Na Champions League, Atalanta quer levar sorriso à Itália após trauma da Covid

Clube de Bérgamo, hoje em situação estável após ser epicentro mundial do coronavírus em fevereiro, sonha em fazer história contra o PSG de Neymar

Ben Morse, da CNN
12 de agosto de 2020 às 03:52 | Atualizado 12 de agosto de 2020 às 11:01
Atalanta faz campanha histórica na Liga dos Campeões da Europa
Atalanta faz campanha histórica na Liga dos Campeões da Europa
Foto: Instagram/ Reprodução

Em uma cidade com cerca de 120.000 habitantes, as estações de televisão mostraram imagens de caminhões militares transportando os caixões das vítimas de Covid-19 pelas ruas vazias de Bérgamo, no norte da Itália. A Lombardia tornou-se o epicentro do surto do novo coronavius em fevereiro. De acordo com a CNN, houve 96.519 casos e 16.824 mortes.

Enquanto o vírus estava silenciosamente percorrendo o país, o time de futebol da cidade, Atalanta, recebeu o Valencia em 19 de fevereiro para o jogo de ida no confronto das oitavas de final da Liga dos Campeões.

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Mais de 44.000 torcedores, incluindo um grande número de pessoas de Bérgamo, viajaram para o estádio San Siro em Milão - onde os jogos da Atalanta na Liga dos Campeões estavam sendo disputados por causa da reforma de seu estádio - para uma partida realizada dois dias antes o primeiro caso de Covid-19 transmitido localmente ser confirmado no país. O prefeito de Bérgamo, Giorgio Gori, chamou o jogo de "bomba biológica".

Apenas uma semana depois, o time viajou para a Espanha para o jogo de volta, que foi disputado sem torcedores. De fato, o gerente da equipe, Gian Piero Gasperini, revelou que testes posteriores mostraram que ele estava infectado com o novo coronavírus na época.

Daniele Filisetti, ex-jogador da Atalanta que teve de usar uma máscara de oxigênio por 15 dias após contrair Covid-19, descreveu a situação em Bérgamo como uma "carnificina".

"Percebemos que algo estava acontecendo, mas não percebemos imediatamente como era terrível", disse ele a Martino Simcik da Copa90. “Porque eu estava aqui [em Bérgamo], mesmo quando tínhamos acabado de começar a ficar em casa. Você ouvia as ambulâncias a cada minuto e se perguntava o que diabos está acontecendo. Você sabia que tinha alguma coisa ali, mas o tamanho daquela coisa, demoramos um pouco para entender. "

O futebol voltou à Itália em junho com Gasperini dizendo aos fãs que o clube queria "trazer um sorriso aos rostos em uma cidade que foi tão danificada" - e agora o clube está a três jogos de vencer a Liga dos Campeões em sua primeira participação no torneio de maior prestígio do continente, algo que nenhum outro clube jamais conseguiu. A história pode ser deles.

Devido ao impacto que o novo coronavírus teve na região, Tony Dorigo, ex-zagueiro do Torino, Chelsea, Leeds e Inglaterra, disse à CNN que havia um incentivo adicional para os jogadores da Atalanta fazerem o impensável e vencerem a competição. O clube enfrenta o Paris Saint-Germain nas quartas de final nesta quarta-feira (12).

"É devastador. O que aconteceu naquela região foi particularmente difícil, de modo que eles também são clubes do povo. E eles vão sentir isso tremendamente, então tenho certeza de que isso os está impulsionando", disse ele.

O maior palco


Há cinco anos, enquanto o Atalanta evitava o rebaixamento da Serie A por pouco, o PSG conquistava seu terceiro título consecutivo da liga francesa.

Desde então, o gigante francês conquistou mais quatro títulos em cinco temporadas e o Atalanta, contra todas as probabilidades, se classificou para a Liga dos Campeões pela primeira vez em sua história. A partida de quarta-feira será o equivalente futebolístico ao confronto de Davi e Golias.

