Elefante invade casa na Tailândia em busca de comida

À medida que os humanos invadem habitats, elefantes encontram menos recursos e são forçados a buscar alimento em situações extremas

Jessie Yeung e Kocha Olarn, da CNN, em Bangkok
22 de junho de 2021 às 11:05 | Atualizado 22 de junho de 2021 às 11:38
Elefante na cozinha de uma casa na Tailândia
Um elefante atravessou a parede da cozinha de um morador, na província de Prachuap Khiri Khan, na Tailândia.
Foto: Ratchadawan Puengprasoppon

Uma mulher na Tailândia encontrou um visitante inesperado em sua casa no meio da noite no fim de semana passado – um elefante asiático selvagem.

"Estávamos dormindo e acordamos com um som vindo da nossa cozinha", disse Ratchadawan Puengprasoppon, morador do distrito de Hua Hin, na província de Prachuap Khiri Khan. "Então corremos escada abaixo e vimos um elefante enfiar a cabeça na nossa cozinha, onde a parede estava quebrada."

Sua parede já tinha um buraco de quando um elefante se chocou contra sua casa no mês passado, disse ela. O dano ainda não havia sido reparado quando o elefante apareceu no sábado (19) e colocou a cabeça no buraco.

Vídeos feitos por Ratchadawan mostram o elefante estendendo sua tromba para vasculhar armários e gavetas, derrubando pratos. A certa altura, ele pegou o que parecia ser uma sacola de plástico usando seu porta-malas e o colocou em sua boca.

"Desde que eu era jovem, vi elefantes perambulando por nossa cidade em busca de comida", disse Ratchadawan. "Mas esta é a primeira vez que eles realmente danificaram minha casa."

Ela acrescentou que não havia comida em sua cozinha no sábado, quando o elefante entrou – mas pode ter tentado roubar o sal armazenado lá dentro.

O elefante entrou na cozinha porque sentiu cheiro de comida, disse o Departamento de Parque Nacional, Vida Selvagem e Conservação de Plantas em um post no Facebook no domingo. “Os elefantes são herbívoros, por isso precisam de minerais de alimentos salgados, que são essenciais para seus corpos. Eles tentariam encontrar quaisquer minerais, e nós educamos os residentes locais”, disse o departamento.

A casa de Ratchadawan também pode ter sido escolhida como alvo porque está localizada próxima à entrada de um parque nacional onde vivem elefantes, disse Prateep Puywongtarn, membro da equipe da Organização de Administração do Subdistrito Huay Sat Yai em Hua Hin.

Incidentes semelhantes acontecem frequentemente na área devido à sua proximidade com o parque nacional e o habitat dos elefantes, acrescentou. Avistamentos e incidentes dos animais geralmente aumentam durante a temporada de colheita de frutas – nos últimos anos, um elefante destruiu uma casa onde um residente mantinha frutas, disse ele.

O conflito entre elefantes e humanos tem aumentado nas últimas décadas – não apenas na Tailândia, mas em lugares como a Índia e por toda a Ásia, onde os animais vivem. À medida que os assentamentos humanos e a infraestrutura se expandem, os habitats da vida selvagem encolhem e se fragmentam, deixando os animais com menos terra, grupos menores e menos recursos – forçando-os a vagar em busca de alimento.

Homens montam elefante na rua, em Guwahati, na Índia
Foto: Anuwar Hazarika/NurPhoto via Getty Images

"Embora cerca de metade da extensão geográfica do habitat do elefante na Tailândia seja considerada adequada para a conservação de elefantes a longo prazo, grande parte desta área está ameaçada pela agricultura, estradas e outros desenvolvimentos, resultando em fragmentação e aumento (conflito homem-elefante)", disse um estudo de 2018 sobre elefantes no oeste da Tailândia, publicado na revista PLOS One.

Dos 41 proprietários de plantações de frutas e agricultura entrevistados no estudo, quase todos disseram que os elefantes invadiam suas plantações pelo menos uma vez por mês–- e mais da metade disse que era uma ocorrência diária. Eles também relataram outros tipos de danos materiais, como o rompimento de canos e caixas d'água.

"Nenhum método de mitigação pode resolver as causas multifacetadas do problema, que decorre do aumento do desenvolvimento do habitat original do elefante", disse o estudo. Soluções de longo prazo devem incluir "esforços para restaurar o habitat natural dos elefantes, planejamento do uso da terra adequado e opções de cultivo que sejam menos atraentes para os elefantes", bem como "garantir corredores para permitir que os elefantes se mudem para habitats adicionais."

Elefantes percorrem vilarejo no distrito de Hongta, na China
Foto: Meng Zhubin/City Times/VCG via Getty Images

Os conservacionistas também recomendaram medidas semelhantes na Índia, lar da maior população mundial de elefantes asiáticos ameaçados de extinção. Durante anos, o conflito entre humanos e elefantes aumentou – os elefantes matam cerca de 500 pessoas na Índia todos os anos. É um reflexo direto de seu habitat cada vez menor, levando-os a mais contato com os humanos, dizem os conservacionistas.

Na China, o problema foi colocado em primeiro plano no mês passado, com a nação cativada por uma manada de 15 elefantes que atualmente cruza o sudoeste do país. Os elefantes, que milhões de pessoas estão assistindo via transmissão ao vivo, percorreram mais de 500 quilômetros desde que escaparam de uma reserva natural no ano passado.

Embora não esteja claro por que eles saíram, os biólogos veem a situação como um aviso do que acontece quando os habitats dos elefantes são degradados.

"As zonas tampão tradicionais entre humanos e elefantes estão desaparecendo gradualmente, e as chances de os elefantes encontrarem humanos aumentam muito", disse Zhang Li, biólogo da vida selvagem e professor da Universidade Normal de Pequim, de acordo com o tablóide estatal Global Times.

(Texto traduzido. Leia o original em inglês).