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    Veja dicas para minimizar emissão de carbono causada pela ração de seus pets

    De acordo com um estudo de 2017, alimentar cães e gatos cria o equivalente a cerca de 64 milhões de toneladas de dióxido de carbono nos EUA a cada ano

    Eric Ward/Unsplash

    Kimberly Richardsonda CNN

    Nossos amigos de quatro patas não dirigem SUVs que consomem muita gasolina ou usam aparelhos que sugam energia, mas isso não significa que eles não tenham impacto climático.

    Pesquisadores mostraram que os animais de estimação desempenham um papel significativo na crise climática.

    Mas o que Barkley e Whiskers têm a ver com nosso planeta em aquecimento? São os produtos que compramos para eles que precisam de um olhar mais atento.

    Sua dieta rica em carne é o maior contribuinte para suas pegadas de carbono, o que requer uma abundância de energia, terra e água para produzir.

    E a produção de alimentos para animais de estimação emite enormes quantidades de gases que aquecem o planeta.

    De acordo com um estudo de 2017, alimentar cães e gatos cria o equivalente a cerca de 64 milhões de toneladas de dióxido de carbono nos EUA a cada ano.

    Isso é aproximadamente o mesmo impacto de 13,6 milhões de carros na estrada. E, se nossos amigos peludos formassem um país separado, ele ocuparia o 5º lugar no consumo global de carne, atrás da China, EUA, Brasil e Rússia, de acordo com o professor da UCLA e autor desse estudo, Gregory Okin.

    Mas não entre em pânico. Despedir-se de seus melhores amigos não é a resposta.

    Além de toda a alegria que eles trazem, os animais de estimação têm um impacto positivo mensurável em nossa saúde física e bem-estar mental. Ter um animal de estimação na família está associado a menor estresse, menos ataques cardíacos, menores taxas de depressão e aumento da autoestima.

    “Nosso trabalho não significa que somos ‘contra’ manter animais de estimação”, disse Pim Martens, professor de Desenvolvimento Sustentável da Universidade de Maastricht e alguém que pesquisou o impacto dos animais de estimação no planeta. “Há muitos benefícios também. Apenas esteja ciente dos ‘efeitos colaterais’”.

    Então, o que um pai de animal de estimação preocupado deve fazer? Aqui estão algumas maneiras de minimizar o impacto ambiental de seus animais de estimação enquanto ainda cuida de sua frota peluda.

    Gato e cachorro / wirestock / Freepik

    Faça uma avaliação da dieta do seu animal de estimação

    Primeiro, e mais importante – os donos responsáveis ​​que consideram fazer mudanças significativas na dieta de seus animais de estimação devem discutir isso com seu veterinário para garantir que seja adequado às necessidades de seu animal.

    Na verdade, se você é o orgulhoso proprietário de um felino, nem deveria pensar em mudar sua dieta. Os gatos são carnívoros obrigatórios – eles devem comer carne, de acordo com Angela Frimberger, veterinária da Vets for Climate Action.

    Os cães, por outro lado, são onívoros e não precisam necessariamente comer carne em todas as refeições – muito menos bife do lombo.

    “Quero sinceramente que os animais de estimação sejam alimentados com uma dieta de boa qualidade e nutricionalmente adequada para eles”, disse Frimberger.

    “Mas, para a maioria dos animais de estimação saudáveis, a tendência de fornecer alimentos com ingredientes de qualidade premium remonta ao nosso hábito de ver as necessidades de nossos animais de estimação através das lentes do que gostaríamos, em vez do que eles realmente precisam ou gostam. Devemos nos lembrar de que o que é atraente para nós não equivale necessariamente à qualidade nutricional real para o animal de estimação.”

    Frimberger observou que existem alguns novos desenvolvimentos alimentares no mercado que valem a pena investigar, especialmente para cães, incluindo carne cultivada em laboratório.

    Um estudo de 2014 descobriu que os insetos são uma boa e nutritiva fonte de proteína para animais de estimação — e não é provável que enjoem seu companheiro (ao contrário dos humanos que achariam revoltante comer esses bichos).

    “Os alimentos para animais de estimação à base de insetos podem ser nutricionalmente completos e estão começando a chegar ao mercado em todo o mundo”, disse Frimberger.

    “Eles também podem ser uma solução para alguns animais de estimação que têm alergias alimentares a fontes tradicionais de proteína.”

    E, claro, alimente apenas a quantidade de comida que seu animal de estimação precisa – eles serão mais saudáveis ​​e se sentirão melhor também se não estiverem acima do peso.

    Corte o desperdício

    Embora itens como brinquedos, tigelas, lixo, sacos de cocô e guias sejam frequentemente necessários para o seu animal de estimação, observar sua durabilidade, cadeias de suprimentos e se eles podem ser reciclados é tão importante quanto o próprio produto.

    Para gatos, procure a opção de areia mais ecológica que seu felino aceite, como aquelas feitas de materiais orgânicos, em vez de argila. Embora as argilas sejam minerais do solo que ocorrem naturalmente, elas devem ser extraídas, o que contribui para a erosão do solo, destruição do habitat e contaminação das águas subterrâneas.

    Para cães, escolha sacos de cocô biodegradáveis ​​e sempre pegue-os, não importa onde você esteja. Pesquisas mostram que não recolher o cocô dos filhotes pode fazer com que micro-organismos nocivos, como lombrigas, E. coli e giárdia, sobrevivam em seu quintal por até quatro anos, o que é um risco para a saúde dos seres humanos.

    Okin recomenda jogar o cocô do animal de estimação direto no vaso sanitário.

    “Nosso sistema de água é projetado para lidar com resíduos tóxicos e manter esses poluentes fora do meio ambiente”, disse Okin. Apenas certifique-se de não jogar outras coisas lá embaixo também – como sacos de cocô de animais de estimação ou areia de gatinho não lavável. Apenas fezes.

    E embora possa ser tentador vestir seus pequenos para passeios e feriados diversos, é importante comprar itens com o bem-estar genuíno do animal em mente. Em outras palavras, pergunte a si mesmo: o que seu animal de estimação realmente precisa e o que você está comprando apenas para satisfazer o desejo de fazer compras?

    “Precisamos pensar nas necessidades reais do animal de estimação, e não em nossa busca pelo consumismo”, disse Frimberger.

    Adote com responsabilidade

    A regra geral é que animais de estimação maiores terão um impacto climático maior do que os menores, principalmente porque precisam de mais comida.

    Portanto, você pode considerar raças ou espécies menores se quiser minimizar seu impacto no planeta. A pegada de carbono de um Chihuahua será muito menor que a de um São Bernardo, por exemplo.

    Você também pode considerar como algumas raças de animais tendem a ter mais problemas de saúde.

    “Evitar animais com problemas de saúde conhecidos reduzirá a necessidade de intervenção veterinária, que tem uma pegada de carbono e, mais importante, reduzirá o sofrimento desnecessário em termos de saúde e bem-estar”, disse Gudrun Ravetz, da Vet Sustain.

    E para aqueles que não gostam de tudo, carinho e baba — você está com sorte.

    “Pequenos roedores e pássaros são ótimas opções”, disse Okin. “Cobras, tartarugas e répteis também podem ter um impacto muito baixo para aqueles que gostam disso.”

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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