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    Barco com fugitivos ucranianos é alvejado por tiros russos; quatro morrem

    Julia Nesterenko, uma das sobreviventes, perdeu o marido e o filho de 12 anos

    Pai e filho morreram em um barco que fugia da Ucrânia
    Pai e filho morreram em um barco que fugia da Ucrânia Arquivo de Julia Nesterenko

    Tara JohnOleksandr FylyppovSandi SidhuJulia Presniakovada CNN*

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    Tudo o que Vladimir Nesterenko queria fazer quando crescesse era jogar basquete. O garoto de 12 anos de cabelos castanhos driblava e jogava cestas com seu pai Oleh na vila onde moravam na região de Kherson, no sul da Ucrânia. Ele idolatrava a lenda da NBA Michael Jordan.

    Sua mãe Julia Nesterenko ficou feliz em incentivar o hábito. “Tínhamos até uma cesta de basquete em casa”, disse a jovem de 33 anos à CNN enquanto descrevia a primeira casa da família. Era o “ninho”, disse ela, com um pequeno jardim e uma horta.

    Quando as forças russas capturaram a capital regional, também chamada Kherson, e seus arredores logo após o início da invasão, a família sabia que não poderia ficar, disse Julia.

    Postos de controle russos, forças armadas e oficiais da agência de inteligência FSB estavam inundando a região ao mesmo tempo em que desaparecimentos e detenções  de prefeitos, jornalistas e civis locais se tornavam comuns, de acordo com autoridades locais e grupos de direitos humanos.

    Era hora de “sair dos territórios ocupados em segurança… para sobreviver”, disse Julia. Os russos haviam tomado sua aldeia, Verkhnii Rohachyk, e a família Nesterenko temia as consequências.

    Com nada mais do que uma mochila e seus documentos importantes, a família tomou o que parecia ser o caminho mais fácil para as áreas controladas pela Ucrânia, disse ela.

    Em 7 de abril, a família de três e 11 outras pessoas embarcou em um barco de evacuação, operado por um morador local, cruzando o rio Dnipro da parte sul da região ocupada pelos russos de Kherson até o território controlado pela Ucrânia do outro lado do rio.

    O Dnipro, uma das vias navegáveis ​​mais longas da Europa, atravessa a Ucrânia e sua região de Kherson antes de desaguar no Mar Negro.

    A travessia de barco, que começou na margem da vila de pescadores de Pervomaivka, deveria ter sido simples. Foi a sétima viagem de evacuação por barco da vila para uma área controlada pela Ucrânia na margem norte do rio Dnipro desde o início da guerra, segundo Oleksandr Vilkul, chefe da administração militar de Kryvyi Rih, na região vizinha de Dnipropetrovsk.

    Em vez disso, se transformou em um banho de sangue, segundo Julia, dois outros sobreviventes, um amigo de uma vítima e vários funcionários regionais. Eles disseram que foguetes e tiros russos atingiram o barco depois que ele inadvertidamente entrou na linha de frente.

    Roman Shelest, chefe do Gabinete do Procurador do Distrito Leste de Kryvyi Rih para a Ucrânia, disse à CNN que o barco entrou na linha de frente entre as forças russas e ucranianas e foi disparado a 70 metros da costa.

    Um sobrevivente, que não quis ser identificado devido a temores de segurança, explicou que o barco se perdeu em uma cortina de fumaça, que se acredita ter sido criada pelos russos. A CNN não conseguiu verificar essa afirmação de forma independente.

    “Esse disparo foi feito usando um sistema de lançamento de foguetes múltiplos, possivelmente Grad, mas nós (somente) poderíamos dizer o tipo exato de arma somente após a conclusão da investigação forense”, acrescentou Shelest.

    Um dos sobreviventes também disse acreditar que eles foram atingidos por foguetes russos Grad.

    Quando o coordenador do barco indicou que o grupo havia se aproximado da vila russa de Osokorivka, o silêncio da manhã logo foi interrompido pelo som de foguetes explodindo, disseram os sobreviventes.

