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    Análise: Por que eleitores republicanos acreditam em Trump?

    Rejeição às acusações que se acumulam contra Trump revela a tendência cada vez mais forte dos conservadores em acreditar que eles são as verdadeiras vítimas de preconceito numa sociedade cada vez mais diversificada

    O ex-presidente dos EUA e candidato presidencial republicano, Donald Trump, realiza comício de campanha em Erie, Pensilvânia, EUA
    O ex-presidente dos EUA e candidato presidencial republicano, Donald Trump, realiza comício de campanha em Erie, Pensilvânia, EUA 29/07/2023REUTERS/Lindsay DeDario

    Ronald Brownsteinda CNN

    Quando os candidatos republicanos à Presidência se reunirem para seu primeiro debate nesta semana, nos Estados Unidos, o encontro provavelmente se concentrará nos problemas jurídicos do homem que todos estão perseguindo.

    O ex-presidente Donald Trump solidificou sua liderança na corrida do Partido Republicano ao convencer a maioria dos eleitores republicanos a enxergar as quatro acusações criminais contra ele como uma “caça às bruxas” politizada destinada não apenas a ele, mas aos republicanos de forma geral.

    O sucesso de Trump em vender esse argumento aos eleitores do Partido Republicano tem algumas causas imediatas, entre elas a escolha de todos os seus principais concorrentes na corrida e das vozes mais proeminentes nos meios de comunicação conservadores, de ecoar a sua afirmação em vez de desafiá-la.

    No entanto, a inclinação de tantos eleitores republicanos para rejeitar todas as acusações que se acumulam contra Trump também reflete algo muito mais fundamental: a tendência cada vez mais forte dos conservadores em acreditar que eles são as verdadeiras vítimas do preconceito numa sociedade que se torna irreversivelmente mais diversificada racial e culturalmente.

    Desde o início da carreira política de Trump, ele canalizou esse sentimento em seu vínculo aparentemente inquebrável com seus principais apoiadores. Agora, Trump transformou as suas múltiplas acusações – especialmente de procuradores negros que ele repetidamente chamou de “racistas” – apenas na mais recente prova da crença generalizada dentro da base do Partido Republicano de que as maiores vítimas da discriminação são os grupos a que a maioria deles pertence: cristãos, homens e brancos.

    “A vitimização está incorporada em cada parte da campanha, personalidade, comunicações e estratégia de Trump”, diz Tresa Undem, pesquisadora de causas progressistas nos EUA. “A única coisa que muda é o tema e o objeto da culpa.”

    A escolha da maioria dos líderes republicanos e dos eleitores de se unirem em torno de Trump, mesmo em meio a 91 acusações criminais sublinha mais uma vez quanta proteção esse sentimento de vitimização lhe proporciona contra comportamentos que anteriormente seriam considerados a morte de qualquer líder político.

    Mas, como o debate desta semana quase certamente demonstrará, também mostra que a abordagem beligerante de Trump em relação a todas as forças que ele diz estarem ameaçando os conservadores – desde a indústria da mídia e do entretenimento, aos manifestantes do movimento Black Lives Matter e o movimento MeToo – permanecerá central para a mensagem do Partido Republicano, quer ele continue sendo a figura principal do partido ou não.

    A ampla rejeição das acusações contra Trump dentro da base do Partido Republicano é um marco não apenas na lealdade pessoal a ele, mas também na alienação sistêmica desses eleitores das principais instituições da vida americana. Na coalizão republicana, é um momento que culminou em décadas de mudança – e que aponta para anos de turbulência pela frente.

    A esmagadora maioria dos eleitores republicanos rejeita as acusações contra Trump. Em uma pesquisa nacional recente e abrangente da Bright Line Watch, uma colaboração de cientistas políticos que estuda ameaças à democracia americana, 15% ou menos dos republicanos disseram que Trump cometeu um crime em seus esforços para derrubar a eleição de 2020, em suas ações durante a invasão ao Capitólio em 6 de janeiro de 2021, ou em seus pagamentos secretos para a estrela de cinema adulto Stormy Daniels em 2016.

