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    Análise: Biden precisa usar a cúpula da Otan para salvar a si mesmo

    Aniversário de 75 anos da Aliança é oportunidade de Biden provar que pode liderar coalizão democrata na eleição

    O primeiro-ministro do Japão Fumio Kishida, o presidente dos EUA Joe Biden, o secretário-geral da OTAN Jens Stoltenberg, a presidente da Comissão Europeia Ursula von der Leyen e o primeiro-ministro do Canadá Justin Trudeau e o chanceler da Alemanha Olaf Scholz antes da reunião dos líderes do G7 em Bruxelas, em 24 de março de 2022
    O primeiro-ministro do Japão Fumio Kishida, o presidente dos EUA Joe Biden, o secretário-geral da OTAN Jens Stoltenberg, a presidente da Comissão Europeia Ursula von der Leyen e o primeiro-ministro do Canadá Justin Trudeau e o chanceler da Alemanha Olaf Scholz antes da reunião dos líderes do G7 em Bruxelas, em 24 de março de 2022 Foto: Henry Nicholls - Pool/Getty Images

    Stephen Collinsonda CNN*

    A cúpula da Otan foi planeada há muito tempo para celebrar o 75º aniversário da aliança, para assegurar o apoio militar a longo prazo à Ucrânia e até para preparar o Ocidente para o futuro contra um possível segundo mandato de Donald Trump.

    Mas ninguém esperava que a reunião em Washington esta semana se transformasse num teste público à saúde e à capacidade cognitiva do presidente dos EUA Joe Biden, de 81 anos, com a sua campanha de reeleição a enfrentar um momento existencial após o seu desempenho desastroso no debate.

    A liderança de Biden na Otan e o apoio da Aliança para a Ucrânia após a invasão da Rússia fazem dele o administrador presidencial mais importante da aliança desde que o presidente George H.W. Bush. Mas as suas conquistas, incluindo a entrada da Suécia e da Finlândia no grupo, serão eclipsadas na cúpula pela sua batalha para salvar o seu futuro político.

    Cada passo que Biden dá, cada gesto que ele faz e cada palavra que ele pronuncia estarão sob intenso escrutínio, especialmente em momentos improvisados ​​depois que a imagem de um comandante-em-chefe idoso e às vezes incoerente foi gravada na mente de 50 milhões de telespectadores da CNN, no debate em Atlanta no final do mês passado.

    Um presidente mais velho do que a própria aliança estará sob enorme pressão para mostrar vigor e clareza mental numa conferência de imprensa individual na quinta-feira (11). Qualquer indício de confusão ou fraqueza pode desencadear uma nova onda de pânico entre os democratas e inviabilizar o esforço agressivo de Biden para reprimir os rumores de que ele abandonará a sua campanha. O presidente pode esperar uma série de perguntas sobre a sua saúde, os seus registros médicos e se tem escondido os verdadeiros detalhes da sua condição de jornalistas enfurecidos pela forma como a Casa Branca lidou com as consequências do debate.

    A coletiva de imprensa também será um evento imperdível para os democratas, que exigem que ele faça muito mais para provar que está apto para cumprir um segundo mandato, que terminaria quando ele tivesse 86 anos. A senadora Patty Murray, por exemplo, alertou na noite de segunda-feira (8): “Precisamos ver um candidato muito mais enérgico na campanha num futuro muito próximo, para que ele convença os eleitores de que está à altura do cargo.” Foi uma declaração surpreendentemente forte da democrata do estado de Washington que sublinhou a vulnerabilidade da posição de Biden. Ela acrescentou: “Neste momento crítico para o nosso país, o Presidente Biden deve considerar seriamente a melhor maneira de preservar o seu incrível legado e protegê-lo para o futuro”.

    Biden também terá um público importante no exterior. Os efeitos da idade avançada do presidente não são apenas uma questão para o seu futuro político; são agora um problema do Ocidente, dado que ele é a última defesa contra um regresso impressionante de Trump, que passou o seu primeiro mandato a repreender os aliados da Otan e a aproximar-se do presidente russo, Vladimir Putin. Trump sugeriu que deixaria Moscou “fazer o que quisesse” e não honraria o sagrado princípio de defesa mútua do Artigo 5 da Otan se considerasse que um Estado-Membro não cumpriu as directrizes de orçamento de defesa da aliança.

    Líderes mundiais estão ansiosos para fazer a sua própria avaliação de Biden

    O desastre de Biden criou uma nova complicação para os aliados dos EUA que já formulavam planos para uma possibilidade que muitos deles temem – uma vitória de Trump em novembro. Os líderes mundiais que passarão horas com Biden esta semana farão, portanto, certamente as suas próprias avaliações do presidente e das suas esperanças políticas.

