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    Combinação maligna de fatores faz nascer serial killers, dizem especialistas

    CNN conversou com psicólogos forenses e especialistas para entender melhor o que leva as pessoas a cometerem assassinatos em série

    Alaa Elassarda CNN

    Nota do editor: esta história contém descrições gráficas de violência.

    Durante décadas, criminologistas e documentários sobre crimes reais tentaram entender o que leva os assassinos em série a cometerem as atrocidades que cometem.

    Dennis Rader, Jeffrey Dahmer, John Wayne Gacy, Albert DeSalvo e Ted Bundy são apenas alguns dos mais de 3.600 serial killers documentados nos Estados Unidos em 2020, de acordo com a Universidade de Michigan.

    Mais recentemente, Rex Heuermann, um arquiteto de Nova York, de 59 anos, foi preso e acusado pelo assassinato de três mulheres do “Gilgo Four”, um grupo de quatro mulheres cujos restos mortais foram encontrados ao longo de um curto trecho de Gilgo Beach, em Long Island, em 2010.

    Heuermann, que disse a seu advogado que não é o assassino e se declarou inocente, também é o principal suspeito do assassinato da quarta mulher, mas ainda não foi acusado nesse caso.

    Os assassinatos não resolvidos confundiram as autoridades na costa sul de Long Island depois que a busca por uma das mulheres desaparecidas levou os investigadores a encontrar pelo menos 10 conjuntos de restos humanos e lançou a busca por um possível assassino em série.

    Até agora, a polícia não ligou Heuermann aos outros oito conjuntos de restos humanos encontrados.

    Os assassinatos em série de Gilgo Beach mais uma vez levantaram a questão: como alguém pode fazer uma coisa dessas?

    A CNN conversou com três psicólogos forenses e especialistas em assassinos em série para entender melhor o que leva as pessoas a se tornarem serial killers.

    Os serial killers nascem assim ou são um produto de seu ambiente?

    Dr. Scott Bonn, criminologista, autor e palestrante: É provável que seja uma combinação dos dois. Os psicopatas nascem assim, enquanto os sociopatas foram socializados para isso. Existe um espectro, não é preto no branco, e existem múltiplos fatores.

    Dr. Louis Schlesinger, professor de psicologia forense no John Jay College of Criminal Justice: Não se sabe. Mas há um componente neurobiológico muito forte no assassinato sexual em série porque o instinto sexual é biologicamente determinado.

    Dra. Katherine Ramsland, professora de psicologia forense e justiça criminal na DeSales University: Se você estudar um caso, poderá identificar as influências, mas não poderá generalizar a partir dele para todos os outros. Você pode encontrar algumas coisas em comum em muitos casos, como abuso ou ferimentos na cabeça, mas isso não será verdade para todos os assassinos em série.

    Albert DeSalvo, o estrangulador confesso de Boston, preso / Getty Images

    Como você sabe que um assassino é um serial killer?

    Scott Bonn: A maneira como você sabe que existe um serial killer é porque eles deixam marcas consistentes, evidências consistentes de que você está lidando com o mesmo indivíduo.

    Louis Schlesinger: Se você olhar para assassinos sexuais em série, eles muitas vezes fazem coisas com o corpo além do que é necessário para matar a pessoa, como deixar a vítima em uma posição degradante com as pernas abertas com coisas enfiadas ou esse tipo de coisa.

    Por que eles fizeram isso? E a resposta é porque matar apenas não é psicossexualmente suficiente. Então, eles têm que ir além da matança para se gratificarem.

    Quais fatores influenciam uma pessoa a se tornar um serial killer?

    Katherine Ramsland: Há uma grande variação nesta população, desde uma variedade de motivos, antecedentes, idades e comportamentos, até diferenças na fisiologia, sexo, estado mental e percepções que influenciam o raciocínio e as decisões.

