Amazon anuncia acordo com companhias de foguetes para lançar satélites de internet

Contratos incluem um total de até 83 lançamentos, que a Amazon está chamando de um dos maiores acordos de lançamento comercial já assinados

Acordo inclui dois construtores de foguetes veteranos — United Launch Alliance, que é uma joint venture entre a Boeing e a Lockheed Martin, e a empresa europeia Arianespace — bem como a Blue Origin
Acordo inclui dois construtores de foguetes veteranos — United Launch Alliance, que é uma joint venture entre a Boeing e a Lockheed Martin, e a empresa europeia Arianespace — bem como a Blue Origin NOAA

Jackie Wattlesdo CNN Business

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A Amazon está movendo seus negócios para a exosfera, com planos de implantar mais de 3 mil satélites para transmitir conectividade à Internet em todo o planeta. Nesta terça-feira (5), a empresa anunciou acordos com três empresas de foguetes que lançarão esses satélites.

O acordo inclui dois construtores de foguetes veteranos — United Launch Alliance, que é uma joint venture entre a Boeing e a Lockheed Martin, e a empresa europeia Arianespace — bem como a Blue Origin, empresa de foguetes iniciada pelo fundador da Amazon, Jeff Bezos, que ainda está trabalhando para desenvolver um foguete capaz de atingir a órbita.

Bezos continua sendo o presidente executivo da Amazon.

Os contratos incluem um total de até 83 lançamentos, que a Amazon está chamando de um dos maiores acordos de lançamento comercial já assinados. Os lançamentos ocorrerão ao longo de cerca de cinco anos.

Todos os três foguetes que a Amazon planeja usar para essas missões ainda não estão em operação, mas devem entrar em serviço ainda este ano ou 2023. Os detalhes financeiros não foram divulgados.

Notavelmente ausente da lista de fornecedores está o SpaceX de Elon Musk. Embora a SpaceX tenha trabalhado para dominar a indústria de lançamento comercial com seus foguetes reutilizáveis, espera-se que o negócio de internet baseado no espaço da Amazon, chamado Projeto Kuiper, concorra diretamente com o próprio negócio de internet via satélite da SpaceX, Starlink.

A Starlink está bem à frente do Project Kuiper e de outros concorrentes, pois a empresa já implantou mais de 2.000 satélites e assinou com mais de 145.000 clientes em todo o mundo, disse a SpaceX em janeiro.

Não é incomum, no entanto, que uma empresa espacial lance um satélite no foguete de um concorrente. A SpaceX assinou um acordo para lançar satélites para a OneWeb, com sede no Reino Unido, que está construindo mais uma constelação de satélites da Internet em órbita baixa da Terra, a área de órbita que se estende por cerca de 1.200 milhas da superfície da Terra.

A OneWeb fez esse acordo depois que seu contrato de lançamento anterior, que envolvia o uso de foguetes russos, foi cancelado em meio à guerra ucraniana.

Acredita-se que Bezos e Musk, no entanto, tenham um relacionamento particularmente tenso, com Musk muitas vezes divulgando suas farpas para Bezos no Twitter e suas empresas envolvidas em uma competição tensa por contratos de alto nível com a NASA e os militares dos EUA.

O Projeto Kuiper da Amazon está em desenvolvimento tranquilo há anos. Reguladores federais deram aprovação para a empresa lançar seus satélites em 2020, e poucas atualizações concretas foram compartilhadas desde então.

Sob o acordo anunciado na terça-feira, a Arianespace, que tem foguetes orbitais em operação, mas planeja usar seu próximo foguete Ariane 6 para lançamentos do Projeto Kuiper, assinou um acordo para 18 missões.

A ULA ficou com a maior parte do negócio, com planos para 38 lançamentos. A ULA usará seu foguete Vulcan Centaur, que estava programado para voar no início de 2022, mas foi adiado por problemas de desenvolvimento com os motores que usará — o motor BE-4, que será construído pela Blue Origin de Bezos.

O Vulcan Centaur poderá voar pela primeira vez ainda este ano.

A Blue Origin também usará o BE-4 para seu foguete New Glenn, que agora está planejado para entrar em serviço em 2023. A Amazon assinou um acordo para 12 lançamentos nesse veículo quando estiver pronto para voar.

Não está claro até que ponto o Projeto Kuiper está no processo de desenvolvimento. Essas constelações envolvem tecnologias de satélite sofisticadas, bem como terminais terrestres complexos que podem rastrear os satélites que transmitem a Internet à medida que circulam pelo planeta.

“Ainda temos muito trabalho pela frente, mas a equipe continuou a atingir marco após marco em todos os aspectos do nosso sistema de satélite”, disse o vice-presidente sênior de dispositivos e serviços da Amazon, Dave Limp, em comunicado.

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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