EUA executam 9º preso na gestão Trump. Mais 4 penas são esperadas no mandato

Governo americano executou Brandon Bernard, de 40 anos, por participação em duplo assassinato quando tinha 18

Da CNN, em São Paulo
11 de dezembro de 2020 às 01:08 | Atualizado 11 de dezembro de 2020 às 15:16

 


Os Estados Unidos executaram, nesta quinta-feira (11), Brandon Bernard, de 40 anos, condenado por participação em um duplo assassinato quando tinha 18 anos.

Essa foi nona execução federal sob o governo de Donald Trump, que retomou as penas em julho de 2020, por decisão do procurador-geral William Barr. Até então, o país estava há 17 anos sem executar presos federais no corredor da morte.

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Brandon Bernard
Governo americano executou Brandon Bernard, de 40 anos, por participação em duplo assassinato quando tinha 18
Foto: Reprodução/ COURTESY BERNARD DEFENSE TEAM


Ao menos outros quatro presos devem ser executados antes que Joe Biden tome posse em 20 de janeiro, incluindo Alfred Bourgeois, que deve ser executado na sexta-feira por torturar e matar sua filha, de acordo com um boletim do caso apresentado pelo Departamento de Justiça.

Também é esperado que a pena de morte seja aplicada a Lisa Montgomery nos próximos dias, o que faria dela a primeira mulher executada pelo governo federal em quase 70 anos.

A previsão é que Montgomery seja executada em 12 de janeiro. Outras execuções previstas são as de Corey Johnson, em 14 de janeiro, e Dustin Higgs em 15 de janeiro - cinco dias antes da posse de Biden

Antes das execuções serem retomadas em 2020, elas haviam sido usadas pela última vez federalmente em 2003. Nesse período, diversos estados aplicaram a pena de morte seguindo as leis locais, mas não o governo do país.

Pedido de misericórdia por Bernard

Bernard foi executado apesar das objeções de alguns dos jurados que participaram de seu julgamento, que imploraram misericórdia ao governo Trump.

Ele foi condenado em 2000 junto com um cúmplice, Christopher Vialva, pelo sequestro de carros e assassinato do casal Todd e Stacie Bagley na base militar de Fort Hood, no Texas.

Na época do crime, Bernard tinha 18 anos. Vialva sequestrou e atirou no casal à queima-roupa enquanto eles estavam dentro do porta-malas do carro. Depois, Bernard ateou fogo ao veículo.

O Departamento de Justiça executou Vialva em 24 de setembro.

"Sinto muito", disse uma testemunha do caso citando Bernard, pouco antes da execução. "Essas são as únicas palavras que posso dizer que capturam completamente como me sinto agora e como me senti naquele dia."

Cinco jurados do julgamento dos dois homens apoiaram a petição de clemência de Bernard, dizendo que seus advogados fizeram um péssimo trabalho ao defendê-lo no julgamento. Embora eles ainda concordem que Bernard e Vialva eram culpados, eles disseram que Bernard não parecia ter pretendido matar o casal.

Os advogados de Bernard dizem que, por meio de sua própria investigação, descobriram que os promotores ocultaram informações cruciais que poderiam provar que Bernard era um membro de baixo escalão de uma gangue de jovens, tornando-o menos ameaçador para ser reincidente no futuro.

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'Erro terrível'

A luta por clemência de Bernard atraiu a atenção da celebridade Kim Kardashian, que no Twitter implorou ao governo para mostrar misericórdia.

"Brandon cometeu um erro terrível aos 18 anos. Mas ele não matou ninguém e nunca parou de sentir vergonha e profundo remorso por suas ações", disse seu advogado, Robert Owen.

A American Civil Liberties Union tem lutado para interromper, pelo menos temporariamente, todas as execuções federais devido a preocupações com a pandemia.

O esforço deles vem depois que o conselheiro espiritual do ex-presidiário Orlando Hall contratou o Covid-19 depois que ele viajou para a câmara de morte federal na prisão em Terre Haute, Indiana, para a execução de Hall em novembro.

Desde então, o Departamento de Justiça revelou que pelo menos oito - ou 20% - dos funcionários que participaram da execução de Hall posteriormente testaram positivo para o novo coronavírus.

Na quinta-feira, a Suprema Corte dos EUA negou a suspensão da execução de Bernard, com três juízes apresentando divergências.

"Hoje, o tribunal permite que o governo federal execute Brandon Bernard, apesar das alegações perturbadoras de Bernard de que o governo garantiu sua sentença de morte retendo provas de defesa e conscientemente obtendo falso testemunho contra ele", escreveu a juíza Sonia Sotomayor em sua dissidência.

"Bernard nunca teve a oportunidade de testar o mérito dessas reivindicações no tribunal. Agora, ele nunca terá."

(Com informações de Sarah N. Lynch, da Reuters)