    Vladimir caiu sangrando nos braços de Julia. “Meu marido atrás de mim também caiu em cima de mim quando foi baleado na cabeça”, disse Julia à CNN, sua voz suave e monótona, aparentemente desprovida de emoção depois de tudo o que ela perdeu nessa jornada.

    Quatro pessoas morreram no ataque naquele dia. Oleh estava entre os três que morreram no barco; Vladimir morreu pouco depois em um hospital. Outra vítima foi um advogado que viajou para a região de Kherson para resgatar seu filho e entregar ajuda humanitária, disse a amiga do advogado, Tatyana Denisenko, à CNN.

    Fotos das consequências do ataque mostraram o que pareciam ser os restos de um foguete na costa, e buracos de balas e estilhaços no casco do barco.

    Os restos do que parece ter sido um foguete, visto nas margens do rio Dnipro. / Anton Gerashchenko

    “Com base nos projéteis e munições que vimos na área e na costa, pudemos ver a direção dos tiros – o que demonstra que (eles) vinham da direção sul, e esse é o território ocupado neste momento e sob o controle das forças armadas da Federação Russa”, disse à CNN o promotor Shelest, que está investigando o ataque.

    A CNN entrou em contato com o Ministério da Defesa russo para comentar. Desde o início da guerra, a Rússia negou repetidamente que tenha como alvo civis — uma alegação refutada por ataques a civis e alvos civis que foram verificados pela CNN e outras agências de notícias.

    Buracos de bala ou estilhaços são retratados no barco que foi atacado / Anton Gerashchenko

    Kherson em crise

    A família Nesterenko é apenas uma das muitas na Ucrânia cujas vidas foram arrancadas ou destruídas pela invasão não provocada da Rússia no país.

    Mais de 7,1 milhões de pessoas estão deslocadas internamente no país, segundo agências das Nações Unidas, com quase dois terços das crianças ucranianas que deixaram suas casas nas últimas seis semanas. Pelo menos 191 crianças foram mortas e mais de 349 ficaram feridas desde a invasão russa, de acordo com o gabinete do procurador-geral da Ucrânia na quarta-feira (13).

    Kherson foi uma das primeiras cidades que os russos capturaram. O prefeito Ihor Kolykhayev disse que as pessoas estão “ativamente” deixando Kherson e outras cidades na região sul ocupada, em grande parte russa, depois que as atrocidades surgiram na região de Kiev, após a retirada apressada do Kremlin do norte da Ucrânia.

    “As cidades estão ficando vazias”, disse ele na terça-feira, enquanto a Rússia reorienta sua ofensiva no leste da Ucrânia. “Dói-me muito quando as pessoas saem de Kherson. Ao sair de suas casas, as pessoas nunca mais voltarão para casa”, disse ele.

    Crescem os rumores de que um referendo será realizado nas áreas controladas pelos russos de Kherson, especialmente nas áreas na margem esquerda do rio Dnipro, em uma tentativa de legitimar a apropriação ilegal de terras russa.

    Uma tática semelhante ocorreu no leste da Ucrânia em 2014, onde separatistas pró-Rússia em Luhansk e Donetsk realizaram referendos sobre a formação de “repúblicas populares”, em uma votação que foi descartada pela Ucrânia e países ocidentais como uma farsa.

    Ucranianos que vivem na margem esquerda da região resistiram pacificamente à ocupação russa com comícios em Kherson e Kolykhayev, disse o prefeito na terça-feira.

    Um comício anterior em Kherson viu o presidente ucraniano Volodymyr Zelensky acusar as forças russas de atirar em pessoas desarmadas. “Os soldados russos nem sabem o que é ser livre”, disse à CNN Oleh Baturin, repórter do jornal local Novyi Den, que recentemente deixou a região.

