Como é a experiência de um voo para lugar nenhum (e com um eclipse lunar)

O voo da Supermoon é o mais recente de uma série de voos da Qantas para lugar nenhum, que começou em outubro

Angus Watson e Francesca Street, da CNN
27 de maio de 2021 às 15:29
Qantas
Como é o voo da Qantas para lugar nenhum
Foto: Brent Winstone/Qantas/CNN

A lua estava iluminada com um vermelho acobreado brilhante, grande e radiante no céu noturno.
E enquanto as pessoas na Austrália e na Nova Zelândia e em partes do oeste dos Estados Unidos olhavam para cima para admirar este raro eclipse da lua super sangrenta em 26 de maio, talvez a melhor vista da maravilha astronômica veio de 43.000 pés no céu — em embarcar em um "voo para lugar nenhum" operado pela Qantas.

Cruzando os céus acima do porto de Sydney por três horas, 180 viajantes desfrutaram de um lugar na primeira fila para este espetacular evento lunar. 

"Foi maravilhoso, acho que nunca vi [a lua] dessa forma de terra", disse o passageiro Abdullah Khurram à CNN.

Os bilhetes para o voo se esgotaram em 2,5 minutos, pois os viajantes australianos famintos — atualmente limitados a viajar dentro do país ou para a Nova Zelândia como parte da bolha de viagens — agarraram a oportunidade de um passeio divertido com vista.

Evento "raro"

Uma superlua ocorre quando a lua está no ponto mais próximo em sua órbita da Terra, o que significa que a lua parece mais brilhante e maior ao olho humano.

Enquanto isso, um eclipse lunar total acontece quando a lua passa pela sombra da Terra e, consequentemente, parece mais escura e vermelha.

"A cor vermelha vem da luz do sol filtrada pela atmosfera da Terra — um anel de luz criado por todos os amanheceres e entardeceres que aconteciam em nosso planeta naquela época", explica a Nasa em seu site.

A Qantas trabalhou com a astrônoma Dra. Vanessa Moss para criar "a trajetória de voo ideal sobre o Oceano Pacífico". A companhia aérea mapeou a trajetória de voo em torno da trajetória da lua crescente e o momento do eclipse total.

O objetivo? Garanta algumas vistas espetaculares da lua para todos os passageiros a bordo, que pagaram de AUS$ 499 por uma passagem na classe econômica (US$ 386) a AUS$ 1.499 (US$ 1.160) por um assento na classe executiva.

O astrônomo Moss, que também estava a bordo do voo para fornecer comentários e entreter os viajantes com visões lunares, disse à CNN antes do voo que um super eclipse da lua de sangue é uma ocorrência bastante incomum.

"Individualmente, uma super lua e um eclipse lunar total não são tão raros, mas quando você combina os dois, pode ser muito raro", disse ela.

A Austrália não testemunhará outra super lua de sangue até 2033, acrescentou Moss.

Experiência a bordo

O vôo ocorreu em um Boeing 787 Dreamliner, escolhido por suas grandes janelas que oferecem ótimas oportunidades para observar a lua.

Quando o eclipse começou às 21h11, horário local, a tripulação diminuiu as luzes da cabine. Quando a lua cruzou a parte mais escura da sombra da Terra, os passageiros experimentaram a totalidade por 14 minutos e 30 segundos.

O Piloto Técnico Chefe da Qantas, Capitão Alex Passerini, primeiro voou com a aeronave para o norte do Aeroporto de Sydney e depois de volta para o sul, com a intenção de dar a todos os passageiros a bordo a chance de olhar para a lua, tirar uma ou duas fotos e desfrutar da experiência.

"Normalmente estamos em rotas fixas, mas recebemos liberdade para operar dentro de uma determinada área do espaço aéreo da Air Services Australia, e isso nos permitirá continuar manobrando o avião, apenas para manter a lua na melhor posição, "Passerini disse à CNN.

O piloto, que passou grande parte da pandemia voando em voos de repatriação e transportando cargas, comentou sobre a "energia" dos viajantes e disse que foi um prazer voar um bando de passageiros entusiasmados.

O entusiasta da aviação Rory Ding disse à CNN que estava animado não apenas em ver este raro evento lunar do ar, mas também por ter a chance de voar em uma aeronave 787 Dreamliner pela primeira vez desde a pandemia que atingiu a Austrália.

A vista da janela do avião era "diferente de tudo que eu já tinha visto antes", disse Ding.
Ding, que estava sentado na classe econômica, disse que havia uma ótima atmosfera a bordo, com os passageiros permitindo que os outros se mudassem para os assentos da janela para garantir que pudessem ter um vislumbre do eclipse.

O passageiro Aaron Seeto disse à CNN que mesmo tendo um assento no corredor, seu vizinho de assento compartilhou a vista da janela com ele.

"Foi incrível", disse Seeto. "Especialmente só de ver isso tão alto no céu com seus olhos."
Ding também ficou impressionado com a visão lunar.

"Havia um brilho vermelho muito profundo na lua, era vibrante, detalhado e cativante."
Ding considera que "voos para lugar nenhum" são um "ganha-ganha".

"As companhias aéreas conseguem manter suas aeronaves no céu e funcionários empregados", disse ele. "Da perspectiva do passageiro, é uma ótima maneira de sentir aquela sensação de empolgação que você costumava sentir quando estava viajando para o exterior em uma viagem tão esperada."

Seeto concorda.

"É uma ideia realmente ótima, mais dessas coisas deveriam ser feitas."

Vôo para lugar nenhum

Como muitas companhias aéreas, a Qantas enfrentou dificuldades financeiras durante a pandemia — e com a Austrália praticamente fechada para viagens, grande parte da frota da empresa está paralisada há mais de um ano.

O voo da superlua é o mais recente de uma série de voos da Qantas para lugar nenhum, que começou em outubro com um voo sobre alguns dos marcos mais famosos da Austrália.

A Qantas foi criticada por alguns por queimar combustível desnecessariamente durante a crise climática. No outono passado, um porta-voz da Friends of the Earth disse à CNN que eles viram o voo como "essencialmente a definição de uma viagem sem sentido".

A Qantas se comprometeu a compensar 100% das emissões de carbono do voo de outubro e planeja fazer o mesmo para o voo da superlua.

(Texto traduzido, clique aqui para ler o original em inglês).