    Cada pessoa processa de forma única uma determinada situação em suas vidas, e algumas gravitam em direção à violência. Isso pode ser violência defensiva ou agressiva, psicótica ou psicopática, reativa ou predatória, para citar algumas possibilidades.

    Qualquer fator – abuso, negligência, desvio, bullying – pode ter influências diferentes em pessoas diferentes, e novas experiências podem modificar as percepções de forma positiva ou negativa.

    Todos os serial killers sofrem algum tipo de trauma?

    Scott Bonn: Pode haver uma correlação entre traumas de infância, mas não é suficiente para transformar alguém em um assassino em série. São inúmeros fatores que se tornam uma tempestade perfeita que transforma uma pessoa em um serial killer.

    Louis Schlesinger: A maioria das pessoas quer procurar um evento divisor de águas na vida de alguém que explique esse comportamento. “É da natureza humana, é uma tendência natural, ele fez isso porque sua mãe abusou deles. Ele fez isso porque esse evento traumático aconteceu”.

    Mas você não vai encontrar. Pais pobres e traumas de infância, isso nunca ajuda. Mas esses, por si só, não são dispositivos para criar alguém que sai e mata em série por gratificação sexual. Milhares de pessoas tiveram uma infância horrível. Eles não saem por aí matando várias pessoas.

    Rosemary Pauline "Rose" West
    Fotografia de Rosemary West. Rosemary Pauline “Rose” West (1953-) uma serial killer britânica que, junto de seu marido Fred West (1941-1995), cometeu pelo menos 12 assassinatos entre 1967 e 1987. / Universal History Archive/ Universal Images Group via Getty Images

    Todos os serial killers são psicopatas?

    Scott Bonn: Nem todos os psicopatas são assassinos em série, e nem todos os assassinos em série são psicopatas. Ser um psicopata por si só não faz de ninguém um assassino em série. Algo mais tem que acontecer.

    No caso (de um serial killer que) é um psicopata, seu cérebro funciona de maneira diferente de um cérebro humano normal. Eles processam os estímulos de maneira diferente. Em particular, o lobo frontal do cérebro é onde os impulsos são controlados.

    A única coisa que o impede de apenas agir de acordo com sua reação instintiva inicial e de apenas agir impulsivamente. Os psicopatas praticamente não têm controle de impulsos.

    Muitos psicopatas funcionam incrivelmente bem na sociedade porque são indivíduos muito motivados e orientados para objetivos. Eles são descritos como muito organizados, muito persuasivos, muito pacientes. Essas são características que fazem um grande arquiteto ou um grande vendedor, mas também são atributos perfeitos se você quiser ser um assassino psicopata.

    Louis Schlesinger: O povo americano quer que seus assassinos sexuais em série sejam gênios do mal, com QI de 180, que falam cinco línguas. Nada poderia estar mais longe da verdade. A grande maioria são pessoas não qualificadas, desempregadas e de trabalho braçal.

    O que é um serial killer sexual?

    Scott Bonn: Os impulsos sexuais, a sexualidade e a excitação tornaram-se entrelaçados e distorcidos com coisas prejudiciais, sadismo e sangue e uma obsessão por dor e morte. Quando isso acontece, desencadeia uma trajetória que leva a pessoa a se tornar um sádico sexual. Isso não acontece da noite para o dia.

    Ninguém acorda uma manhã e diz: “Hoje é um ótimo dia para se tornar um assassino em série”. O que acontece é que esses impulsos começam a decolar por volta da adolescência, talvez até antes, por volta dos 11 ou 12 anos.

    Torna-se como um loop de fantasia que passa repetidamente em suas mentes durante a adolescência e no início da idade adulta. Eles frequentemente combinam isso com masturbação, então fantasiam sobre fazer coisas terríveis com as pessoas, escravidão, estupro e morte, e ficam sexualmente excitados.