    Apenas um em cada quatro americanos achava que ele havia infringido a lei ao lidar com documentos sigilosos.

    E nos casos de suborno e documentos classificados, mais de quatro quintos dos republicanos concordaram que “Trump não teria sido processado […] se fosse outra pessoa”.

    Uma pesquisa CBS/YouGov divulgada no domingo (20) registrou atitudes semelhantes e produziu mais uma descoberta surpreendente: uma parcela maior dos eleitores do Partido Republicano disse confiar em Trump para dizer a verdade do que qualquer outra fonte que fazia parte da pesquisa, incluindo não apenas figuras da mídia conservadora e líderes religiosos, mas até mesmo seus próprios “amigos e família”.

    Algumas das atitudes que ajudaram Trump a deslegitimar as acusações junto aos republicanos são recentes; outras são muito mais antigas.

    A confiança no governo federal despencou para os eleitores de ambos os partidos em meio a todos os eventos tumultuosos dos anos 1960 e início dos anos 1970 – do Vietnã a Watergate e aos assassinatos de importantes figuras públicas – e nunca se recuperou realmente. Na década de 1980, Ronald Reagan acrescentou mais um tijolo ao muro de desconfiança entre os republicanos, especificamente com o seu argumento de que o governo não era a solução para os nossos desafios, mas sim o problema.

    “Tem havido realmente este esforço da direita, entre os republicanos, para usar a desconfiança para alimentar a sua base e para mobilizar a sua base”, diz Amy Fried, professora de ciência política na Universidade do Maine e co-autora do livro “Em guerra com o governo: como os conservadores armaram a desconfiança de Goldwater a Trump”.

    Veja também: Trump planeja se entregar à polícia na quinta-feira (24)

    Mesmo durante os anos de governo Reagan, as agências federais de aplicação da lei estavam um tanto protegidas da crescente antipatia conservadora em relação a Washington. Mas, como observam Fried e outros especialistas, isso mudou nas décadas de 1980 e 1990, quando grupos de proprietários de armas liderados pela Associação Nacional do Rifle intensificaram seus ataques às autoridades federais como ameaças à liberdade de seus membros.

    A hostilidade republicana à aplicação da lei federal deu outro grande salto quando Trump e seus aliados (como Steve Bannon) generalizaram a alegação de que funcionários federais entrincheirados, particularmente em inteligência e aplicação da lei, estava supostamente conspirando contra os conservadores.

    Anos desses argumentos causaram uma lacuna entre as atitudes conservadoras em relação à polícia local e aqueles que aplicam a lei a nível federal, observa Eric Plutzer, um cientista político da Penn State University que dirige a pesquisa Mood of the Nation no apartidário McCourtney Institute for Democracy.

    “Se a polícia local é protetora da lei e da ordem”, diz Plutzer, “os advogados e outros com diplomas sofisticados no FBI passam a ser vistos como não muito diferentes dos internacionalistas de carreira antipatrióticos do Departamento de Estado”.

    O papel do FBI na investigação das conexões entre a campanha de Trump e a Rússia em 2016, e a decisão de não processar Hillary Clinton por seu manuseio de e-mails como secretária de Estado, fizeram do FBI um alvo especial para o ex-presidente e seus seguidores.

    Na última pesquisa do Mood of the Nation, os republicanos expressaram muito mais ceticismo sobre o FBI do que os democratas, com dois terços dos eleitores do Partido Republicano dizendo que quase nunca ou nunca confiam no FBI. Trata-se de uma mudança notável em relação à geração anterior, quando os conservadores viam o FBI como os defensores da “maioria silenciosa” contra os militantes de esquerda.

