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    Conheça colecionador que distribui cartas Pokémon de graça para fãs

    Conheça Ross “Coop” Cooper, um prolífico colecionador de cartas Pokémon, que participa de convenções e distribui grande parte de sua coleção – de graça – para fãs de todas as idades

    Campeonato de Pokémon em 2022 em Londres
    Campeonato de Pokémon em 2022 em Londres John Keeble/Getty Images

    Scottie Andrewda CNN

    Existem inúmeras maneiras diferentes de jogar Pokémon, a franquia japonesa super popular que tem monstros de bolso em cartas colecionáveis, videogames, filmes e TV. Mas a principal missão do Pokémon, não importa como você joga, é melhor destilada através do seu slogan em inglês: “Tenho que pegar todos!” … a menos, é claro, que você esteja dando todos eles de graça.

    Essa é a estratégia de Ross “Coop” Cooper, um prolífico colecionador de cartas Pokémon da Virgínia, que participa de convenções de cartas no Meio-Atlântico e distribui grande parte de sua extensa coleção – de graça – para outros fãs de todas as idades. “No final das contas, todos nós temos um hobby que realmente gostamos”, disse ele à CNN.

    “Eu sei que a experiência vai valer mais do que colocar alguns dólares no bolso.” Coop, que administra o canal do YouTube Coop’s Collection, filma suas interações em convenções de cartões e captura a surpresa e a alegria genuínas entre crianças e adultos quando lhes dá um cartão.

    É assim: quando alguém chega ao seu estande, Coop pergunta qual é o seu Pokémon favorito. Muitas vezes, ele saca sua pasta de cartas que reserva para presentear, encontra o cartão perfeito e o envia gratuitamente. Mas se ele estiver fora de seu personagem favorito, ele lhes dará um booster fechado e os deixará ficar com o que está dentro.

    Às vezes, ele até abre sua caixa de cards de Pokémon que planeja vender, alguns dos quais podem custar mais de US$ 100, se uma criança ou adulto ficar entusiasmado com um card dentro dele. A pessoa presenteada muitas vezes fica tão chocada com o cartão grátis que não sabe como reagir. Os adultos muitas vezes tentam pagar Coop de qualquer maneira, se ele tentar dar-lhes algo gratuitamente.

    Mas para Coop, eles são apenas “crianças de coração”, e um pequeno, mas significativo ato de gentileza pode ajudar muito qualquer Pokéfã.

    Ross "Coop" Cooper
    Ross “Coop” Cooper, colecionador de cartas de Pokémon / Ross Cooper/Arquivo Pessoal

    Realizando sonhos

    Pokémon não é o trabalho diário de Coop, mas se tornou uma parte cada vez mais significativa de sua vida. Coop foi, como muitas crianças dos anos 90, um fã de Pokémon na juventude, colecionando cartas e enfrentando chefes nos primeiros videogames Pokémon.

    Mas quando chegou ao ensino médio, ele abandonou o hobby.

    Foi só em 2018, quando seu algoritmo do YouTube lhe forneceu um vídeo de um usuário popular abrindo um novo baralho de cartas Pokémon, que ele reacendeu sua afeição pelo jogo de cartas japonês.

    Mas Pokémon já não era o hobby humilde da sua juventude dos anos 90.

    Havia inúmeras novas variedades e coleções de Pokémon para descobrir, e a popularidade da franquia cresceu desde que o jogo de cartas estreou em 1996 –– de acordo com a Pokémon Company, mais de 64,8 bilhões de cartas foram produzidas e são vendidas em mais de 93 países.

    Já adulto, Coop começou abrindo cartas sozinho na mesa da cozinha, mas, ansioso para compartilhar a alegria com outros fãs, começou a filmar suas descobertas para seu canal no YouTube. Ele disse que levou mais de cinco anos para alcançar 1.000 seguidores – até que um de seus vídeos curtos, retirado de um vídeo POV mais longo filmado em uma convenção de troca de cartas no início deste ano, se tornou viral.

