Maior empresa de educação chinesa demite 60 mil pessoas após reformas no setor

Fundador da New Oriental Education atribui demissões às "políticas, à pandemia e às relações internacionais"

Fachada da empresa chinesa New Oriental Education
Fachada da empresa chinesa New Oriental Education Getty Images

Laura Hedo CNN Business

em Hong Kong

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A maior provedora de educação privada da China, New Oriental Education, demitiu 60 mil funcionários no ano passado, devido às consequências da ampla reforma de Pequim no setor.

Yu Minhong, bilionário fundador da empresa, confirmou a grande sacudida em postagem do WeChat no fim de semana, acrescentando que a companhia encontrou “mudanças demais em 2021”. Ele atribuiu as demissões às “políticas, à pandemia e às relações internacionais”.

A postagem de Yu descreve as consequências para a iniciativa privada na China, à medida que Pequim tomava medidas importantes para conter o que considerava práticas de negócios indisciplinadas.

A Oriental listada em Nova York — a maior empresa de educação privada da China em capitalização de mercado — foi uma das vítimas mais notórias das restrições generalizadas impostas ao setor de tutoria privado de US$ 120 bilhões do país, uma vez que cambaleava nas regras anunciadas em julho que proibiam serviços de tutoria depois da escola e restringiam essas empresas de obter lucros ou levantar capital.

Os reguladores disseram na época que o ensino excessivo havia sobrecarregado as crianças e colocado uma carga financeira excessiva sobre os pais, ao mesmo tempo que exacerbava a desigualdade social.

Desde que essas restrições foram anunciadas, as autoridades ordenaram que essas empresas de educação suspendessem as aulas de reforço online e offline.

A New Oriental, famosa por seus serviços de reforço escolar após as aulas, tinha mais de 88 mil funcionários em tempo integral e cerca de 17 mil professores e funcionários contratados em maio, de acordo com último relatório anual.

Não ficou claro se os trabalhadores contratados estavam entre os 60 mil demitidos, mas o número representa cerca de dois terços do pessoal em tempo integral da New Oriental no ano passado.

A empresa também gastou quase 20 bilhões de yuans (US$ 3,1 bilhões) no ano passado reembolsando mensalidades pré-pagas aos clientes, compensando funcionários que foram demitidos e cedendo contratos de locação de locais de aprendizagem em todo o país, de acordo com Yu.

Ele acrescentou que a receita caiu 80%, enquanto sua capitalização de mercado encolheu 90%. A New Oriental perdeu cerca de US$ 28 bilhões em valor de mercado em 2021.

A proibição de aulas particulares chocou os pais e deixou muitas empresas em dificuldades.

Também desencadeou uma forte venda de empresas chinesas de educação em Nova York e Hong Kong: no final de julho, o Goldman Sachs estimou que as regulamentações eliminaram US$ 77 bilhões do valor de mercado das empresas chinesas de ensino no exterior em uma semana.

Foi uma reversão repentina da sorte para essas empresas, que haviam sido as queridinhas do mercado de ações nos últimos anos e atraíram bilhões de dólares em financiamento de investidores como Tiger Global Management e SoftBank Group.

Ainda não está claro quantos empregos no total foram eliminados por causa da repressão. O ex-funcionário da educação, Wang Wenzhan, disse em julho passado, porém, que há quase um milhão de instituições no país voltadas para o ensino pós-escolar, empregando cerca de 10 milhões de pessoas.

Em dezembro, o Ministério da Educação anunciou que as autoridades fecharam 84% das instituições de reforço escolar online e offline do país.

Para as poucas sobreviventes, a vida ainda pode ser difícil. Yu reconheceu em sua postagem que a New Oriental emergiu dos últimos seis meses “com grande dificuldade”.

O empresário, que fundou a New Oriental em 1993, disse que a empresa fechou totalmente suas operações de tutoria para disciplinas escolares básicas.

Em seguida, ele se concentrará no ensino de outras disciplinas – geralmente música ou esportes, que não fazem parte do currículo básico na China – fornecendo serviços de tutoria para estudantes universitários e oferecendo cursos de chinês em mercados estrangeiros.

A New Oriental também montou uma plataforma de e-commerce ao vivo com foco na venda de produtos agrícolas, disse Yu.

“Trabalhe muito, estude muito e tente encontrar novos rumos”, acrescentou. “Esses devem ser meus três temas principais para 2022.”

TAL Education, outro gigante do ensino chinês, anunciou em novembro que mudaria seu foco do ensino de currículos escolares do jardim de infância para a nona série e, em vez disso, seria o tutor de outras disciplinas, como música e esportes. Ele também quer expandir suas operações no exterior.

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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