Casa Branca tenta mitigar danos após relatos de conflitos no gabinete de Harris

Fontes próximas à equipe de Harris disseram que alguns membros do seu gabinete estão frustrados com o que consideram uma operação disfuncional

Kamala Harris, vice-presidente dos EUA
Kamala Harris, vice-presidente dos EUA Foto: Drew Angerer/Getty Images

Jasmine Wright, Jeremy Diamond and Arlette Saenz, da CNN

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A Casa Branca mergulhou no controle de danos esta semana após relatos de disfunções e brigas internas no gabinete da vice-presidente Kamala Harris, com o governo tentando impedir que uma narrativa cheia de drama se instalasse, de acordo com cinco pessoas que falaram à CNN sobre a dinâmica interna escritório de Harris.

Duas pessoas próximas à equipe de Harris disseram que alguns indivíduos dentro do escritório da vice-presidente estão frustrados com o que consideram uma operação disfuncional que às vezes é travada por conflitos internos.

Parte dessa ira é dirigida diretamente à chefe de gabinete de Harris, Tina Flournoy, disseram essas pessoas. Outra fonte próxima à equipe disse que havia “desafios e lutas” e ouviu reclamações sobre Flournoy da equipe, mas negou que fosse uma disfunção ou que as tensões fossem diretamente culpa de Flournoy.

Sabrina Singh, secretária de imprensa adjunta da vice-presidente, disse à CNN em um comunicado que o foco de Harris continua em seu trabalho.

“A vice-presidente e seu gabinete estão focados na agenda do governo Biden-Harris para construir uma economia do centro para fora e de baixo para cima, não de cima para baixo, para garantir que a igualdade racial esteja no centro de tudo o que o governo faz, para combater a ameaça da mudança climática e continuar protegendo o povo americano da pandemia da Covid-19”, disse Singh.

E a secretária de imprensa da Casa Branca, Jen Psaki, disse na sexta-feira: “Direi que a vice-presidente é uma parceira extremamente importante para o presidente dos Estados Unidos. Ela tem um trabalho desafiador, um trabalho árduo e tem uma grande equipe de apoio ao seu redor. Não temos mais comentários sobre o tema.”

Ainda assim, conversas estão em andamento na Ala Oeste sobre como apoiar melhor a equipe de Harris, disse uma fonte próxima à Casa Branca.

Essa ajuda é um sinal de que a narrativa pode começar a afetar Harris, que é tratada como a próxima da fila para liderar o Partido Democrata – com potencial para uma corrida presidencial em 2024 se o presidente Joe Biden decidir não buscar a reeleição. Biden disse que pretende concorrer.

Altos funcionários da Casa Branca e assessores da vice-presidente defenderam abertamente Harris e Flournoy, chamando os relatos de brigas internas e informações exageradas ou simplesmente falsas. Conselheiros externos de Harris – como o influente Minyon Moore e o estrategista democrata Bakari Sellers – rapidamente foram ao Twitter para abafar as críticas.

Na sexta-feira (2), o chefe de gabinete de Biden, Ron Klain, um amigo de longa data de Flournoy, disse em um comunicado à CNN: “A vice-presidente Harris e sua equipe estão trabalhando com o povo americano sobre imigração, pequenos negócios, direito de voto e crescimento econômico. A confiança do presidente nela é óbvia quando você os vê juntos no Salão Oval.”

“Os resultados falam por si: um declínio nas chegadas da fronteira do Triângulo Norte, maior equidade da vacina e maiores oportunidades econômicas para as mulheres. Qualquer pessoa que tenha a honra de trabalhar junto com a vice-presidente sabe como seu talento e determinação estão fazendo a diferença já neste governo”, acrescentou o comunicado de Klain.

À medida que as frustrações vieram à tona nesta semana e o controle de danos começou, a defesa também serviu para amplificar a clara preocupação dentro e ao redor do governo Biden sobre o drama que se desenrolava no escritório de Harris.

Os últimos relatos são vistos como parte de um padrão de histórias sobre brigas internas e baixo moral da equipe, que acompanharam Harris de seu gabinete no Senado à campanha presidencial e agora à vice-presidência.

Um funcionário do governo descreveu os esforços atuais da Ala Oeste como uma tentativa de ajudar com quaisquer problemas que qualquer equipe possa estar enfrentando.

“Ron, Anita (Dunn), Cedric (Richmond) e outros expressaram sua solidariedade com nossa equipe, interna e externamente”, disse o funcionário da administração. Mas alguns desses esforços ajudaram a solidificar os relatos de descontentamento da equipe.

Em vez de negar a existência de queixas sobre o moral dentro do escritório de Harris, Dunn – um conselheiro sênior da Casa Branca – disse ao Politico que as queixas “não chegavam nem perto do que você está descrevendo” e reconheceu que “pode haver pessoas um pouco magoadas”, depois que muitos funcionários não foram informados de sua viagem à fronteira sul antes de ser anunciada publicamente.

A saída dos dois principais oficiais de Harris também serviu para compor uma narrativa caótica, embora alguns insistissem que a dupla sempre planejou saídas antecipadas do governo.

Não ajuda o fato de Harris ter sido criticada por vários erros em seus primeiros meses no cargo, começando depois de apenas algumas semanas, quando ela deu uma entrevista a uma emissora de TV de West Virginia que irritou o senador democrata Joe Manchin, que vem do estado.

Essa tensão atingiu o ápice no mês passado, durante sua primeira viagem internacional como vice-presidente, uma visita de dois dias à Guatemala e ao México, durante a qual ela comparou não ir à fronteira com também não ter visitado a Europa.

“Eu e eu não estive na Europa. E quero dizer, eu não – eu não entendo o que você está dizendo”, Harris disse rindo para Lester Holt da NBC quando pressionada sobre o fato que ela não tinha visitado a fronteira EUA-México.

A viagem para El Paso, Texas, na semana passada foi sem incidentes e algumas pessoas próximas a Harris chamaram de relatos alegando disfunção exagerada. Mas outros disseram à CNN que o escritório está repleto de frustrações e brigas internas ocasionais.

“Acho que todo mundo está se sentindo sobrecarregado”, disse uma fonte próxima à Casa Branca sobre a dinâmica no gabinete da vice-presidente.

“É um lugar difícil, obviamente”, disse o funcionário do governo, não apenas sobre o gabinete da vice-presidente, mas também sobre todos os cargos administrativos, que operam com alto nível de estresse e pressão. “Mas, na maioria das vezes, as pessoas estão focadas na missão.”

Esse oficial alegou que Flournoy tem sido um trunfo para Harris como sua chefe de gabinete, e uma fonte próxima a Flournoy creditou a ela por manter o círculo de Harris fechado, dizendo que seu papel “é ser a guardiã, dar a última voz antes de Harris tomar uma decisão.” Algumas das queixas expressas em relatos da mídia alegam que Flournoy limitou demais o acesso a Harris.

“Não há lutas internas entre as equipes”, disse o funcionário do governo. “O gabinete está unido por um objetivo maior. As pessoas estão trabalhando juntas para garantir que ela esteja executando as tarefas que lhe foram atribuídas.”

*Texto traduzido, clique aqui para ler o conteúdo original

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