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    NFL vê Brasil, Espanha e França como locais para futuros jogos internacionais

    Estádio de Wembley, em Londres, sediará neste domingo (1º) o primeiro jogo internacional da temporada

    Logo da NFL, a liga de futebol americano dos Estados Unidos
    Logo da NFL, a liga de futebol americano dos Estados Unidos 16/10/2022 Stephen Lew-USA TODAY Sports/Arquivo

    Rory Carrollda Reuters

    Los Angeles

    A liga de futebol americano dos Estados Unidos, a NFL, vê Brasil, Espanha e França (e até a Austrália) como possíveis locais para futuros jogos de sua temporada regular, à medida que intensifica suas iniciativas para expandir o esporte no exterior, segundo uma autoridade da liga.

    A NFL inicia o primeiro jogo internacional desta temporada no domingo (1º), no Estádio de Wembley, em Londres, antes da série mudar pela primeira vez para Frankfurt, para dois jogos a partir do dia 5 de novembro.

    “O principal foco da liga e de nossas equipes tem sido levar nosso jogo para o exterior, conectar-se com os torcedores e aumentar a próxima geração de torcedores fora dos EUA”, disse o vice-presidente executivo da NFL, Peter O’Reilly, à Reuters.

    “É um compromisso de longo prazo que já assumimos há algum tempo, mas agora estamos dobrando [a aposta]”.

    Embora seja facilmente a liga mais popular e lucrativa dos EUA, o crescimento da NFL na Europa, obcecada com o futebol, tem sido mais modesto.

     

    A NFL Europa, que começou em 1991 com 10 times, foi fechada em 2007 e substituída por jogos da temporada regular da NFL, começando com uma disputa em Wembley em outubro de 2007.

    O’Reilly disse que a liga agora tem uma posição firme em Londres, assim como no México e na Alemanha, e disse que os residentes locais apaixonados pelo esporte irão exceder os expatriados e turistas norte-americanos quando Wembley sediar seu 25º jogo da NFL neste fim de semana.

    “Isso não é mais uma novidade”, disse ele.

    A NFL também está buscando adicionar mais jogadores internacionais e recentemente anunciou que expandirá os grupos de treinamento para todas as 32 equipes para incluir um jogador nascido fora da América do Norte como parte de seu programa International Player Pathway (IPP).

    Trinta e sete jogadores internacionais assinaram com times da NFL desde o lançamento do programa em 2017. O’Reilly disse esperar que esse número aumente.

    “Existe um caminho para 150 jogadores estrangeiros na NFL em um futuro não tão distante”, afirmou.

    Confira os jogos internacionais da temporada regular da NFL

    • Atlanta Falcons x Jacksonville Jaguars – 1º de outubro no Estádio de Wembley
    • Jacksonville Jaguars x Buffalo Bills – 8 de outubro no Tottenham Hotspur Stadium
    • Baltimore Ravens x Tennessee Titans – 15 de outubro no Tottenham Hotspur Stadium
    • Miami Dolphins x Kansas City Chiefs – 5 de novembro no Deutsche Bank Park
    • Indianapolis Colts x New England Patriots – 12 de novembro no Deutsche Bank Park

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