Jovens chineses não estão se casando, e o governo está preocupado com isso

Por mudanças culturais e possíveis efeitos da política do filho único que vigorou por anos, China vê número de casamentos despencar

Por Nectar Gan, CNN
30 de janeiro de 2021 às 00:44
Sociedade chinesa em mudança: número de chineses que se casaram pela primeira vez caiu incríveis 41% entre 2013 e 2019
Foto: REUTERS/Aly Song (15.maio.20)


 

Há dois anos, Joanne Su estava ansiosa por fazer 30 anos.

Ela trabalhava para uma empresa de comércio exterior na metrópole de Guangzhou, no sul da China, ganhava uma renda decente e passava os fins de semana com amigos. Mas, para Su e seus pais, havia um problema - ela era solteira.

"Naquela época, eu achava que 30 anos era um limite muito importante. Quando a idade se aproximou, sofri uma enorme pressão para encontrar a pessoa certa com quem me casar - pressão tanto de meus pais quanto de mim", disse ela.

Agora, com 31 anos, Su ainda é solteira, mas diz que não está mais preocupada. “De que adianta se virar com alguém de quem você não gosta e depois se divorciar em alguns anos? É só uma perda de tempo”, disse ela.

Su está entre um número crescente de chineses da geração Y que estão adiando ou evitando totalmente o casamento. Em apenas seis anos, o número de chineses que se casaram pela primeira vez caiu incríveis 41%, de 23,8 milhões em 2013 para 13,9 milhões em 2019, de acordo com dados divulgados pelo Escritório Nacional de Estatísticas da China.

 

O declínio se deve em parte a décadas de políticas destinadas a limitar o crescimento populacional da China, o que significa que há menos jovens no país disponíveis para se casar, de acordo com autoridades e sociólogos chineses. Mas, também, é resultado da mudança de atitudes em relação ao casamento, especialmente entre mulheres jovens, algumas das quais estão cada vez mais desiludidas com a instituição por seu papel em consolidar a desigualdade de gênero, dizem os especialistas.

A queda na taxa de casamentos é um problema para Pequim. Fazer com que os jovens tenham filhos é fundamental para os esforços de evitar uma crise populacional que pode prejudicar seriamente a estabilidade econômica e social - e potencialmente representar um risco para o governo do Partido Comunista Chinês.

"Casamento e reprodução estão intimamente relacionados. O declínio na taxa de casamento afetará a taxa de natalidade, que por sua vez afeta o desenvolvimento econômico e social", disse Yang Zongtao, funcionário do Ministério de Assuntos Civis, em entrevista coletiva no ano passado.

"Essa (questão) deve ser trazida à tona", disse ele, acrescentando que o ministério vai "melhorar as políticas sociais relevantes e aumentar os esforços de propaganda para orientar o público a estabelecer valores positivos sobre o amor, o casamento e a família".

Estatísticas alarmantes

Em 2019, a taxa de casamentos na China despencou pelo sexto ano consecutivo para 6,6 por 1.000 pessoas - uma queda de 33% em relação a 2013 e o menor nível em 14 anos, de acordo com dados do Ministério de Assuntos Civis.

As autoridades chinesas atribuíram o declínio à queda no número de pessoas em idade de casar, devido à política do filho único, uma estratégia deliberada introduzida em 1979 para controlar a população da China.

Mas os demógrafos vêm alertando há anos sobre uma iminente crise populacional. Em 2014, a população em idade produtiva do país começou a diminuir pela primeira vez em mais de três décadas, alarmando os líderes chineses.

No ano seguinte, o governo chinês anunciou o fim da política do filho único, permitindo que os casais tenham dois filhos. Ele entrou em vigor em 1º de janeiro de 2016, mas as taxas de casamento e natalidade caíram mesmo assim. Entre 2016 e 2019, o nascimento caiu de 13 por 1.000 pessoas para 10 - uma tendência que não ajudou pelo fato de as mulheres serem emancipatórias e a geração do milênio ter valores diferentes.

O declínio do casamento não é exclusivo da China. Em todo o mundo, as taxas de matrimônios caíram nas últimas décadas, especialmente nos países ocidentais mais ricos. Em comparação com outras sociedades do Leste Asiático, como Japão, Coreia do Sul, Hong Kong e Taiwan, a China ainda tem a maior taxa de casamentos, disse Wei-Jun Jean Yeung, sociólogo da Universidade Nacional de Cingapura que estudou casamento e família em sociedades asiáticas.

Mas nenhum outro país tentou fazer a engenharia social de sua população da mesma forma que a China fez com sua política do filho único.

Essa política também afetou os casamentos de outras maneiras, disse Yeung. A preferência tradicional das famílias chinesas por filhos homens levou a uma distorção na proporção de sexos no nascimento, especialmente nas áreas rurais. Atualmente, a China tem um excedente de mais de 30 milhões de homens, que enfrentarão dificuldades para procurar noivas.

Mudanças econômicas sociais

As mudanças demográficas por si só não explicam a queda drástica na taxa de casamentos na China. As mulheres estão se tornando mais educadas e economicamente mais independentes.

Na década de 1990, o governo do país acelerou a implantação da educação obrigatória de nove anos, trazendo para a sala de aula meninas em áreas atingidas pela pobreza. Em 1999, o governo expandiu o ensino superior para aumentar as matrículas nas universidades. Em 2016, as mulheres passaram a ultrapassar os homens nos programas de ensino superior, representando 52,5% dos estudantes universitários e 50,6% dos estudantes de pós-graduação.

"Com o aumento da educação, as mulheres ganharam independência econômica, então o casamento não é mais uma necessidade para elas como era no passado", disse Yeung. "As mulheres agora querem buscar o autodesenvolvimento e uma carreira antes de se casar."

Mas as normas de gênero e as tradições patriarcais não acompanharam essas mudanças. Na China, muitos homens e sogros ainda esperam que as mulheres cuidem da maioria dos filhos e das tarefas domésticas após o casamento, mesmo que tenham empregos em tempo integral.

“Todo o pacote do casamento é muito difícil. Não é apenas casar com alguém, é casar-se com os parentes por afinidade, cuidar dos filhos - há muitas responsabilidades que vêm com o casamento”, disse Yeung.

Enquanto isso, a discriminação no trabalho contra as mulheres é comum, tornando difícil ter carreira e filhos.

"Mais e mais mulheres jovens estão pensando: por que estou fazendo isso? O que há para mim?", disse Li Xuan, professor assistente de psicologia da Universidade de Nova York em Xangai que pesquisa famílias.

"(A desigualdade de gênero) está realmente fazendo a jovem chinesa hesitar antes de entrar na instituição do casamento."

Para piorar a situação, as longas horas extenuantes e a alta pressão no trabalho deixaram aos jovens pouco tempo e energia para construir relacionamentos e manter uma vida familiar, disse Li.