    Nele, ele conhece uma criança que pagou a mais por um cartão Charizard no estande de outro vendedor.

    Depois de gastar todo o seu dinheiro, o menino provavelmente já terminou de comprar as cartas do dia. Mas ele se encanta com uma das cartas de Coop com um Alakazam iridescente, um Pokémon psíquico bigodudo e uma pontuação alta de 9.

    É uma carta que Coop pretendia vender, mas sem pensar duas vezes, Coop abre sua vitrine e presenteia a criança com o cartão gratuitamente. “Vai combinar com o seu Steelix”, diz Coop com um sorriso. (Steelix, um Pokémon semelhante a uma cobra de metal que evoluiu do Pokémon rochoso Onix, é o favorito de Coop.)

    Desde então, esse vídeo obteve 16 milhões de visualizações. Agora, com mais de 165 mil seguidores, as crianças que assistiram ao vídeo de abril reconhecem Coop quando encontram seu estande em convenções de cartas. Um de seus jovens fãs (e clientes habituais) até lhe deu um presente –– uma imagem colorida de Charizard, Blastoise e Venusaur. Coop ainda vende cartões no eBay e em convenções de cartões –– ele construiu uma coleção enorme desde 2018 e enviou vários cartões para avaliação. (Os cartões avaliados são enviados a avaliadores profissionais que avaliam o estado e a raridade do cartão e depois o devolvem, lacrado para preservar sua qualidade, com nota entre 1 e 10, o valor mais alto.)

    Mas ele se preocupa menos em ganhar dinheiro nas convenções do que alegrar o dia de uma criança e aumentar sua coleção.

    Em um vídeo particularmente fofo, Coop conhece uma jovem que timidamente confessa que é fã de Eevee, um Pokémon popular que parece um cruzamento entre um coelho e um gato. Coop não consegue encontrar um Eevee para ela, então ele presenteia ela com um cartão Pikachu dourado. Os olhos da garota se arregalam – é seu primeiro cartão com nota, ela diz, e fica tão emocionada que precisa se virar rapidamente para se recompor.

    Os cartões classificados podem render uma quantia maior entre os vendedores de cartões, uma vez que sua qualidade foi avaliada por um profissional. Isso não importava para Coop. “Isso também me traz muita alegria”, disse ele. “Não é de forma alguma difícil doar coisas.”

    Essa nem sempre foi uma mentalidade popular na comunidade de colecionadores de cartas Pokémon, disse Coop.

    Com o início da Covid-19, muitos ex-fãs voltaram ao hobby em busca de “conforto e nostalgia”, o que fez com que os preços de colecionáveis e cartões “disparassem”.

    Foi decepcionante ver quantos vendedores saíram “do trabalho tentando ganhar dinheiro rápido com essas coisas” e explorar os clientes no processo, disse ele. Mas a vibração mudou mais para generosidade e celebração desde então, disse ele. Nas convenções de cartas que ele participa, com cartas de Pokémon, “Yu-Gi-Oh!” e “Dragon Ball Super” a reboque, ele descobriu que os fãs apoiam muito mais uns aos outros e aumentam suas coleções.

    Ele também viu outros YouTubers e fornecedores darem cartões grátis para jovens fãs ansiosos. E porque ele não sofre muito por distribuir tantos cartões –– ele pode ganhar algumas centenas de dólares em convenções –– ele continuará fazendo isso, mesmo que abra sua vitrine e dê alguns daqueles cartas mais valiosas também.

    Coop se lembra de um menino ansioso para trocar cartas com ele, que lutava para escolher entre duas cartas avaliadas. Coop não resistiu e o menino acabou com dois por um. “Esse garoto só está nisso porque adora Pokémon, adora a arte das cartas”, disse ele. “Quem sou eu para não deixá-lo ter os dois?”

    Este conteúdo foi criado originalmente em Internacional.

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