Eleições de meio de mandato determinarão controle do Congresso dos EUA; entenda

Partido Democrata, do presidente Joe Biden, busca manter sua maioria na Câmara, enquanto tenta acelerar investigações que podem atingir Trump

Eleições em 8 de novembro mudarão composição da Câmara dos EUA
Eleições em 8 de novembro mudarão composição da Câmara dos EUA Tim Graham/Getty Images

Simone Patheda CNN

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O comitê da Câmara que investiga a insurreição de 6 de janeiro de 2021 no Capitólio dos Estados Unidos está correndo contra o relógio político para chegar ao fundo do que aconteceu naquele dia e no período que antecedeu o ataque.

Enquanto dois republicanos fazem parte do painel de nove membros, o comitê foi criado por uma Câmara controlada pelos democratas, que a liderança do Partido Republicano tentou desacreditar.

Uma dos integrantes republicanos no comitê é a deputada Liz Cheney, de Wyoming. Ela está enfrentando uma adversária na primária do Partido Republicano que é apoiada pelo ex-presidente Donald Trump.

O outro, o deputado Adam Kinzinger, de Illinois, não está concorrendo à reeleição. E o próprio comitê de 6 de janeiro provavelmente será dissolvido se os republicanos reconquistarem a Câmara em novembro.

Então, qual a probabilidade de os republicanos vencerem as eleições em 8 de novembro? Historicamente, muito alta. O partido na Casa Branca tradicionalmente perde assentos na primeira eleição de meio de mandato do novo presidente.

Na verdade, o partido do presidente perdeu uma média de 30 assentos na Câmara nas eleições de meio de mandato nos últimos 100 anos, de acordo com o site Inside Elections.

Os republicanos precisam apenas de um ganho líquido de cinco cadeiras para ganhar a Câmara neste ano.

Mas um ganho líquido não é a mesma coisa que ganhar cinco assentos. Um partido precisa de pelo menos 218 cadeiras para ganhar o controle da Câmara.

Enquanto os republicanos estão tentando mudar de lugar este ano, o Partido Democrata também está – então qualquer vitória do Partido Republicano terá que ser compensada por quaisquer perdas que incorram.

Dito isso, as perdas não são uma grande preocupação para os republicanos no momento. Dadas as tendências históricas que trabalham a seu favor e o fato de que o índice de aprovação do presidente Joe Biden é de 40% na última média de pesquisas nacionais da CNN, o ambiente nacional parece estar trabalhando a seu favor.

E o aumento nos anúncios de aposentadoria de vários deputados democratas de longa data nos últimos meses é um sinal revelador de que eles não estavam ansiosos para servir na minoria.

Mas nem tudo são más notícias para os democratas. O mapa da Câmara não é tão favorável aos republicanos quanto o partido majoritário temia.

O processo de refazer as linhas que definem cada distrito representando na Câmara ocorre uma vez por década, e está quase completo (exceto por alguns estados), o que resultou em novas linhas no Congresso que os democratas acreditam que lhes dá uma chance de manter a maioria.

No geral, a maior vantagem desse processo é que o número de cadeiras competitivas na Câmara encolheu, o que significa que, na maioria dos estados, as primárias – e não as eleições gerais – serão o evento principal.

Vários estados estão sediando primárias entre membros do Congresso, nas quais dois titulares estão concorrendo no mesmo distrito, seja porque seu estado perdeu uma cadeira ou porque foram atraídos para a mesma cadeira por razões partidárias.

Embora essas disputas possam fornecer muito drama intrapartidário – e, em alguns casos, um teste da influência duradoura de Trump sobre o Partido Republicano -, não se espera que tenham qualquer efeito nas eleições gerais.

Na Virgínia Ocidental, por exemplo, dois deputados republicanos – um que se opôs à certificação da eleição presidencial de 2020 e outro que não – estão se enfrentando em um distrito fortemente republicano. Independentemente de quem vencer as primárias de maio, é altamente improvável que a vaga caia nas mãos dos democratas em novembro.

Alguns estados realizam primárias abertas – nas quais os candidatos de todos os partidos concorrem na mesma votação primária com os dois ou quatro principais candidatos avançando para a eleição geral.

Um desses estados é o Alasca, onde a ex-governadora e candidata a vice-presidente do Partido Republicano em 2008, Sarah Palin, está concorrendo em uma eleição especial para a vaga deixada pela morte no mês passado do deputado republicano Don Young. Salvo quaisquer surpresas primárias, espera-se que os republicanos ocupem esse assento.

Apenas 61 corridas da casa (de 435) são atualmente classificadas como competitivas. Dessas, apenas 16 são classificadas como disputas sem favorito claro – sete cadeiras ocupadas por republicanos, oito ocupadas por democratas e uma nova cadeira no Colorado.

Um cenário menor de corridas competitivas significa que os republicanos se aprofundarão no território democrata para procurar oportunidades de captação.

Na quarta-feira, por exemplo, o Comitê Nacional Republicano do Congresso (NRCC), braço de campanha do Partido Republicano da Câmara, expandiu sua lista de metas para 72 assentos ocupados ou recém-criados pelos democratas, incluindo distritos que o agora presidente Joe Biden carregava por dois dígitos em 2020. É claro que essas listas de alvos evoluem com o tempo e não refletem necessariamente onde o dinheiro acaba sendo gasto.

