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    Conheça pessoas que vivem dentro de aviões

    Elas compraram aeronaves que iriam para o ferro-velho e as reformaram, transformando-as em espaços tanto para morar quanto para atrair curiosos

    O Jumbo Stay é um hotel dentro de um Boeing 747
    O Jumbo Stay é um hotel dentro de um Boeing 747 Jumbo Stay / Divulgação

    Jacopo Priscoda CNN

    Depois de perder sua casa em um incêndio, Jo Ann Ussery teve uma ideia peculiar: morar em um avião.

    Ela comprou um velho Boeing 727 que estava destinado ao ferro-velho, mandou despachá-lo para um terreno que já possuía e passou seis meses reformando, fazendo a maior parte do trabalho sozinha.

    No final, ela tinha uma casa totalmente funcional, com mais de 140 metros quadrados de área útil, três quartos, dois banheiros e até uma banheira de hidromassagem –onde ficava o cockpit. Tudo por menos de US$ 30 mil, ou cerca de US$ 60 mil em dinheiro de hoje.

    Ussery –uma esteticista de Benoit, Mississippi– não tinha nenhuma ligação profissional com a aviação e estava seguindo a sugestão inusitada de seu cunhado, um controlador de tráfego aéreo.

    Ela morou no avião de 1995 a 1999, quando a aeronave ficou irreparavelmente danificada após cair do caminhão que a transportava para outro local próximo, onde estaria aberta para exibição pública.

    Embora ela não tenha sido a primeira pessoa a morar em um avião, sua execução impecável do projeto teve um efeito inspirador. No fim dos anos 1990, Bruce Campbell, um engenheiro elétrico com licença de piloto particular, ficou impressionado com sua história.

    “Eu estava dirigindo para casa e ouvindo [o rádio] e eles tinham a história de Jo Ann, e foi incrível eu não ter saído da estrada porque meu foco estava totalmente voltado para isso. E na manhã seguinte eu estava fazendo ligações”, diz ele.

    Um 727 na floresta

    Campbell agora mora em seu próprio avião –também um Boeing 727– há mais de 20 anos, na floresta de Hillsboro, Oregon: “Ainda estou no ombro de Jo Ann e sou grato pela prova de conceito.” Ele não se arrepende: “Eu nunca viveria em uma casa convencional. – mas, caso contrário, é um avião a jato para mim a qualquer momento.”

    Isso não quer dizer que ele não faria diferente: “Cometi muitos erros, inclusive o da pior: fazer parceria com uma empresa de salvamento. Evitar isso e usar uma logística de transporte superior reduz muito os custos”, explica.

    Seu projeto custou US$ 220 mil no total (cerca de US$ 380 mil em dinheiro de hoje), dos quais quase a metade foi para a compra da aeronave. Ele diz que o avião pertencia à Olympic Airways, da Grécia, e até foi usado para transportar os restos mortais do magnata proprietário da companhia aérea, Aristóteles Onassis, em 1975.

    “Eu não conhecia a história do avião na época. E eu não sabia disso tinha um interior antigo no estilo 707. Era realmente horrível em comparação com os padrões modernos. Era funcional, mas parecia velho e tosco. Talvez a pior escolha para uma casa.”

    Como resultado, Campbell teve que trabalhar no avião por alguns anos antes de poder morar nele. Os interiores são simples, com um chuveiro primitivo feito de um cilindro de plástico e um sofá futon como cama.

    Durante a fase mais rígida do inverno, Campbell tradicionalmente se retira para Miyazaki, uma cidade no sul do Japão com clima subtropical, onde ele possui um pequeno apartamento. Mas a pandemia dificultou isso e, nos últimos três anos, ele mora no 727 o ano todo.

    Com a intenção de montar um avião como casa também no Japão, em 2018 ele diz que quase comprou uma segunda aeronave –um 747-400– mas o negócio no último minuto, não se concretizou, porque a companhia aérea (que Campbell não revela) decidiu manter a aeronave em serviço por mais tempo do que o esperado: “Tivemos que colocar o projeto em espera e está assim até hoje”, diz.

    Campbell costuma receber visitantes e até oferece hospedagem gratuita na aeronave, enquanto no verão realiza eventos públicos maiores com atrações de parque de diversões.

    “Os artistas se apresentam na ala direita, os convidados dançam na frente ou atrás da asa na floresta, que por os grandes shows ficam cheios de todos os tipos de locais recreativos. Eles não são do nível da Disneyland –apenas cabines portáteis com diferentes curiosidades e pequenas recreações, mas são divertidas.

    Joe Axline é dono de um Md-80 e um DC-9 que ficam lado a lado em um terreno em Brookshire, no Texas / Joe Axline / Divulgação

    Fuselagem dupla

    Se você acha que morar em um avião já é extravagante, que tal morar em dois? Esse é o plano de Joe Axline, dono de um MD-80 e DC-9, colocados um ao lado do outro em um terreno em Brookshire, Texas. Axline mora no MD-80 há mais de uma década –depois de se divorciar no Dia da Mentira em abril de 2011– e planeja reformar o DC-8 e equipá-lo com áreas recreativas, como cinema e sala de música. Ele chama seu grande plano de “Projeto Liberdade”.