    Kurt Volker, ex-embaixador dos EUA na Otan, disse que os parceiros de Biden chegarão a Washington em busca de garantias políticas e estratégicas sobre Biden e o futuro papel dos Estados Unidos como líder da Otan. “Será que será o presidente Biden? Ele é capaz disso? Ele vai concorrer à reeleição, vai ser reeleito? Se sim, como é isso?” Volker disse ao Wolf Blitzer da CNN na segunda-feira. Os aliados também olham para um futuro incerto, disse Volker. “Então eles se preocupam – se ele não fizer isso e for o retorno do ex-presidente Donald Trump, o que isso significa para o apoio dos EUA à Otan, o apoio dos EUA à Ucrânia?”.

    Diplomatas e governos estrangeiros relutam em falar publicamente sobre a situação de Biden, no desejo de evitar serem arrastados para a política interna dos EUA. Mas diplomatas da Europa, Ásia e Médio Oriente expressaram descrença no seu debate, informou a CNN na semana passada. E, ansioso pela cúpula, um diplomata europeu disse que os líderes do continente permaneceriam educados e procurariam evitar quaisquer acusações de interferência ou de tomada de partido na política dos EUA. Mas a pessoa acrescentou: “Sob esta superfície fria, acredito que o debate sobre Biden é muito crucial. … Não acredito que haja muitos europeus que possam ver como Biden ainda pode ser um candidato bem-sucedido”. Outro diplomata europeu disse que “todos os líderes que chegarem a Washington nos próximos dias farão perguntas sobre (a posição de Biden) e haverá muita especulação, mas as questões discutidas internamente na Otan não alteram de forma alguma o cálculo político interno dos EUA”.

    O furor sobre a idade de Biden é apenas o mais recente choque a abalar a certeza que os parceiros da Otan colocaram nos Estados Unidos como membro sênior da aliança durante mais de 60 anos – durante e após a Guerra Fria, até à chegada de Trump à Casa Branca. Os paroxismos políticos da América deixaram muitos aliados, especialmente na Europa, pensando em como se protegerem numa época em que Washington é tão provável que seja um agente de volatilidade como de estabilidade. Alguns questionam se os EUA continuarão lá para defendê-los. “É uma realidade que temos de estar preparados para a imprevisibilidade do aliado dos EUA”, disse um responsável europeu.

    As autoridades norte-americanas rejeitam qualquer sugestão de preocupação entre os parceiros de Biden sobre a sua capacidade de liderar a aliança, mesmo que várias sondagens mostrem que a maioria dos americanos acredita que ele é velho demais para cumprir um segundo mandato. “Os líderes estrangeiros viram Joe Biden de perto e pessoalmente nos últimos três anos. Eles sabem com quem estão lidando e quão eficaz ele tem sido”, disse um alto funcionário do governo sob condição de anonimato. O porta-voz de segurança nacional do governo, John Kirby, negou na segunda-feira que os líderes estrangeiros precisassem ter certeza sobre as capacidades de Biden. “Não estamos captando nenhum sinal disso por parte de nossos aliados. Muito pelo contrário”, disse ele.

    É pouco provável que a substância crítica da cúpula para a segurança nacional seja afetada negativamente pela crise política de Biden, uma vez que diplomatas e altos escalões militares têm discutido resultados durante meses. Eles concentraram-se na institucionalização da ajuda à Ucrânia e na futura relação entre a aliança e o governo de Kiev e no seu desejo de eventualmente aderir à aliança. Depois de meses de negociações diplomáticas, um rascunho do comunicado final da cúpula descreve a Ucrânia como tendo um caminho “irreversível” para a adesão, disseram à CNN três fontes familiarizadas com as deliberações.

    Presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, e o ex-presidente Donald Trump participam do primeiro debate presidencial nos estúdios da CNN em Atlanta, Geórgia
    Presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, e o ex-presidente Donald Trump participam do primeiro debate presidencial nos estúdios da CNN em Atlanta, Geórgia / Kyle Mazza/Anadolu via Getty Images

    A tempestade política de Biden não dá sinais de diminuir

    Estes são dias surreais em Washington, com um presidente em exercício travando uma batalha para permanecer no topo da chapa do seu partido a menos de quatro meses do dia das eleições.