No mesmo dia do anúncio do NRCC, o House Majority PAC – o principal super PAC democrata focado nas corridas da Câmara – divulgou reservas de TV e publicidade digital de mais de US$ 100 milhões em 50 mercados de mídia. Isso é quase o dobro do valor que o grupo fez nas reservas iniciais em 2020.

Oportunidades republicanas

Um foco principal para os republicanos certamente serão os assentos ocupados pelos democratas que Trump conquistou em 2020.

Isso inclui distritos representados pelos deputados Jared Golden, do Maine, Cindy Axne, de Iowa, e Matt Cartwright, da Pensilvânia, todos em disputas difíceis.

Mas a maioria dos alvos do NRCC são cadeiras conquistadas por Biden. Isso mostra como poucos distritos “crossover” – aqueles que votaram de um jeito para presidente, mas apoiaram um representante da Câmara dos Estados Unidos de um outro partido – são deixados para os republicanos tentarem conquistar.

Eleições cada vez mais nacionalizadas e partidárias acabaram com nomes como do ex-deputado de Minnesota Collin Peterson, um democrata cujo distrito votou em Trump pela maior margem – 30 pontos – em 2016. O presidente do Comitê de Agricultura da Câmara foi derrotado em 2020.

Os republicanos foram encorajados por seus ganhos com eleitores hispânicos em 2020, e esperam que a tendência continue neste ano, especialmente em lugares como o Vale do Rio Grande, no Texas, onde vários assentos estão em jogo.

Eles também esperam fazer uma ofensiva para alguns dos distritos suburbanos tradicionalmente inclinados ao Partido Republicano que se afastaram deles durante a era Trump.

As aposentadorias democratas criaram algumas oportunidades atraentes. A deputada aposentada de Illinois, Cheri Bustos, ex-presidente do Comitê de Campanha do Congresso Democrata (DCCC), muitas vezes elogiou seu sucesso em um distrito que vota em Trump.

O deputado da Pensilvânia Conor Lamb, que está concorrendo ao Senado, fala sobre seu histórico de vitórias em áreas de Trump. Mas ambos estão deixando para trás assentos que terão corridas competitivas, de acordo com o Inside Elections.

Democratas na defesa

Os democratas que esperam manter sua maioria na Câmara precisam defender os assentos que têm, ao mesmo tempo em que procuram obter mais alguns para ajudar a compensar as perdas inevitáveis ​​que provavelmente sofrerão em um ano de meio de mandato com seu partido mantendo o controle total de Washington.

As principais defesas dos democratas da Câmara são os titulares que o DCCC chama de membros da “linha de frente”.

Muitos desses titulares tiveram disputas difíceis antes, e alguns de seus distritos tornaram-se mais favoráveis ​​ao redistritamento, embora talvez não o suficiente para garantir uma reeleição confortável em um ambiente nacional difícil.

Golden, um deputado do Maine com dois mandatos, por exemplo, tem um histórico de desempenho superior ao de candidatos a presidente. Os eleitores brancos da classe trabalhadora de seu distrito apoiaram Trump duas vezes, enquanto Golden venceu a reeleição em 2020 por 6 pontos.

Mas mesmo que ele tenha contrariado o Partido Democrata nacional em certas votações importantes em Washington, ele ainda está em uma corrida difícil, potencialmente enfrentando um oponente melhor financiado e mais organizado do que há dois anos.

O ex-deputado do Partido Republicano Bruce Poliquin, que Golden destituiu em 2018 sob o sistema de votação do Maine, está concorrendo novamente. O Inside Elections considera que a corrida não tem um favorito.

Muitos dos membros da linha de frente do DCCC que venceram em 2018 – quando os democratas conquistaram a Câmara durante a presidência de Trump – estão acostumados a arrecadar enormes somas de dinheiro.

Eles estabeleceram novos recordes trimestrais de milhões que envergonham até mesmo alguns candidatos ao Senado. Mas nem todos os democratas que potencialmente enfrentam disputas competitivas este ano após o redistritamento estão acostumados a esse grau de campanha.

Dois deputados de longa data, Sanford Bishop da Geórgia e Marcy Kaptur de Ohio, não enfrentam eleições competitivas há anos.

Os democratas acreditam que podem permanecer competitivos nos subúrbios, que se afastaram dos republicanos sob Trump.

Ainda assim, Trump não está no cargo ou nas urnas, o que será um teste para saber se os democratas podem sustentar o entusiasmo do eleitorado sem ele.

Os democratas também estão de olho nas oportunidades de conquista, especialmente nos assentos do Partido Republicano em que Biden ganhou.

Isso inclui um punhado de distritos na Califórnia e Nova York, embora haja novas incertezas sobre as linhas distritais no segundo depois que um juiz bloqueou o mapa desenhado pelos democratas.

E mesmo que Trump não esteja nas urnas neste ano, ele está provando que ainda quer ser uma força na política do Partido Republicano.

Para os democratas, isso é uma boa notícia se ele ajudar a direcionar os candidatos do Partido Republicano para a direita nas primárias.

Em Michigan, por exemplo, ele está apoiando um candidato primário contra o deputado Peter Meijer, que votou pelo impeachment de Trump, em um distrito que poderia ser mais difícil para os republicanos manterem sem o titular.

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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