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    China: Golfinho baiji some do rio Yangtz e crise climática ameaça mais espécies

    País está enfrentando sua pior onda de calor já registrada; terceiro maior rio do mundo, está secando

    Golfinho de rio chinês
    Golfinho de rio chinês Roland Seitre / Wikimedia Commons

    Heather Chenda CNN

    Eles a chamavam de “Deusa do Yangtze” — uma criatura tão rara que se acreditava trazer fortuna e proteção para os pescadores locais e todos aqueles que tiveram a sorte de avistá-la.

    Mas a pesca excessiva e a atividade humana o levaram à beira da extinção e não é visto há décadas.

    “O baiji, ou golfinho do rio Yangtze, era uma criatura única e bonita — não havia nada parecido com isso”, disse Samuel Turvey, zoólogo e conservacionista britânico que passou mais de duas décadas na China tentando rastrear o animal.

    “Ele existiu por dezenas de milhões de anos e estava em sua própria família de mamíferos. Existem outros golfinhos de rio no mundo, mas este era muito diferente, não relacionado a qualquer outra coisa”, disse Turvey.

    “Sua morte foi mais do que apenas mais uma tragédia de espécie — foi uma enorme perda de diversidade do rio em termos de quão único era e deixou enormes buracos no ecossistema”.

    Especialistas expressaram grande preocupação de que outras espécies raras de animais e plantas nativas do Yangtze provavelmente sofrerão um destino semelhante ao do golfinho do rio baiji, à medida que o agravamento das mudanças climáticas e as condições climáticas extremas afetam o rio mais longo da Ásia.

    A China está enfrentando sua pior onda de calor já registrada e o Yangtze, o terceiro maior rio do mundo, está secando.

    Com chuvas abaixo da média desde julho, seus níveis de água caíram para níveis recordes de 50% de seus níveis normais para esta época do ano, expondo leitos de rios rachados e até revelando ilhas submersas.

    A seca já teve um efeito devastador no rio mais importante da China, que se estende por cerca de 6.300 quilômetros do planalto tibetano ao Mar da China Oriental, perto de Xangai, e fornece água, alimentos, transporte e energia hidrelétrica para mais de 400 milhões de pessoas.

    O impacto humano foi enorme. Fábricas foram fechadas para preservar o fornecimento de eletricidade e água para dezenas de milhares de pessoas afetadas.

    / Reprodução

    Menos falado, dizem os especialistas, é o impacto ambiental que as mudanças climáticas e os eventos climáticos extremos associados tiveram sobre as centenas de espécies de plantas e animais selvagens protegidas e ameaçadas que vivem dentro e ao redor do rio.

    “O Yangtze é um dos rios ecologicamente mais críticos do mundo para a biodiversidade e os ecossistemas de água doce — e ainda estamos descobrindo novas espécies anualmente”, disse o ecologista conservacionista Hua Fangyuan, professor assistente da Universidade de Pequim.

    “Muitos dos peixes pouco (conhecidos) e desconhecidos e outras espécies aquáticas provavelmente estão enfrentando riscos de extinção silenciosamente e nós simplesmente não sabemos o suficiente.”

    altas temperaturas na china provam secas nos rios
    Vista aérea da seção de Jiujiang do rio Yangtze em 13 de agosto de 2022 em Jiujiang, / VCG via Getty Images

    Centenas de espécies em risco

    Ao longo dos anos, conservacionistas e cientistas identificaram e documentaram centenas de espécies de animais e plantas selvagens nativas do Yangtze.

    Entre eles estão o boto sem barbatana do Yangtze que, semelhante ao baiji, enfrenta a extinção devido à atividade humana e à perda de habitat, e répteis criticamente ameaçados, como o jacaré chinês e a tartaruga gigante de casca mole do Yangtze — que se acredita ser a maior espécie viva de tartaruga de água doce do mundo.

    Especialistas também notaram um declínio drástico de muitas espécies nativas de peixes de água doce, como o agora extinto peixe-remo chinês e o esturjão.

    Em alto risco está a salamandra gigante chinesa, um dos maiores anfíbios do mundo. Populações selvagens caíram, disse Turvey, o zoólogo, e a espécie está “agora à beira da extinção”.

    “Embora sejam uma espécie protegida, as salamandras gigantes chinesas estão sob maior ameaça das mudanças climáticas – o aumento das temperaturas globais e as secas definitivamente não ajudarão quando já estiverem extremamente vulneráveis”, disse Turvey.

    “Há muito tempo eles enfrentam ameaças como caça ilegal, perda de habitat e poluição, mas quando você adiciona as mudanças climáticas à mistura, suas chances de sobrevivência se tornam drasticamente reduzidas”, acrescentou.

    “Eles só podem viver em ambientes de água doce e níveis mais baixos de água inevitavelmente colocariam uma pressão maior sobre seus números em toda a China”.

    Um problema para o mundo

    Grupos de conservação da natureza, como o World Wildlife Fund (WWF), dizem que a situação do Yangtze é uma grande preocupação não apenas para o povo e o governo chineses, mas também para a comunidade internacional em geral.

    “Rios ao redor do mundo, da Europa aos Estados Unidos, diminuíram para níveis de fluxo historicamente baixos que estão impactando negativamente os ecossistemas”, disse seu principal cientista Jeff Opperman.

    “O fluxo reduzido do rio e as águas mais quentes no Yangtze são uma ameaça para as espécies de água doce e aumentam a pressão sobre os animais já criticamente ameaçados, como os restantes botos sem barbatana do Yangtze e os jacarés chineses deixados na natureza. Os níveis mais baixos dos rios também afetam a saúde dos lagos (próximos) e pântanos, que são vitais para milhões de aves migratórias ao longo da rota do leste asiático.”

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    O nível da água do rio Jialing, um dos afluentes do rio Yangtze, caiu devido à alta temperatura e à seca. / China News Service / Getty Ima

    Hua, o ecologista da conservação, disse que mais conscientização pública e maiores esforços são necessários para ajudar o grande rio que está encolhendo na China.

    “Os humanos dependem da natureza para sobreviver, ponto final. Esta é uma lição para qualquer civilização”, disse ela.

    “O Yangtze é o rio mais longo da China e (de toda a) Ásia e há muito tempo é o berço da civilização. Apesar das graves ameaças e perdas de conservação ao longo dos anos, ainda há muita biodiversidade para conservar dentro e ao longo do Yangtze.”

    Poucos negariam a importância e o simbolismo do Yangtze. Mas especialistas dizem que, a menos que uma ação seja tomada – e em breve – mais espécies seguirão o destino do baiji e do peixe-remo chinês.

    Turvey, o zoólogo britânico, alertou contra o tipo de complacência que permitiu que o baiji desaparecesse.

    “O Yangtze era uma joia da coroa da Ásia. Ainda há muita biodiversidade pela qual lutar e não devemos perder a esperança de salvar espécies como salamandras gigantes, répteis de rio e outras”, disse Turvey.

    “Se há algo que podemos aprender com a morte do golfinho do rio Yangtze, é que a extinção é para sempre e não podemos levar isso de ânimo leve.”

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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