Bilionários americanos ficaram US$ 1,1 trilhão mais ricos durante a pandemia

Não apenas os super-ricos recuperaram as perdas que tiveram no pior momento da crise, como muitos estão se saindo muito melhor do que antes, mostra estudo

Matt Egan, do CNN Business, em Nova York
27 de janeiro de 2021 às 14:38
Elon Musk
Foto: Branan MCDermid / Reuters


 

Bilionários estão cunhando dinheiro durante a pandemia, mesmo enquanto milhões de americanos se juntam às classes dos pobres.

Juntos, os bilionários dos Estados Unidos ficaram US$ 1,1 trilhão — quase 40% — mais ricos desde meados de março, de acordo com um relatório publicado na terça-feira pelos grupos Institute for Policy Studies e Americans for Tax Fairness.

Em outras palavras, não apenas os super-ricos recuperaram as perdas que tiveram no pior momento da pandemia, como muitos estão se saindo muito melhor do que antes. Isso se deve em grande parte ao mercado de ações em alta. Elon Musk, por exemplo, sozinho, ficou cerca de US$ 155 bilhões mais rico, impulsionado pela valorização de mercado disparada da Tesla.

 

Quarenta e seis pessoas se juntaram às fileiras dos bilionários desde 18 de março de 2020, uma semana após a Organização Mundial da Saúde declarar uma pandemia global, de acordo com o relatório.

Claramente, a pandemia está piorando a já preocupante crise de desigualdade nos EUA. Os ganhos surpreendentes no topo contrastam fortemente com as dificuldades financeiras daqueles que estão na base, muitos dos quais estão na linha de frente da pandemia e perderam seus empregos ou tiveram cortes de salários.

Os 660 bilionários americanos agora detêm US$ 4,1 trilhões em riqueza — dois terços a mais do que a quantia mantida pelos 50% mais pobres da população dos EUA, concluiu o relatório.

Taxa de pobreza sobe acentuadamente

Mais de 8 milhões de americanos caíram na pobreza durante os seis meses finais de 2020, de acordo com estimativas em tempo real publicadas por economistas da University of Chicago, University of Notre Dame e do Lab for Economic Opportunities.

A taxa de pobreza dos EUA diminuiu durante os primeiros meses da pandemia, em grande parte por causa dos controles de estímulo do governo federal. No entanto, a taxa de pobreza subiu 2,4 pontos percentuais durante a segunda metade do ano - quase o dobro do maior aumento anual da pobreza desde a década de 1960, descobriram os economistas.

Alguns grupos sofreram mais do que outros. A taxa de pobreza dos negros americanos é 5,4 pontos percentuais maior hoje do que em junho de 2020, o que significa 2,4 milhões de pessoas que caíram na pobreza, descobriram os economistas. Para quem tem ensino médio ou menos, a taxa de pobreza aumentou para 22,5%, ante 17% em junho.

Flórida, Mississippi, Arizona e Carolina do Norte estão entre os estados que sofreram os maiores aumentos nas taxas de pobreza. As descobertas estaduais "sugerem que a pobreza aumentou mais em estados com sistemas de seguro-desemprego menos eficazes", disseram os economistas no relatório.

Como Biden quer combater a desigualdade

As estatísticas de riqueza e pobreza fornecem mais provas da recuperação econômica em forma de K da América.

O mercado de ações está em níveis recordes, o mercado imobiliário está crescendo e as grande empresas de tecnologia, chamadas de 'Big Techs' estão prosperando. No entanto, outras indústrias, incluindo companhias aéreas, restaurantes, hotéis e cinemas ainda estão em desordem.

Janet Yellen, a recém-confirmada secretária do Tesouro do presidente Joe Biden, reconheceu esse problema e sugeriu que não é nada novo.

"Bem antes de Covid-19 infectar um único americano, estávamos vivendo em uma economia em forma de K, onde a riqueza é construída sobre a riqueza enquanto as famílias trabalhadoras ficavam cada vez mais para trás", disse Yellen aos legisladores durante sua audiência de confirmação na semana passada.

Biden e Yellen estão pedindo uma ação ousada do Congresso para diminuir a desigualdade. O plano de resgate americano de Biden, de US $ 1,9 trilhão, inclui cheques de estímulo de US $ 1.400, US $ 350 bilhões em ajuda estadual e local e maiores benefícios de desemprego.

A Casa Branca também deve pressionar por um pacote de infraestrutura de vários trilhões que visaria impulsionar ainda mais a economia - e poderia ser financiado em parte pelo aumento de impostos sobre as corporações e os ricos.

Habitação em alta e mercados de ações

A pandemia foi uma benção para o mercado imobiliário, com as vendas de casas existentes atingindo a maior alta dos últimos 14 anos em 2020. Os preços das casas, uma importante fonte de riqueza, atingiram um recorde. O mercado de ações desempenhou um papel significativo na divisão entre ricos e pobres.

Mesmo que a economia dos EUA não tenha se recuperado totalmente da pandemia, o S&P 500 subiu 72% em relação ao seu ponto mais baixo em março. Essa recuperação em forma de V reflete otimismo sobre vacinas, trilhões de ajuda fornecida por Washington e medidas sem precedentes do Federal Reserve que essencialmente forçaram os investidores a apostar em ações.

Não é de surpreender que a alta dos preços das ações seja especialmente útil para os ricos porque eles têm mais pele no jogo. No início de 2020, os 10% mais ricos das famílias americanas possuíam 87% de todas as ações e fundos mútuos, de acordo com o Federal Reserve. Em contraste, milhões de americanos menos abastados não conseguem sentir o boom do mercado de ações.

A disparada do preço das ações da Tesla (TSLA) elevou a riqueza de Musk em mais de 600%, de acordo com o relatório de riqueza. Outros grandes ganhadores incluem o fundador e CEO da Amazon (AMZN), Jeff Bezos, cuja riqueza aumentou em mais de US$ 68 bilhões durante a pandemia. O co-fundador e CEO do Facebook (FB), Mark Zuckerberg, é cerca de US $ 37 bilhões mais rico do que em meados de março.

A desigualdade não é apenas um problema americano. Levará mais de uma década para que os mais pobres do mundo recuperem suas perdas com a pandemia, de acordo com o relatório anual de desigualdade da Oxfam International divulgado domingo. Em contraste, levou apenas nove meses para que os mil bilionários do mundo se recuperassem.

(Texto traduzido, clique aqui para ler o original em inglês).