    Na segunda-feira, o presidente insistiu que não iria a lugar nenhum, mesmo enquanto legisladores democratas preocupados discutiam se Biden custaria ao seu partido a Câmara e o Senado, bem como a presidência, se continuar sendo seu candidato presidencial. O deputado Adam Smith, o principal democrata no Comitê de Serviços Armados da Câmara, juntou-se aos legisladores que pediam que Biden desistisse de sua candidatura à reeleição. “Recebemos uma boa mensagem. O presidente mostrou que não é capaz de transmitir essa mensagem de forma eficaz”, disse o democrata do estado de Washington a Jake Tapper, da CNN, na segunda-feira.

    Depois de dias de declarações conflitantes sobre a situação médica do presidente, a Casa Branca, entretanto, insistiu que “não se justificava” que o presidente fizesse um novo teste cognitivo e não explicou completamente por que um médico especializado na doença de Parkinson havia realizado uma reunião com o médico do presidente no início deste ano. Biden já havia telefonado ao programa “Morning Joe” da MSNBC para sublinhar a sua recusa em ceder a sua campanha de uma forma que indicava que qualquer pedido subsequente dos líderes democratas para que ele abandonasse a chapa causaria um terrível espectáculo político.

    Biden também aproveita a próxima cúpula como prova das suas capacidades de liderança e sucesso como presidente, enquanto a sua campanha procura aproveitar a sua participação no cenário global em solo americano para redefinir a comparação entre ele e Trump – o tema central da sua campanha, que foi obliterado pela sua noite sombria no debate.

    “O resto do mundo está à procura – os nossos aliados procuram a liderança dos EUA. Quem mais… quem mais você acha que poderia intervir aqui e fazer isso? Biden disse no MSNBC. Numa entrevista à ABC News na sexta-feira, o presidente também se autodenominou essencial para a segurança global. “Sou o cara que uniu a Otan, o futuro. Ninguém pensou que eu poderia expandi-la. Eu sou o cara que fechou Putin. Nenhum pensamento poderia acontecer”, disse Biden.

    O presidente não fechou Putin – o brutal ataque aéreo russo à luz do dia sobre Kiev, que atingiu um hospital infantil na segunda-feira, é prova disso. Mas ele conseguiu o armamento mais eficaz de um adversário russo desde que os EUA apoiaram os mujahideen afegãos que lutaram contra a União Soviética na década de 1980 e, de fato, revigorou a Otan e presidiu o processo de entrada das duas nações nórdicas à aliança.

    Na véspera da cúpula, a campanha de Biden distribuiu um memorando elogiando a sua liderança por manter Kiev em pé mais de dois anos após a invasão russa. “Donald Trump é uma ameaça para a Otan, um presente para Putin e uma bola de demolição para a paz global, à democracia e aos direitos humanos”, dizia o memorando. A campanha também destacou as frequentes genuflexões do presumível candidato republicano em relação a Putin. “Os olhos do mundo estarão voltados para a cimeira da Otan esta semana, onde Joe Biden fortaleceu, expandiu e liderou a Aliança da Otan contra a violação da soberania da Ucrânia e a agressão injustificada por Putin”.

    Não será muito reconfortante para Biden, mas ele não é o único líder da Otan que está politicamente enfraquecido. O presidente francês, Emmanuel Macron, chegará a Washington depois de desencadear uma nova era de instabilidade política. A sua convocação de eleições legislativas antecipadas para impedir a ascensão do partido de ultradireita de Marine Le Pen não conseguiu produzir uma maioria governamental e deu poder à coalizão que inclui a extrema-esquerda. O chanceler alemão, Olaf Scholz, está enfraquecido depois de o seu partido e coligação terem sido derrotados nas eleições para o Parlamento Europeu. O primeiro-ministro canadiano, Justin Trudeau, enfrenta intensas especulações sobre o seu futuro antes das eleições gerais do próximo ano.

    A espinhosa questão da idade de Biden também será sublinhada nas fotos da cúpula, uma vez que muitos dos líderes são muito mais jovens do que um presidente nascido durante a Segunda Guerra Mundial, cuja experiência em política externa é aperfeiçoada a partir de meio século de experiência política que abrange a Guerra Fria e no cenário global cada vez mais inquieto. A primeira-ministra italiana, Giorgia Meloni, tem 47 anos, por exemplo. E Macron tem 46 anos. Trudeau está no poder há quase uma década, mas ainda tem apenas 52 anos. A cúpula também marcará a estreia internacional do novo primeiro-ministro britânico, Keir Starmer, 61 anos, eleito na quinta-feira passada.

    Biden tem sido um guia firme para a Otan desde a invasão russa da Ucrânia em fevereiro de 2022 e fez da sobrevivência da democracia global a pedra angular da sua presidência. Mas ele tem uma prioridade muito mais urgente na cúpula desta semana – salvar-se.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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