    John Wayne Gacy matou 33 homens e meninos entre 1972 e 1978. Muitas de suas vítimas, principalmente andarilhos e pessoas que fugiram de casa, foram enterradas em um forro sob sua casa no subúrbio de Chicago / Des Plaines Police Department/CNNi

    Isso atinge, em última análise, o que gosto de chamar de ponto de inflexão, geralmente entre o começo e meio dos 20 anos, quando essa fantasia não pode mais viver apenas em seus devaneios. Eles têm que agir sobre isso, eles devem sentir isso. Eles absolutamente têm que viver essa experiência. E então é quando eles matam pela primeira vez.

    Louis Schlesinger: Muitas pessoas, não assassinos em série, pessoas comuns, têm fantasias sexuais que guardam para si mesmas. A questão então é, se há um grande número de pessoas com fantasias sexuais muito desviantes obtendo excitação, por exemplo, infligindo dor aos outros, torturando, por que um pequeno número age assim? Não sabemos.

    Mas o que parece acontecer é que há um gatilho, uma perda de algum tipo, que inicia a atuação. A perda de um emprego, a perda de um relacionamento são as duas coisas que tendem a desencadear isso nos homens. E, aliás, esta é uma situação masculina. Não há mulheres assassinas sexuais em série.

    Todos os assassinos em série são assassinos sexuais?

    Louis Schlesinger: Há um mundo de diferença entre alguém que está fazendo isso por gratificação sexual, como Ted Bundy, BTK, o Estrangulador de Boston, Jack o Estripador – esses são assassinos sexuais em série.

    Um assassino em série significa genericamente alguém que matou em série. Eles podem ser assassinos contratados, profissionais de saúde, como enfermeiras que mataram pacientes. Você entra em qualquer prisão estadual e encontra várias pessoas em suas carreiras criminosas que podem ter matado de duas a três pessoas.

    Scott Bonn: Assassinos em série não são todos iguais. Eles se enquadram em diferentes categorias, com base na necessidade psicológica fantasiosa que é atendida pelo ato de matar.

    O público geralmente não entende e acho que chega a uma conclusão errônea de que tudo é sexo. Às vezes é sobre poder, dominação e controle. E assim como o crime de estupro, pode ser uma atividade sexual, mas na verdade trata-se de dominação, poder e controle.

    Katherine Ramsland: O que define um serial killer é um comportamento específico: ter matado duas ou mais vítimas em pelo menos dois incidentes. Vemos comportamentos comuns a certos subconjuntos, mas agrupar todos os criminosos que cometeram dois ou mais assassinatos os simplifica demais.

    Netflix/Reprodução
    Ted Bundy, assassino em série / Foto: Netflix/Reprodução

    Existem sinais que sugerem que alguém pode ser um assassino sexual em série?

    Louis Schlesinger: Eu tenho 10 sinais de ameaça, quando vistos em combinação, que indicam um risco para um potencial assassino sexual:

    1. O abuso infantil é o número um que tem capacidade preditiva muito baixa, mas está por trás de quase todos os assassinatos sexuais em série em um grau ou outro.
    2. Conduta sexual materna inadequada. Os meninos precisam ver suas mães como assexuadas. Quando um adolescente vê sua mãe se comportando sexualmente, é muito, muito desestabilizador.
    3. Mentira patológica e manipulação.
    4. Fantasia sádica com compulsão para agir.
    5. Crueldade contra os animais, principalmente em relação aos gatos, porque o gato é um símbolo feminino.
    6. A necessidade de controlar e dominar os outros.
    7. Atear fogo repetidamente.
    8. Voyeurismo, fetiches e roubos sexuais, roubos com motivação sexual.
    9. Ataques não provocados a mulheres, associados a emoções misóginas generalizadas.
    10. Evidência de comportamento ritualístico ou característico.

    Os serial killers sentem culpa ou consciência de que o que estão fazendo é errado?