    Depois que o dominó caiu, acredita Plutzer, ficou mais fácil para Trump colocar seus eleitores contra as agências federais de aplicação da lei. “Se o FBI é visto como um braço armado de um ‘Estado paralelo’, todo o Departamento de Justiça, funcionários eleitorais e juízes são alvos muito mais fáceis”, diz Plutzer. “A base do movimento conservador perdeu a confiança nas instituições fundamentais que garantem o Estado democrático de direito.”

    Os republicanos expressam agora mais ceticismo do que os democratas, não apenas sobre as instituições dentro do governo federal, mas sobre quase qualquer grupo que possa ser categorizado como uma “elite”.

    Numa pesquisa do Pew Research Center, os republicanos expressaram muito menos confiança do que os democratas nos cientistas em geral e nos cientistas médicos em particular. No último inquérito anual da Gallup sobre a confiança nas instituições, os republicanos expressaram menos confiança em 10 das 16 categorias avaliadas.

    A confiança nas instituições diminuiu em ambos os partidos ao longo do tempo, descobriu o Gallup, mas os republicanos são agora mais céticos do que os democratas, não só em relação aos alvos esperados, como os meios de comunicação social, mas também nas escolas públicas e no sistema de justiça criminal.

    Tudo isso ocorreu em um cenário de transformação demográfica e política. Durante a maior parte da história americana, os cristãos brancos e as pessoas brancas sem diploma universitário constituíam a maioria da população dos EUA. No século 21, porém, cada grupo caiu abaixo de 50% da população pela primeira vez. No entanto, mesmo que estejam em declínio na sociedade em geral, ambos os grupos continuam sendo uma clara maioria dentro da coalizão republicana.

    Entre os eleitores republicanos, a ansiedade sobre essa mudança demográfica e cultural parece ter aumentado a alienação das instituições, da mesma forma que o aquecimento das águas do oceano por conta da mudança climática intensificou os furacões.

    Várias pesquisas nos últimos anos descobriram que os eleitores republicanos em geral, e os apoiadores de Trump em particular, acreditam que são mais propensos a enfrentar discriminação do que grupos que historicamente enfrentaram evidências tangíveis de preconceito, incluindo minorias raciais e religiosas, mulheres e a comunidade LGBTQIA+.

    Nas pesquisas de Tresa Undem nos últimos anos, mais de quatro quintos dos republicanos disseram que a discriminação contra os brancos é agora um problema tão grande quanto o preconceito contra as minorias. Três quartos descreveram a discriminação contra cristãos como um problema significativo na sociedade americana. Cerca de sete em cada dez disseram que a sociedade agora pune os homens apenas por agirem como homens. E cerca de dois terços descreveram os homens brancos como o grupo mais discriminado nos Estados Unidos modernos.

    Metade dos republicanos ouvidos na pesquisa concordou com todas as quatro afirmações, sete em dez concordaram com pelo menos três delas. Apenas um em cada 20 republicanos rejeitou todas essas ideias.

    Undem diz que os republicanos que concordam com essas proposições têm muito mais probabilidade do que outros no Partido Republicano de manter opiniões fortemente favoráveis ​​a Trump e de acreditar que ele defende “pessoas como eu”.

    Ao tentar reunir os eleitores do Partido Republicano contra as acusações que recebeu, Trump acusou cada um dos funcionários negros eleitos que estão movendo processos contra ele – promotores do condado de Manhattan e Fulton County, na Geórgia, e o procurador-geral do estado de Nova York – de serem “racistas” ou “racistas reversos”.

    Além disso, ele disse que aqueles que o investigam estão realmente tentando silenciar seus partidários. “Eles estão vindo atrás de você – e eu estou apenas no meio do caminho”, ele frequentemente afirma.

    O ex-presidente dos EUA e candidato presidencial republicano Donald Trump em Montgomery, Alabama. / REUTERS/Cheney Orr

    Dessa forma, Undem e outros veem a resposta de Trump às acusações como meramente uma extensão dos argumentos que se mostraram tão convincentes para seus apoiadores desde o início de sua carreira.

