De desempregados a milionários: irmãos ficam ricos após apostar em criptoativo

Eles investiram algumas centenas de dólares em uma cripto chamada shiba inu coin, um derivado do dogecoin e, basicamente, uma paródia de uma paródia

Chloe Melas, do CNN Business
15 de maio de 2021 às 13:47
Criptomoedas
Foto: Dado Ruvic/Reuters

Na manhã de 17 de abril, dois irmãos em Westchester, Nova York, acordaram para saber que haviam se tornado milionários durante a noite, graças a uma improvável aposta em uma criptomoeda que foi originalmente criada como uma piada.

Tommy, 38, e James, 42, que pediram à CNN para não publicar seus sobrenomes para proteger seu anonimato, investiram algumas centenas de dólares em um ativo digital chamado shiba inu coin, um derivado do dogecoin e, basicamente, uma paródia de uma paródia.

Uma moeda que valia, na altura, uma fração de centavo. Mas um amigo da dupla, que por acaso é especialista em criptoativos, disse-lhes que acreditava que poderia ser uma grande fonte de dinheiro.

“Eu meio que pensei no próprio bitcoin. Já valeu uma fração de centavo e agora custa dezenas de milhares de dólares, e isso acontece com as pessoas, é possível”, disse Tommy. "Eu confiei no meu amigo e achei que se fosse a zero, tudo bem. Pensei nisso como um bilhete de loteria que não iria expirar."

Menos de dois meses após o investimento inicial no final de fevereiro, suas vidas mudaram. Era o aniversário do pai deles e, em vez de dar a ele um cartão, eles o tornaram um milionário.

As cotações das criptomoedas explodiram em 2021. Depois de anos sendo ignoradas ou desprezadas por Wall Street, as criptomoedas, incluindo iniciativas estabelecidas como bitcoin e "altcoins" menos conhecidas, estão desfrutando de um interesse sem precedentes dos investidores.

O bitcoin subiu quase 70% desde janeiro, e o dogecoin, que começou como uma piada e ainda vale menos de um dólar, subiu mais de 11.000%, de acordo com Coindesk.

Mas as criptomoedas também são investimentos extremamente arriscados e não regulamentados. Os preços são conhecidos por oscilar descontroladamente. E as moedas digitais trazem outros tipos de risco únicos, como a possibilidade de um servidor hackeado, um arquivo excluído ou uma senha perdida que pode deixar os investidores sem acesso aos seus fundos para sempre.

James e Tommy lançaram os dados, cada um investindo inicialmente US$ 200. Eles também apresentaram a ideia para sua mãe, pai, irmã e alguns outros membros da família.
"Minha mãe e minha irmã estavam céticas, mas cada uma investiu US$ 100 também", disse Tommy. "Depois de algumas semanas, quando subiu cerca de 300%, eles colocaram mais US$ 100 em cada um e continuou subindo." No total, o grupo investiu quase US $ 8.000.

'Oh meu Deus'

Antes da pandemia, a renda primária dos irmãos vinha das filmagens de casamentos, mas o surto de Covid-19 quase fechou seus negócios. Em vez de agendar 30-40 casamentos naquele ano, disse James, eles não fizeram mais do que oito.

"Nós estávamos em uma situação difícil", disse Tommy. "Os cheques de estímulo do governo não foram suficientes para nos sustentar. Sou uma pessoa positiva, mas foi muito difícil, e não saber o futuro era meio assustador."

À medida que seu investimento em moedas shiba decolava, era difícil acreditar na mudança em sua fortuna. Enquanto filmavam um casamento em meados de abril, eles ficaram de olho em seu investimento, que rapidamente subiu para US$ 100.000. E continuou subindo.

"Acordamos na manhã seguinte e dobrou. Ficamos tipo, 'Meu Deus'", disse Tommy. "Então subiu para US$ 700.000 e eu disse ao meu irmão que vai chegar a um milhão. Continuei atualizando meu telefone." No dia seguinte, aconteceu.

"No dia em que atingiu um milhão, minha mãe e minha irmã não achavam que era real."
A aposta inicial da família de US$ 7.900? Valia quase US$ 9 milhões na quinta-feira (13). O CNN Business confirmou o valor por meio de sua carteira de moedas e do histórico de transações.

O que é A moeda shiba?

O criptoativo shiba inu foi criado há menos de um ano como um óbvio desdobramento do dogecoin, que apresenta um cachorro Shiba Inu como mascote. Pode ter sido uma piada de uma piada, mas poucas pessoas estão rindo agora.

A moeda shiba, que atende pelo símbolo SHIB, subiu mais de 11.000% nos últimos 30 dias, de acordo com o site CoinGecko.

No início desta semana, o co-fundador da Ethereum, Vitalik Buterin, ganhou as manchetes ao doar US$ 1 bilhão em moedas shiba para um fundo de ajuda Covid-19 na Índia.

A cripto, conhecida informalmente como memecoin ou altcoin, também ganhou um punhado de patrocinadores de celebridades, de ex-estrelas de boy band a profissionais da NFL.

A estrela dos Backstreet Boys, Nick Carter, é visto frequentemente tuitando as hashtag #Shiba e #ShibArmy. "Como um entusiasta e investidor em criptomoeda, ver o anúncio sobre a doação do criador do SHIB e do Ethereum Vitalik Buterin para a Índia foi muito emocionante", disse Carter ao CNN Business em um comunicado.

"Eu acredito que há um futuro incrível para a Crypto - especialmente sabendo como ela pode ser usada para o bem e, mais importante, para salvar vidas."

Estrela da NFL, Antonio Brown, tweetou na quarta-feira para seus mais de 1 milhão de seguidores que ele também investiu nesta criptomoeda. "O negócio de shiba está crescendo e cripto é o caminho a seguir", disse Brown à CNN Business na quinta-feira. "É uma nova forma de investir."

Existem milhares de criptomoedas, e bitcoin e ethereum respondem por quase dois terços de todo o mercado global de US$ 2,3 trilhões. E embora possam ser bastante lucrativos, como James e Tommy aprenderam, também são extremamente voláteis.

Por exemplo, o bitcoin, de longe o ativo mais estabelecida em uso hoje, caiu espantosos 12% esta semana depois que Elon Musk reverteu os planos da Tesla de aceitar bitcoin como pagamento, citando preocupações ambientais.

E dogecoin, que Musk tem regularmente divulgado no Twitter, despencou quase 20% após a aparição de Musk no "Saturday Night Live" no último fim de semana.

Conselhos de Tommy e James

Quanto a como Tommy e James planejam usar seu dinheiro, eles não têm certeza. Eles ainda precisam sacar completamente seu investimento e estão esperando por algo chamado ShibaSwap, uma plataforma de câmbio descentralizada.

"Isso aconteceu tão rapidamente que é difícil até mesmo compreender o que você pode fazer com esse dinheiro", disse Tommy. Mas a primeira coisa a fazer é ajudar a mamãe e o papai. "A casa dos meus pais precisa de um telhado novo, então eu vou cuidar disso."

Para quem está pensando em tentar repetir o sucesso selvagem dos irmãos, James oferece uma palavra de advertência: "Não coloque nenhum dinheiro que você não está disposto a perder", disse ele.

"Os tokens de meme são de muito alto risco e você realmente não sabe o que vai acontecer com eles. Sabemos que isso não é o que normalmente acontece, embora shiba tenha mudado nossas vidas. Quando você vê que flutua tanto, mantê-lo acordado à noite."

*Texto traduzido, clique aqui para ler o original