Para colocar a disparidade entre os dois clubes em perspectiva, a contratação recorde do Atalanta, Luis Muriel, custou cerca de US$ 21 milhões quando ele ingressou no último verão europeu. A contratação recorde do PSG, Neymar, custou cerca de 12,5 vezes mais, já que o clube gastou cerca de US$ 263 milhões para contratá-lo do Barcelona em 2017.

"É um motivo de orgulho, especialmente considerando como eles chegaram lá", explicou Filisetti. "Especialmente por sua história. Eles chegaram lá lentamente, com um presidente que também é ex-jogador da Atalanta."

Tal como o Ajax no ano passado, o Atalanta tornou-se a equipa favorita de muitos adeptos neutros, com a sua falta de jogadores superestrelas e um estilo de jogo de ataque livre.

Embora 'La Dea' tenha terminado em uma posição de qualificação europeia em cada uma das últimas quatro temporadas, nem sempre foi esse o caso.

"Na maioria das vezes, eles estariam na briga contra o rebaixamento", disse Dorigo.

"Se eles terminaram perto do meio de tabela, foi uma boa temporada, e isso é tudo o que você esperava deles."

A transformação


Então, como o Atalanta se transformou de um time que historicamente oscilava entre as duas primeiras camadas do futebol italiano para um time que se classifica para os torneios europeus?

De acordo com Dorigo, a retenção de jogadores da produtiva estrutura juvenil do clube - que formou astros internacionais italianos como Giampaolo Pazzini, Riccardo Montolivo e Roberto Donadoni - ajudou.

"Ao longo dos anos, muitos jogadores realmente bons passaram por sua formação", disse o técnico de 54 anos, que comenta o futebol italiano para a televisão britânica.

Para Filisetti, que nasceu em Bérgamo e passou pelas categorias de base da Atalanta, "jogar pela Atalanta foi a melhor coisa".

“As pessoas de Bérgamo sempre foram apegadas à Atalanta. Seja porque Bérgamo é pequena, ou talvez como uma vingança cultural e esportiva, não tenho certeza.

"Mas ... antes de ser um jogador da Atalanta, você é um torcedor da Atalanta. Você se senta na casa da Atalanta. É uma tradição transmitida geração após geração, 'La Dea', como é chamada aqui, está profundamente enraizada no espírito de Bérgamo."

No entanto, o principal motivo da mudança de sorte de Atalanta veio de um turim de 56 anos - Gasperini.

Gasperini foi nomeado técnico da Atalanta em junho de 2016, após uma passagem bem-sucedida no Gênova - e uma passagem não tão bem-sucedida no Inter de Milão, onde foi demitido após apenas três meses - e imediatamente trouxe uma melhora na forma com seu ataque estilo de jogo e inovadora formação 3-4-1-2.

Em sua primeira temporada no comando, o time marcou 19 gols a mais que na temporada anterior, melhorando sua posição no campeonato da 13ª para a quarta posição.

Para Marten de Roon - que foi contratado pelo clube em 2015 e depois vendido para os ingleses do Middlesbrough um ano depois, apenas para voltar à Atalanta no verão seguinte - era óbvio quando ele voltou que Gasperini havia feito alterações na equipe " mentalidade."

“Quando você saiu de casa no meu primeiro período, foi como, 'Não perca. Empate está bem'. Gasperini mudou a mentalidade para vencer ", disse ao The Athletic.

"Não importa contra quem vamos jogar, você tem que tentar vencer. Se for a Juventus fora, o Napoli fora, é claro que será mais difícil vencer esses jogos do que se você jogar contra os times de baixo, mas o a mentalidade tem que ser a de que você sempre pode vencer, que você sempre deseja vencer. "

 

Chegando à maioridade


Os frutos do sucesso de Gasperini começaram a florescer na temporada passada, em grande parte atribuídos à chegada de Jens Bangsbo, um forte treinador dinamarquês que serviu sob as ordens de Carlo Ancelotti e Marcello Lippi na Juventus, em outubro de 2018.

A habilidade de sua equipe em ir mais rápido por mais tempo ajudou a facilitar seu estilo de jogo ofensivo. Mas Gasperini não fica feliz quando sua equipe é rotulada como uma "equipe física".

