Maoris podem ter descoberto Antártida 1.300 anos antes de ocidentais, diz estudo

Povo indígena da Nova Zelândia pode ter chegado no continente gelado no século 7

Amy Sood, da CNN
11 de junho de 2021 às 11:48 | Atualizado 11 de junho de 2021 às 11:48
Pesquisadores neozelandeses em Castle Rock, na Antártida
Pesquisadores neozelandeses em Castle Rock, na Antártida
Foto: Elanti Media (9.fev.2019)

Por décadas, historiadores e cientistas acreditaram que a Antártida foi descoberta por europeus e norte-americanos. Porém, de acordo com um novo estudo, pode ter sido o povo indígena maori, da Nova Zelândia, quem colocou os olhos na paisagem gélida primeiro. 

As viagens maori para o continente mais ao sul do planeta podem datar de até o século 7 —muito antes dos europeus terem chegado lá no começo do século 19, segundo a pesquisa publicada nesta semana no periódico Journal of the Royal Society of New Zealand

A primeira vez que a Antártida continental foi avistada é creditada a uma expedição russa em 1820, e o primeiro registro de uma pessoa desembarcando por lá é de um explorador norte-americano em 1821.

No entanto, as excursões dos navegadores polinésios nas águas antárticas datam de cerca de 1.320 anos atrás — uma rica história que foi ofuscada pelas explorações europeias, diz o estudo. 

"Encontramos narrativas polinésias de viagens entre as ilhas que incluem viagens para as águas antárticas por Hui Te Rangiora e a equipe dele no navio Te Ivi O Atea, provavelmente no começo do século 7", disse a bióloga conservacionista e líder da pesquisa, Priscilla Wehi.

O estudo se baseia na tradição oral e narrativas partilhadas entre a comunidade Maori, bem como entalhes que os pesquisadores dizem retratar tanto os viajantes quanto o conhecimento astronômico e navegacional. 

Os pesquisadores também encontraram uma grande quantidade de "literatura cinzenta" — pesquisa feita fora do meio acadêmico e canais tradicionais — que ainda não foi examinada propriamente.

Entalhes maori da Nova Zelândia
Entalhes maori da Nova Zelândia, que tradicionalmente mostram conhecimento astronômico e navegacional
Foto: Elanti Media

"Quando você junta tudo, é muito claro, há uma história muito longa de conexão com a Antártida", disse Wehi. "Os maoris tiveram vários papéis e participaram de várias maneiras em relação à Antártida."

O estudo desafia preconcepções comuns sobre o conhecimento maori, tanto no passado quanto no presente, disse o co-autor Billy van Uitregt. 

"Há muitos maori trabalhando na Antártida como pesquisadores e trabalhando em navios de pesca neozelandeses no Oceano Antártico", disse. "Muitos maori têm esse tipo de experiência física e vivida da terra e da paisagem marítima antártica". 

De acordo com Wehi, olhar para o passado de perspectivas diferentes mostra que a história é "multidimensional". 

"A contribuição de muitos grupos sub-representados, de povos indígenas a mulheres, se torna visível —e esse é o caso com a história da Antártida", falou. 

(Texto traduzido, leia o original em inglês)