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    De olho na China, militares dos EUA buscam expandir acesso a bases nas Filipinas

    Medida daria às forças armadas uma base estratégica na borda sudeste do Mar da China Meridional, a apenas 321 km ao sul de Taiwan

    Oren Liebermannda CNN

    As forças armadas dos Estados Unidos estão tentando expandir seu acesso às bases nas Filipinas de olho na China, de acordo com várias autoridades de defesa dos EUA, como parte de uma mudança contínua na postura da força na região do Indo-Pacífico.

    Um anúncio pode ser feito ainda esta semana, após o secretário de Defesa Lloyd Austin se reunir com a liderança das Filipinas nos próximos dias, incluindo o presidente Ferdinand “Bong Bong” Marcos Jr.

    O aumento do acesso às bases militares nas Filipinas daria às forças armadas dos EUA uma base estratégica na borda sudeste do Mar da China Meridional, a apenas 200 milhas ao sul de Taiwan, uma medida que certamente enfurecerá Pequim, que reivindica grande parte da disputada hidrovia como seu soberano território.

    A presença militar dos EUA nas Filipinas se enquadra no Acordo de Cooperação de Defesa Aprimorada (EDCA) assinado em 2014, que permite que os EUA alternem tropas para bases específicas e construam instalações para uso de ambos os países.

    Um alto funcionário da defesa dos EUA disse que houve discussões sobre locais adicionais e que seria um “tópico significativo de conversa” durante a visita de Austin às Filipinas.

    Em novembro, a vice-presidente Kamala Harris visitou Manila e discutiu a possibilidade de acesso a mais bases.

    Durante sua viagem, Harris visitou uma base militar em Palawan, uma estreita faixa de terra conhecida mais por suas praias no extremo oeste das Filipinas.

    Palawan enfrenta as Ilhas Spratly, uma série de pequenas ilhas no Mar da China Meridional, algumas das quais a China militarizou.

    A visita de Harris enviou uma mensagem inequívoca a Pequim de que as Filipinas estão se aproximando dos EUA, revertendo a tendência do presidente anterior, Rodrigo Duterte.

    “Neste momento, acho que estamos vendo uma recuperação muito positiva na trajetória do relacionamento”, disse o oficial de defesa, que disse que haveria mais reuniões de alto nível nos próximos meses.

    As Filipinas costumavam abrigar duas das maiores instalações militares dos EUA no exterior, a Clark Air Base e a Subic Bay Naval Base, que foram transferidas para o controle filipino na década de 1990.

    Um tratado de defesa mútua assinado em 1951 continua em vigor, tornando-se a mais antiga aliança de tratado bilateral na região para os Estados Unidos.

    Os dois países desenvolveram o relacionamento com o Acordo de Forças Visitantes de 1998 e o Acordo de Cooperação de Defesa Reforçada de 2014.

    As relações entre os dois países foram tensas sob Duterte, que ameaçou cancelar o Acordo de Forças de Visita, o que tornaria muito mais difícil para as forças americanas acessarem as Filipinas. Duterte cedeu e restaurou o acordo em julho de 2021.

    Marcos Jr. tem buscado uma melhora no relacionamento com Washington, mesmo quando caminha em uma linha tênue com a China, um dos maiores parceiros comerciais das Filipinas.

    Sentado ao lado de Harris em novembro, Marcos Jr. disse aos repórteres: “Eu já disse muitas vezes, não vejo um futuro para as Filipinas que não inclua os Estados Unidos, e isso vem do relacionamento muito longo com os EUA”.

    Além da potencial expansão da EDCA, os EUA estão ajudando as Filipinas a modernizar suas forças armadas e incluíram as Filipinas como um país piloto em uma iniciativa de conscientização do domínio marítimo.

    Os dois países também concordaram recentemente em mais de 500 atividades juntas ao longo do ano.

    O esforço para buscar maior acesso às bases nas Filipinas ocorre quando o Pentágono realiza uma grande mudança na postura da força na região.

    No início deste mês, os EUA anunciaram que estacionariam uma unidade da Marinha recém-redesignada em Okinawa, no Japão, com recursos avançados de inteligência e vigilância, bem como a capacidade de disparar mísseis anti-navio.

    Um oficial dos EUA descreveu a mudança como um dos ajustes mais significativos na postura da força militar dos EUA na região em anos.

    Okinawa fica a cerca de 320 quilômetros do norte de Taiwan, aproximadamente a mesma distância que as Filipinas estão do extremo sul da ilha democrática independente.

    Na semana passada, o Corpo de Fuzileiros Navais abriu oficialmente uma nova base em Guam, uma ilha estrategicamente importante a leste das Filipinas.

    Camp Blaz é a primeira nova base da Marinha em 70 anos e espera-se que um dia receba 5.000 fuzileiros navais.

    “A presença persistente e avançada é fundamental para a segurança e estabilidade regional no Indo-Pacífico. Marine Corps Base Camp Blaz é uma parte crítica disso”, disse o general David Berger, comandante do Corpo de Fuzileiros Navais.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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