"Fico um pouco incomodado quando dizem que somos uma equipe física", disse ele à revista italiana Sportweek. "Somos físicos, mas colocamos muita ênfase na técnica e estamos sempre trabalhando para melhorar desse ponto de vista."

O clube terminou em terceiro em 2019, se classificando para a Liga dos Campeões pela primeira vez em seus 112 anos de história, e terminou como artilheiro da liga.

Nesta temporada, a Atalanta continuou a quebrar recordes rumo a mais um terceiro lugar. Mais uma vez, ele marcou o maior número de gols na Série A, terminando com 9 - o maior número de gols marcados em uma única temporada desde 1950-51.

Ele marcou sete gols em um jogo em três ocasiões nesta temporada. Todos com o 13º maior orçamento salarial da Série A - todo o time ganha apenas 5 milhões de euros a mais por ano do que Cristiano Ronaldo.

A habilidade de Gasperini de arrancar jogadores que percebiam ter menos desempenho e transformá-los em alguns dos melhores jogadores da Serie A criou a espinha dorsal de seu time, começando com o diminuto argentino Papu Gomez, o capitão do time.

Em Muriel, Duvan Zapata e o sublime Josep Ilicic, Gasperini transformou jogadores que, sem dúvida, não haviam feito seu potencial.

Zapata marcou 41 gols nas últimas duas temporadas, Muriel marcou 19 gols - o maior em uma única campanha - e Ilicic, de 32 anos, é candidato a jogador da temporada da Série A - e se tornou o primeiro jogador a marcar quatro gols fora em uma eliminatória da Liga dos Campeões, quando marcou quatro gols contra o Valencia em março.

Nesta temporada, o Atalanta se tornou o primeiro time a ter três jogadores marcando 15 ou mais gols em uma única campanha na Série A (Muriel com 17 e Ilicic e Zapata com 15) desde a Juventus em 1951/52.

"Acho que ele já tinha um ou dois jogadores importantes lá, mas tentar preencher as lacunas e buracos ao redor deles foi difícil quando, obviamente, de onde eles são - uma cidade de 120.000 habitantes - então não é um lugar grande ", explicou Dorigo.

"Eles parecem ter uma grande união e união, mas, meu Deus, eles jogaram um futebol realmente atraente. Nos últimos dois ou três anos, eles são os mais atraentes de se assistir."

 

O desafio entre os gigantes


Quando a Atalanta estreou na Champions League, inicialmente sofreu, perdendo os três primeiros jogos. Mas uma recuperação notável nos últimos três jogos da fase de grupos garantiu a classificação para as oitavas de final, tornando-se a primeira equipe a se classificar na fase de grupos, depois de perder os três primeiros jogos desde o Newcastle United em 2002-03.

Uma impressionante vitória agregada de 8-4 sobre o Valencia nas oitavas de final significou que eles se classificaran para as quartas de final.

O PSG provavelmente não terá sua sensação adolescente Kylian Mbappe como titular, depois que ele sofreu uma lesão no tornozelo na final da Copa da França em julho. E a Atalanta ficará sem seu próprio talismã depois que Ilicic retornou à Eslovênia por motivos pessoais. Gasperini disse que esperava um quarto de final "difícil", mesmo sem Mbappe.

A Liga dos Campeões é retomada em Lisboa, com todos os jogos no formato alterado da competição sendo disputados em uma mão em vez de duas.

Devido à sua abordagem descuidada aos jogos, Dorigo sugeriu que a Atalanta se sobressaísse neste formato condensado.

“Acho que aumenta as chances deles, disso não tenho dúvidas. Tanto em casa como fora, vai ser mais difícil contra os grandões, mas estádios neutros para um jogo único, com certeza. Eles ficam com a bola para se divertir; ", disse ele.

"Eu diria que vai produzir gols. Se você for um neutro, vai querer ver o Atalanta jogar contra qualquer um, porque eles vão produzir algo.

"Eles nunca são enfadonhos. Mas você se pergunta, eles podem fazer isso com a nata do futebol europeu? Vai ser interessante, mas acho que qualquer um que subestime estará em apuros."