Demanda por gasolina aumenta nos EUA após ataque cibernético de oleoduto

Pânico de compra ameaça exacerbar o choque de oferta, enquanto gasolina flerta com US$ 3

Foto: Luke Sharrett/Bloomberg/Getty Images

Matt Egan, do CNN Business

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Um número crescente de postos de gasolina ao longo da Costa Leste dos Estados Unidos está sem combustível enquanto motoristas nervosos enchem seus tanques agressivamente após um ataque cibernético que fechou o Oleoduto Colonial — uma parte crítica para a gasolina. O pânico de compra ameaça exacerbar o choque de oferta.

A partir das 21h ET desta terça-feira (11), 12,3% dos postos de gasolina na Carolina do Norte e 8,6% na Virgínia não tinham gasolina, de acordo com os números de interrupções relatados pelo GasBuddy, um aplicativo que rastreia os preços e a demanda do combustível.

O número da Virgínia subiu de 7,7% para 4p ET, enquanto a Carolina do Norte subiu de 8,5% anteriormente.

O aumento das interrupções também está sendo relatado em postos de gasolina na Geórgia (8,0%), Flórida (3,0%) e Carolina do Sul (5,9%), de acordo com o GasBuddy, que coleta relatórios de usuários e compartilha as informações com o governo durante emergências.

“A compra em pânico” está “deixando as estações secas na região”, disse Patrick De Haan, chefe de análise de petróleo da GasBuddy, ao CNN Business.

Ele alertou que o “comportamento irracional” pode prolongar os problemas de abastecimento “por semanas”.

Tiffany Wright, da AAA Carolinas, criticou o que ela descreveu como “comportamento irresponsável na bomba”.

“As pessoas estão levando toda a frota de veículos de sua família para o posto de gasolina e entrando em fila quando não precisam”, disse Wright a Dianne Gallagher, da CNN. “Somos o nosso pior inimigo nesta situação porque estamos consumindo demais na bomba.”

A secretária de Energia, Jennifer Granholm, implorou aos americanos que não acumulem gás enquanto o oleoduto tenta retomar as operações.

“Deixe-me enfatizar que, por mais que não haja motivo para dizer, acumular papel higiênico no início da pandemia, não deve haver motivo para acumular gasolina”, disse Granholm durante a coletiva de imprensa na Casa Branca na terça-feira, “especialmente à luz do fato que o oleoduto deve estar substancialmente operacional no final desta semana e no fim de semana.”

A demanda por informações sobre a disponibilidade de gasolina é tão intensa que o próprio GasBuddy experimentou interrupções. De Haan disse à CNN que a plataforma está passando por “lentidão” por causa do “tráfego extremo”, então os usuários podem experimentar “intervalos periódicos” em seu site e aplicativo.

Os preços da gasolina flertam com US$ 3 o galão

A demanda por gasolina nos EUA aumentou 20% na segunda-feira em comparação com a semana anterior, de acordo com o GasBuddy.

Em apenas cinco estados atendidos por Colonial Pipeline – Geórgia, Flórida, Carolina do Sul, Carolina do Norte e Virgínia — a demanda aumentou 40,1%, disse GasBuddy.

“Fiquei com medo de não poder ir para o trabalho ou levar minhas filhas à escola”, disse o morador da Flórida, Linderly Bedoya, à CNN na terça-feira. “Todos os postos de gasolina na minha área estavam sem gasolina e quando finalmente encontrei um, tive que ficar uma hora na fila e tive que abastecer com o sem chumbo premium.”

Bedoya postou uma foto no Twitter de uma placa de um posto de gasolina em Tallahassee que avisa aos motoristas que apenas combustível premium está disponível.
GasBuddy lista interrupções menores, afetando menos de 1% dos postos de gasolina, no Alabama e no Tennessee.

O preço nacional na bomba subiu para US$ 2,985 na terça-feira, o nível mais alto em quase seis anos, de acordo com a AAA.

Os investidores estão enfrentando o choque de oferta com calma. Os futuros da gasolina RBOB mudaram pouco desde sexta-feira.

Etapas de emergência para aliviar as preocupações com o abastecimento

O governador da Virgínia, Ralph Northam, emitiu uma declaração de estado de emergência na terça-feira à tarde “para preparar e coordenar nossa resposta” ao fechamento do Oleoduto Colonial.

Northam disse que embora as reservas de gasolina na Virgínia sejam “suficientes para lidar com as preocupações imediatas de abastecimento, ele reconheceu que o fechamento prolongado do oleoduto causará” interrupções no abastecimento de gasolina a vários varejistas”.

Na Geórgia, o governador Brian Kemp assinou uma ordem executiva suspendendo o imposto estadual sobre a gasolina para ajudar os motoristas a lidar com os preços mais altos causados ??pelo hack do Oleoduto Colonial. O pedido de Kemp também permite maiores limites de peso para caminhões que transportam combustível e proíbe a manipulação de preços.

Enquanto isso, o governador da Carolina do Norte, Roy Cooper, declarou estado de emergência na noite de segunda-feira, um movimento que lhe permitiu suspender temporariamente alguns regulamentos de combustível em uma tentativa de garantir o abastecimento adequado.

O governador da Flórida, Ron DeSantis, também declarou estado de emergência para o Sunshine State na terça-feira, uma vez que a interrupção do fornecimento de combustível representa “uma grave ameaça para o Estado da Flórida e exige que medidas imediatas sejam tomadas para proteger e facilitar a entrega contínua de tal produtos de combustível para este Estado.”

DeSantis também ordenou que o Adjutor Geral ativasse a Guarda Nacional da Flórida, conforme necessário, para lidar com a emergência.

A Agência de Proteção Ambiental na terça-feira emitiu uma isenção de combustível de emergência com o objetivo de diminuir a escassez de combustível causada pelo fechamento do Oleoduto Colonial.

O administrador da EPA, Michael Regan, citou “circunstâncias extremas e incomuns de fornecimento de combustível” para dispensar certos requisitos federais para combustíveis vendidos no Distrito de Columbia, Maryland, Pensilvânia e Virgínia. A renúncia continuará até 18 de maio.

O Oleoduto Colonial, que fornece quase metade do diesel e da gasolina para a Costa Leste, disse na segunda-feira que espera estar substancialmente operacional até o final da semana, após um hack que as autoridades acreditam ter sido executado por um grupo criminoso chamado DarkSide.

“Esta é uma parte extremamente importante de nossa infraestrutura de energia na Costa Leste”, disse Neil Chatterjee, comissário da Comissão Reguladora de Energia Federal, à CNN Business na segunda-feira. “Esses oleodutos estão agora, de muitas maneiras, na linha de frente de nossa defesa nacional.”

O governador do Alabama, Kay Ivey, exortou os residentes a não entrarem em pânico e “só encherem se necessário e não encherem vários recipientes”.

(Esta é uma reportagem traduzida. Clique aqui para ler a original, em inglês)

 

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