. O hidrogênio e o nitrogênio são então combinados para produzir amônia.

    A amônia também é usada para fabricar explosivos para a indústria de mineração e é um ingrediente-chave em muitos produtos farmacêuticos e de limpeza. Atualmente, sua produção envolve principalmente combustíveis fósseis e é responsável por 1,8% das emissões globais de CO2. Mas, usando energia renovável, a amônia “verde” pode ser fabricada, reduzindo a pegada de carbono da produção agrícola e abrindo o composto para outros usos.

    Entre eles, destaca-se o uso de amônia como combustível, o que pode ajudar a descarbonizar o setor naval. É nisso que a fábrica de Mandela Bay se concentrará. “Ele começará a substituir os óleos combustíveis pesados ​​nos navios e substituirá o diesel. Isso se tornará o combustível do futuro, principalmente na indústria marítima”, diz Colin Loubser, diretor administrativo da Hive Energy Africa, que está construindo a usina.

    ‘Um processo completamente verde’

    O processo para produzir amônia verde é bastante simples, diz Loubser, exigindo apenas água, ar e energia. A eletrólise é usada para separar a água em hidrogênio e oxigênio, e uma unidade de separação de ar extrai o nitrogênio do ar. O hidrogênio e o nitrogênio são então combinados para produzir amônia.

    Será um desenvolvimento bem-vindo para a área. “Fomos muito atingidos pela Covid”, diz Asanda Xawuka, da Coega Development Corporation, entidade encarregada de trazer empregos para a região. “Vários empregos foram perdidos na África do Sul. Para nós, no Cabo Oriental, a taxa de desemprego está acima de 50%. (Isto) significa um investimento desta natureza com um número de empregos que vão ser criados, vai ser muito grande.”

    A indústria naval representou quase 3% das emissões globais de CO2 em 2018. De acordo com a Agência Internacional de Energia, a amônia precisará responder por 45% da demanda global de energia para transporte marítimo em 2050, para cenários de zero líquido, o que significa que é um componente essencial de um futuro mais verde. Mas a amônia verde também pode ser queimada em usinas a carvão existentes para reduzir rapidamente suas emissões de CO2, observa o estudo, ou em usinas personalizadas para funcionar inteiramente com amônia.

    Um fator limitante é que a amônia é um gás pungente e tóxico, por isso precisa ser manuseado por profissionais treinados. Usá-lo como combustível produz óxidos de nitrogênio, que podem atuar como gases de efeito estufa e causar poluição do ar, exigindo tecnologia adicional para controlar as emissões.

    E muitos dos sistemas que farão uso da amônia verde – inclusive motores de navios – ainda estão em desenvolvimento, por isso os níveis de produção estão baixos no momento. No entanto, a produção deve crescer: de acordo com um relatório da Precedence Research, o mercado de amônia verde representou apenas US$ 36 milhões (R$ 170 bilhões) em 2021, mas crescerá para US$ 5,4 bilhões (R$ 25,5 bilhões) até 2030.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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