    Scott Bonn: Assassinos em série que podem ser psicopatas ou sociopatas têm transtornos de personalidade antissocial para os quais não há cura. Eles sabem diferenciar o certo do errado, eles simplesmente não se importam. As leis da sociedade e nossa moralidade não significam nada para eles.

    É por isso que os serial killers quase nunca conseguem usar a defesa de insanidade quando vão a julgamento, porque não são clinicamente ou legalmente insanos. Eles são apenas indiferentes às leis da sociedade e indiferentes ao sofrimento dos outros.

    Louis Schlesinger: Eles sabem que o que estão fazendo é errado. Eles sentem remorso ou culpa? Eu vou dizer que, geralmente, não. Quando você encobre a cena do crime, quando usa telefones descartáveis para encobrir seus rastros, isso mostra que você tem consciência da culpa e da ilicitude de seu comportamento.

    Então, quando você vai ao tribunal, não há base para um júri considerá-lo legalmente insano. Você pode ter todos os tipos de distúrbios psicológicos. Agora, essas pessoas não são normais, obviamente. Mas eles não são legalmente insanos.

    Lembre-se do que eu sempre digo, isso não é física, não existe uma fórmula para aplicar em todos esses casos. Por exemplo, William Heirens, na década de 1940, ficou famoso por escrever nas paredes do banheiro de suas vítimas: “Pegue-me antes que eu mate mais. Eu não posso me controlar”.

    Ele matava vítimas e depois colocava ataduras nelas. Ele tentou desfazer isso em sua mente? Em casos esmagadores, não, eles não sentem culpa, mas o comportamento de Heirens mostra como isso é mais complicado do que sim ou não.

    Rex Heuermann em foto após prisão do Gabinete do Xerife do Condado de Suffolk / Suffolk County Sheriff’s Office

    Como assassinos em série podem levar uma vida dupla tão facilmente?

    Scott Bonn: Com a maioria dos assassinos em série, os sinais são muito sutis. Os Ted Bundys do mundo, os John Wayne Gacys, os Dennis Raders se misturam à sociedade tão facilmente porque são camaleões. Eles têm essa capacidade de passar de homem de família a assassino sádico como se estivessem apertando um botão. Porque o que eles fazem é chamado de compartimentalização psicológica.

    A compartimentalização é a capacidade de separar completamente os aspectos de sua vida que parecem contraditórios. Dennis Rader (conhecido como o assassino BTK) era um membro da Igreja Luterana, presidente do conselho da igreja, líder de escoteiros, pai bem-sucedido e homem respeitado na cidade que também era um dos serial killers mais sádicos e horríveis do século 20.

    Então, como essas duas coisas podem coexistir? É por meio desse processo de compartimentalização, que eles conseguem separar completamente. Portanto, não há contradição, ele não sofre nenhuma ambiguidade, nenhuma dissonância cognitiva como resultado. Para ele, são apenas duas coisas completamente diferentes.

    O que você acha de Rex Heuermann, o suspeito dos assassinatos de Gilgo Beach?

    Katherine Ramsland: Ele não foi condenado, então não podemos dizer neste momento que ele é um serial killer. Só porque as vítimas são profissionais do sexo não significa que a motivação era sexual.

    Nos documentos legais, há uma sugestão de que um incidente foi sobre vingança por ter sido enganado. Se os assassinatos o excitaram sexualmente e é por isso que ele fez isso, então é um homicídio sexual em série.

    Scott Bonn: Assim que soube que (o assassino) estava cuidadosamente descartando os corpos em uma área muito isolada e desolada em Long Island, de difícil acesso, e ele estava meticulosamente desmembrando os corpos e envolvendo-os em sacos de aniagem, amarrando-os com força e cuidado e depositando-os lá, eu sabia, com base em casos anteriores, que este seria um indivíduo muito organizado, meticuloso e sem emoção, um planejador, sofisticado, provavelmente profissional, provavelmente muito articulado e persuasivo, e morava naquela vizinhança, porque tinha que conhecê-la intimamente.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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