Tubarões mataram 7 pessoas na Austrália neste ano, recorde desde 1934. Por quê?

Diversos fatores podem explicar disparada de fatalidades. Em 2019, nenhuma morte foi registrada por ataque e, em 50 anos, a média foi de uma morte anual

Por Jessie Yeung, da CNN
19 de outubro de 2020 às 01:32
Grande tubarão branco
Foto: skeeze/ Pixabay

No começo de outubro, uma cena cada vez mais comum aconteceu no estado da Austrália Ocidental.

Um tubarão atacou um surfista, que desapareceu. Autoridades enviaram drones para vigiar a aérea, trabalhadores de emergência pularam em barcos para vasculhar o local e médicos esperaram na costa.

Dias de busca descobriram a prancha de surf do homem, mas seu corpo nunca foi encontrado. Ele foi considerado a sétima vítima de ataque de tubarão da Austrália em 2020 - uma quantidade alarmante que não era vista no país há 86 anos (e que ainda pode aumentar nos meses restantes do ano).

Os ataques de 2020 ocorreram em vários estados diferentes, incluindo Queensland e Nova Gales do Sul. Entre eles está um mergulhador que também desapareceu em janeiro, após uma suspeita de grande ataque de tubarões brancos. O corpo dele também nunca foi encontrado.

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Para colocar o aumento de 2020 em perspectiva, não houve mortes por ataque de tubarão na Austrália em 2019. Os anos anteriores viram apenas uma ou duas mortes por ano. A última vez que o país teve sete mortes por ataque de tubarão por ano foi em 1934, de acordo com um porta-voz da Taronga Conservation Society Australia. O maior número anual registrado data de 1929, com nove mortes.

"Na Austrália, (este ano é) um pequeno problema", disse Culum Brown, professor do Departamento de Ciências Biológicas da Universidade Macquarie em Sydney. "A média há muito tempo é de uma fatalidade por ano. Portanto, sete é muito acima disso, não há dúvida."

Essa média de uma morte anual permaneceu estável nos últimos 50 anos, disse o porta-voz.

Não é que tenha havido um aumento acentuado nos ataques de tubarão na Austrália em geral - houve 21 incidentes de tubarão este ano, o que é normal e consistente com os anos anteriores. A diferença está na taxa de mortalidade.

Há uma série de explicações possíveis - vários especialistas apontaram que os números ano a ano sempre flutuam, e isso pode ser simplesmente azar. Mas há outro culpado possível: a crise climática.

À medida que os oceanos esquentam, ecossistemas inteiros são destruídos e forçados a se adaptar. Os peixes estão migrando para onde nunca foram antes. Os comportamentos das espécies estão mudando. E, conforme o mundo marinho se transforma, os tubarões seguem suas presas e se aproximam de praias populares entre os humanos.

Aquecimento global na terra e no oceano



A Austrália, além do mais, é um dos locais mais afetados pelo aquecimento global.

Em terra, a crise climática do país causou incêndios violentos em florestas e ondas de calor extremas e uma das piores secas já registradas.

Mas o calor também atingiu os oceanos com a acidificação e o aumento das temperaturas, o que pode causar estragos em ecossistemas inteiros. Em particular, a região sudeste da Austrália está na linha de frente da crise climática - as águas próximas à superfície estão aquecendo cerca de quatro vezes a média global.

A Grande Barreira de Corais, um ecossistema marinho vital ao longo da costa leste, experimentou um branqueamento tão difundido e repetido que mais da metade dos corais do recife estão mortos. Grandes extensões de florestas de mangue também morreram na última década.

“Esses dois ecossistemas sozinhos são responsáveis ??por uma enorme diversidade nos ecossistemas marinhos - então você está vendo enormes ecossistemas desaparecendo e/ ou se movendo”, disse Brown.

Isso tudo significa que os animais estão migrando mais para o sul do que o normal em busca de um ambiente adequado. Espécies como o peixe-rei de cauda amarela, que são normalmente vistos nas águas tropicais do norte, estão aparecendo em massa perto da ilha do estado da Tasmânia, no sul. O polvo comum de Sydney mudou do estado de Queensland, no nordeste, para a Tasmânia. Até o plâncton e as plantas, como as algas, estão se movendo para o sul.

Esses tipos de "vagantes marinhos tropicais" costumam viajar para cima e para baixo na costa, disse Brown, percorrendo a Corrente Australiana Oriental, que ficou famosa no filme "Procurando Nemo". Mas, agora, a mudança climática significa que os invernos são quentes o suficiente para que esses peixes sobrevivam à temporada - então, algumas espécies estão optando por permanecer de forma definitiva nas águas do sul.