    A representação que Trump faz dos conservadores como as verdadeiras vítimas do preconceito “é inebriante para a sua base”, diz ela. “As questões que surgiram nos últimos sete anos relacionadas a raça e gênero são muito incômodas. As pessoas não gostam de sentir desconforto. Eles não gostam de se sentir culpadas ou culpados. Trump cura esses sentimentos. Ele é o mágico que faz com que seu desconforto desapareça e então lhes dá algo para se zangarem e justificarem, o que os faz se sentirem superiores. A culpa não é deles, é de outra pessoa.”

    Robert P. Jones, presidente e fundador do apartidário Instituto de Pesquisa de Religião Público, também acredita que Trump usou as acusações com sucesso em seu esforço para se colocar como a última linha de defesa para os conservadores cristãos brancos, temerosos de que sua influência esteja diminuindo à medida que a América cresce mais diversificada.

    “Desde sua ascensão ao poder, com piscadelas e acenos para supremacistas brancos e declarações como ‘eu sou sua voz’, Trump se tornou o símbolo do poder e do direito cristão branco em um país em rápida mudança”, diz Jones, autor do novo livro “As Raízes Ocultas da Supremacia Branca.”

    “O lema Make America Great Again (Torne a América Grandiosa Novamente, em tradução), com o apelo de perda e nostalgia naquela palavra final ‘novamente’, foi criado como um grito de guerra para esse sentimento”, fala Jones.

    Jones observa que a maioria dos republicanos e protestantes evangélicos brancos concorda em pesquisas com o sentimento de que “Deus pretendia que a América fosse uma nova terra prometida onde os cristãos europeus poderiam criar uma sociedade que seria um exemplo para o resto do mundo”, enquanto dois terços dos americanos não republicanos rejeitam essa ideia.

    “Visto contra esse pano de fundo, os ataques de Trump à legitimidade das eleições que ele perdeu, a um governo federal que está perseguindo ele e seus seguidores e aos promotores negros racistas derivam seu poder dessa visão de mundo, onde os habitantes brancos cristãos da terra prometida estão sendo negados sua legítima herança divina por aqueles que deveriam ser subservientes”, diz Jones.

    Daniel Cox, pesquisador sênior em pesquisas e opinião pública no American Enterprise Institute, de centro-direita, concorda que a base sólida de Trump de brancos conservadores sem diploma universitário tornou-se mais provável nos últimos anos de ver a si mesmos, em vez de grupos tradicionalmente marginalizados, como as verdadeiros vítimas de discriminação. Mas ele argumenta que essas visões são pelo menos “parcialmente enraizadas na realidade”.

    “Minha opinião é que as pessoas que são mais leais a Trump – conservadores brancos não universitários – veem instituições culturais, políticas e econômicas poderosas como insituições que não representam mais seus interesses ou valores – ou pior, que trabalham ativamente contra eles”, diz Cox. “Não é a alienação demográfica que impulsiona tanto sua política, mas a crença de que as organizações de mídia os desprezam, de que o sistema jurídico e os setores financeiros operam para marginalizá-los e o sistema político trabalha para diminuí-los.”

    “Organizações educacionais, legais e de mídia de prestígio têm muito poucos conservadores brancos sem diploma universitário”, continua Cox. “Há uma razão pela qual a divisão educacional é tão forte nas opiniões sobre Donald Trump. São os americanos brancos sem diploma universitário que sentem com mais intensidade que não há interesses poderosos cuidando deles”.

    Fatores táticos mais imediatos também explicam por que as acusações não prejudicaram mais Trump junto aos republicanos. Muitos recebem informações em grande parte de dentro de uma bolha de mídia conservadora que quase universalmente menosprezou e rejeitou as acusações.

    Além de Chris Christie, Asa Hutchinson e Will Hurd, três candidatos na periferia da corrida presidencial do Partido Republicano, quase nenhuma autoridade eleita do Partido Republicano defendeu as investigações contra Trump.