    Na margem direita do Dnipro em Kherson, Baturin descreve uma “situação trágica” que ecoa a destruição causada em torno da região de Kiev da capital. Pessoas que vivem em vilarejos que fazem fronteira com as linhas de frente nas regiões de Mykolayiv e Dnipropetrovsk contaram a ele sobre serem roubados, espancados e ameaçados pelas forças russas, disse ele.

    “Por exemplo, os assentamentos Kochubeivka, Novovorontsovka (onde Osokorivka está localizado) e Vysokopillia — há aldeias que morreram na primeira quinzena de março e foram totalmente saqueadas e destruídas”, disse ele.

    Somente quando os russos partirem, todo o horror da ocupação emergirá, previu Baturin.

    Vidas despedaçadas

    Três sobreviventes descreveram o trauma do ataque de barco na semana passada em entrevistas à CNN.

    “Foi tão repentino que todos ficaram em choque”, disse um dos sobreviventes que falou à CNN. Quando os foguetes atingiram a área, fragmentos começaram a atingir os passageiros, disse ele.

    O sobrevivente disse que foi poupado de ferimentos porque caiu do barco nos primeiros momentos do bombardeio. “Eu estava usando botas tão pesadas que fui imediatamente puxado para o fundo do rio. Então ouvimos que foguetes estavam caindo”, disse ele.

    Eles chegaram a uma linha de frente ativa que abraça a costa norte ao redor da vila de Osokorivka. Soldados ucranianos começaram a gritar das margens do rio, jogando suas armas no chão e entrando na água para recuperar o barco e os civis, disse o sobrevivente. Demorou até 15 minutos para tirá-los da água ao redor da área de Novovorontsovka.

    “Nossos caras (militares ucranianos) ajudaram, é claro… correndo para a água e nadando até o barco”, puxando o barco para a margem, disse o sobrevivente.

    Julia disse que o choque do momento e o trauma que se seguiu fizeram com que sua lembrança do evento fosse borrada. “Não sei por que fomos alvejados. Não entendemos quais eram os sons: balas, bombardeios, explosões?” ela disse. “E eu não entendi o que estava acontecendo — eu estava apenas em um nevoeiro.”

    Ela se lembra de soldados carregando o corpo de seu marido e “colocando-o na praia”. Seu filho Vladimir ainda estava vivo, mas gravemente ferido. “Ele estava respirando, teve um ferimento grave na cabeça (e) perdeu muito sangue. Nós o levamos por 40 quilômetros até o hospital mais próximo”, disse ela. “Ele foi operado. Ainda havia esperança de que pudessem salvá-lo. Mas, como os médicos disseram mais tarde, ‘foi uma lesão incompatível com a vida'”.

    Oleh e Vladimir Nesterenko / Arquivo de Julia Nesterenko

    Maxim Kolomiyets, um faz-tudo corpulento de 37 anos, pegou o barco para poder sair da região e se juntar ao exército ucraniano. Ele ficou inconsciente nos primeiros momentos do bombardeio, acordando horas depois em um hospital com um ferimento de estilhaço no braço esquerdo.

    Um dia após o ataque, em 8 de abril, Lyudmila Denisova, comissária de direitos humanos do parlamento ucraniano, descreveu o bombardeio do barco como um “crime de guerra e um crime contra a humanidade”, em um post no Facebook.

    Falando à CNN, Vilkul, chefe da administração militar de Kryvyi Rih, argumentou que os russos estavam “fazendo tudo para não deixar os civis saírem dos territórios ocupados. Porque, aparentemente, eles temem que essas pessoas possam dizer algo sobre suas posições”.

    Julia agora está morando com parentes em uma área controlada pela Ucrânia, onde enterrou seu filho e marido. Ela está sem saber o que ela deve fazer a seguir.

    “Queríamos que esta viagem fosse uma chance de escapar da ocupação… Para nós foi como uma luz no fim do túnel. Porque já era insuportável para nós estarmos onde estávamos”, disse ela.

    “Esta guerra arruinou minha família, minha vida — e a matança de pessoas deve parar. Imediatamente. Porque está (arruinando) destinos, vidas.”

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

    versão original

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