    “Tenho menos de um quarto de milhão de dólares em todo o projeto”, diz Axline, que tem pouquíssimas despesas correntes porque é dono do terreno e construiu seu próprio poço de água e sistema de esgoto: “A única coisa que eu ainda resta é a eletricidade”, acrescenta.

    Durante anos, ele até dividiu o avião com seus filhos: “As crianças se foram agora, então sou só eu. Morando em uma casa, você tem muito espaço, mas é tudo espaço desperdiçado. Meu quarto principal tem 3 metros por 5, que não é um tamanho ruim para um quarto. Eu tenho duas TVs nele, muito espaço para passear. Minha sala de estar é de bom tamanho, a sala de jantar acomoda quatro pessoas, posso cozinhar comida suficiente para um monte de pessoas se vierem. Eu também tenho um chuveiro e um banheiro, então não preciso sair do avião para ir ao banheiro. A única coisa que não tenho aqui que teria em um casa são janelas que se abrem”, explica, acrescentando que apenas abre as portas do avião para deixar o ar fresco entrar.

    Os aviões são visíveis a partir de estradas próximas, e Axline diz que muitos motoristas –pela curiosidade– acabam parando: “Eu tenho três ou quatro pessoas todos os dias. Eu os chamo de turistas”, diz ele.

    “Eles passam e pensam, é tão legal. Na maioria das vezes eu aceno para todos. Digo, se você tiver algum tempo, eu te darei um tour. E se eu não fiz a cama que dia, quem se importa? Vamos ver como as pessoas reais vivem.”

    Axline também estava interessado em um Boeing 747 –morar na “Rainha dos Céus” é o maior sonho do proprietário do avião–, mas desistiu quando foi confrontado com os custos de envio.

    “O avião em si custava cerca de US$ 300 mil, mas o custo de envio foi de US$ 500 mil. Meio milhão de dólares para transportá-lo. Isso porque você não pode dirigir pelas estradas, você teria que rasgá-lo, cortá-lo, fatiá-lo e depois montá-lo novamente.”

    Os dois aviões de Joe Axline. Um para morar, outro para renovar / Joe Axline / Divulgação

    Avião “faça você mesmo”

    Existem outros exemplos notáveis de aviões convertidos em residências. Um dos primeiros é um Boeing 307 Stratoliner que pertenceu ao bilionário e diretor de cinema Howard Hughes, que gastou uma fortuna reformando o interior para transformá-lo em uma “cobertura voadora”.

    Depois de ser danificado por um furacão, foi transformado em um extravagante iate a motor e finalmente comprado na década de 1980 pelo residente da Flórida, Dave Drimmer, que o renovou extensivamente e o renomeou como “The Cosmic Muffin”. Ele viveu no híbrido avião-barco por 20 anos, antes de doá-lo ao Florida Air Museum em 2018.

    O cantor country americano e membro do Hall da Fama de Nashville, Red Lane, que teve um passado como mecânico de aviões, viveu por décadas em um DC-8 convertido que ele salvou do ferro-velho no final dos anos 1970. Lane, que faleceu em 2015, também não se arrependeu: “Nunca, jamais acordei neste lugar desejando estar em outro lugar”, revelou ele em uma entrevista à TV em 2006.

    O Jumbo Stay é um hotel no aeroporto de Arlanda, em Estocolmo, Suécia / Jumbo Stay / Divulgação

    Quem quiser passar uma ou duas noites em um avião para casa tem algumas opções na forma de hotéis; na Costa Rica, o hotel Costa Verde ostenta um Boeing 727 totalmente reformado –completo com dois quartos e um terraço com vista para o mar.

    Na Suécia, o Jumbo Stay é um hotel construído inteiramente dentro de um Boeing 747, situado no aeroporto de Arlanda, em Estocolmo. E se você quer apenas festejar, há outro Boeing 747 que pode ser alugado para eventos com até 220 pessoas, no aeroporto de Cotswold, na Inglaterra, cerca de 160 quilômetros a oeste de Londres.

    Se você quiser deixar a habitação transitória para trás e ganhar vida dentro de uma fuselagem, no entanto, você deve estar pronto para os desafios: “Você precisa ter paixão por querer fazer isso, porque haverá tantos problemas que você precisará lidar com o fato de que pode se tornar desgastante”, diz Joe Axline, que lista o fornecimento da fuselagem certa e a localização adequada para ela entre os maiores obstáculos.

    Talvez seja por isso que vários visitantes de Bruce Campbell ao longo dos anos manifestaram interesse em adotar esse estilo de vida, mas nenhum jamais transformou o sonho em realidade: “Acho que é muito difícil para as pessoas: alguns dos meus convidados saíram convencidos de que queriam fazer isso e enviei-lhes instruções para ajudá-los passo a passo, mas nenhuma foi pra frente”, diz ele.

    Mas não deixe que isso o desencoraje, acrescenta Campbell: “Meu principal conselho é fazê-lo. Não deixe ninguém abalar sua confiança. Trabalhe toda a logística e apenas faça.”

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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