    Isso significa que quase nenhuma voz em que os republicanos confiam está contestando as denúncias.

    Muitas autoridades republicanas eleitas rejeitaram as acusações argumentando que o Departamento de Justiça está tratando Hunter Biden com mais indulgência do que Trump. Mas analistas apontam o fato de ser improvável que um grande número de eleitores do Partido Republicano de repente considere as acusações contra Trump justificadas se os promotores federais tomarem medidas mais duras contra o filho do atual presidente.

    “A coisa de Hunter Biden é fundamentalmente irrelevante”, diz Cox. “Se não fosse Hunter Biden, seria alguma outra coisa” que os republicanos usariam para reivindicar um padrão duplo contra Trump.

    O veterano pesquisador do Partido Republicano, Whit Ayres, aponta para outra razão, mais pessoal, pela qual tantos eleitores do Partido Republicano desconsideraram as acusações contra Trump. “Muitos deles tiveram conflitos com irmãos, pais, às vezes com filhos, às vezes até com cônjuges sobre o apoio a Donald Trump”, diz Ayres. “E eles são muito defensivos sobre isso. Isso os torna instintivamente defendores de Donald Trump, porque se eles sugerirem de alguma forma que ele não é adequado para o cargo, isso lança dúvidas sobre seu próprio apoio anterior a ele”.

    Mas a amplitude da rejeição republicana às acusações contra Trump sinaliza um nível de alienação e alarme que se estende além de seu apelo pessoal. Os rivais de Trump para a indicação de 2024 variam na linguagem que usam, mas a maioria deles também expressa variantes da ideia de que as principais instituições da vida americana estão agora promovendo uma ideologia liberal “lacradora” que está tentando apagar o que os conservadores consideram os valores duradouros e as tradições da nação.

    Mesmo sem a presença de Trump, essa afirmação provavelmente será um tema importante no debate de quarta-feira.

    Fried observa que os políticos republicanos contemporâneos que apresentam estes argumentos estão a pintar um quadro muito mais sinistro do que Reagan fez quando chamou ao governo de problema e não de solução. “Há mais ênfase no mal que está sendo causado a você, sua família e suas comunidades”, diz ela.

    A rejeição generalizada às acusações contra Trump, como o acordo republicano preponderante com as suas alegações desacreditadas de fraude em 2020 e a tendência crescente dos partidários do Partido Republicano de defenderem o motim de 6 de Janeiro como um protesto legítimo, deixam claro quantos eleitores conservadores se consideram ameaçados numa América que está mudando.

    Quando Trump e outros representantes eleitos do Partido Republicano afirmam que ele não pode receber um julgamento justo em qualquer jurisdição que vote majoritariamente em democratas, estão expressando o que pode ser chamado de uma forma de “secessão suave” – a convicção de que todas as instituições ligadas aos democratas são tão hostis e malévolas que os conservadores devem fundamentalmente negar a sua legitimidade.

    Trump é o republicano que mais eficazmente surfa nessa onda até agora, mas parece improvável que ela retroceda se ele desaparecer da cena política. Cox acredita que a alegação de que as principais instituições são agora tendenciosas contra os conservadores será “mais pronunciada” no Partido Republicano, enquanto Trump é a figura mais poderosa do partido, mas concorda que a alienação em que se baseia permanecerá “difundida” no partido com ou sem ele.

    Muito antes de Trump entrar no tribunal, os eleitores republicanos, em sua rejeição quase uniforme das acusações, estão dando um veredito claro não apenas sobre sua marca duradoura no partido, mas também sobre seu distanciamento de grande parte dos EUA modernos.

    Independentemente de Trump ser condenado ou não, esse descontentamento corrosivo entre seus seguidores provavelmente continuará erodindo os alicerces da democracia americana e estremecendo os laços desgastados que unem uma nação cada vez mais dividida.