"Eu passo muito tempo em barcos ao largo da costa e este ano não me lembro de um ano em que tenha visto tantos agregados de peixes isca tão perto da costa", disse Brown. Os pesquisadores ainda não têm certeza do que impulsiona o movimento de muitas dessas espécies - mas Brown acrescentou, "não há dúvida de que os tubarões estão apenas respondendo ao lugar onde estão as iscas".

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Tubarões seguem a temperatura da água



O oceano não é de forma alguma uma massa estagnada; as correntes crescentes significam que existem áreas de água quente e fria. A Corrente Australiana Oriental é um elemtno importante nesta dinâmica - ela também se tornou muito mais forte nas últimas décadas, o que significa que está bombeando mais água tropical quente pela costa.

Porém, como a corrente é mais intensa, ela também está empurrando a água fria rica em nutrientes para algumas costas orientais.

Essas temperaturas dinâmicas e inconstantes da água talvez também sejam o motivo pelo qual os tubarões estão começando a se mover para os espaços humanos. Algumas espécies, como o tubarão-touro, gostam de água quente - então, passam mais tempo nas águas quentes do sul, disse Robert Harcourt, pesquisador de ecologia de tubarões e diretor do grupo de pesquisa de predadores marinhos da Macquarie.

Outros fatores possíveis

Enquanto isso, espécies como os tubarões-brancos que preferem temperaturas mais baixas são atraídas para mais perto de praias onde bolsões de água fria também contêm presas abundantes. Os tubarões-tigre também são normalmente encontrados mais ao norte - mas se aventuraram até Sydney, provavelmente afetados pela correnteza.

Essas três espécies - tubarões-touro, tubarão-branco e tigre - são responsáveis ??pela maioria das mortes por ataques de tubarões na Austrália.

“Eu previa que haverá um movimento maior, um aumento na distribuição geográfica, em muitas dessas espécies”, disse Harcourt. "Isso porque a dinâmica da mudança climática significa que seu habitat adequado em termos de temperatura da água e distribuição de presas também está mudando. E esses animais são grandes predadores de vértice de longo alcance."

“Eles terão potencialmente mais contato com as pessoas e, ao mesmo tempo, o uso humano do oceano está aumentando o tempo todo”, acrescentou.




Tecnologia moderna, assistência médica aprimorada e tempos de resposta de emergência mais rápidos significam que a taxa de mortalidade dos ataques de tubarão caiu significativamente na última década - razão pela qual o aumento deste ano é "uma verdadeira anomalia", disse Harcourt.

Mas, deixando de lado as mudanças climáticas, também pode haver outros fatores em jogo. A sorte é importante: houve várias situações difíceis nos últimos anos em que a vítima foi salva porque havia um profissional de saúde por perto naquele momento, disse Brown.

Uma nova era de imprevisibilidade

“Conseguimos salvar várias pessoas nos últimos anos, apenas pela sorte de ter alguém qualificado no local para lidar com o caso imediatamente, e isso faz uma enorme diferença”, acrescentou.

Também depende de onde a vítima é mordida. "Um centímetro para a esquerda, se você for mordido na perna, pode morrer em segundos ou minutos", disse Harcourt. "Sabe, um centímetro para a direita, você fica com uma cicatriz terrível e muita dor, mas se não entrar em choque, tem uma boa chance de sobreviver."

Também há uma chance de as pessoas estarem passando mais tempo na água este ano devido às condições de trabalho em casa durante a pandemia de Covid-19, ou porque tem estado particularmente quente na Austrália ultimamente, disse Harcourt - aumentando assim as chances de correr para um tubarão.



Brown e Harcourt alertaram que a taxa de mortalidade de ataques de tubarão em 2020 se baseia apenas nos dados de um único ano; considerando que os números dos tubarões podem flutuar anualmente, é difícil dizer se a mudança climática está causando diretamente o aumento de 2020. Pode ser uma simples questão de azar; simplesmente não podemos saber até alguns anos depois, quando há dados suficientes para determinar se é uma tendência ou não.

Mas os dois especialistas concordam em uma coisa: o oceano está mudando e os tubarões estão mudando com ele. A alteração climática devastou os ambientes naturais do mundo e desequilibrou tudo, perturbando a forma como os ecossistemas marinhos vivem, se movem e, potencialmente, interagem com os humanos.

"Você não pode tirar conclusões sobre nada baseado em (apenas um ano), mas não há dúvida de que estamos entrando em um período de desconhecido, efetivamente", disse Brown.

"Todas as antigas distribuições de espécies e como interagimos com elas - você pode jogar isso pela janela. O que quer que venha no futuro será novo."