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    Empresas dos EUA correm para cortar laços com negócios russos afetados por sanções

    Pelo menos seis organizações que representavam companhias russas em Washington tiveram contratos rescindidos

    Pelo menos seis empresas de lobby que anteriormente representavam bancos e companhias russas que são vinculados a um gasoduto russo rescindiram seus contratos
    Pelo menos seis empresas de lobby que anteriormente representavam bancos e companhias russas que são vinculados a um gasoduto russo rescindiram seus contratos Dado Ruvic/Reuters

    Casey TolanCurt DevineDaniel A. Medinada CNN

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    Nos anos que antecederam o ataque da Rússia à Ucrânia, lobistas dos Estados Unidos arrecadaram milhões de dólares de bancos e empresas financeiras russas que pagavam para promover seus interesses em Washington.

    Agora, após a invasão russa e as novas sanções anunciadas pelo presidente Joe Biden, muitas dessas empresas de lobby estão correndo para cortar laços e abandonar seus contratos lucrativos.

    Pelo menos seis empresas de lobby que anteriormente representavam bancos e companhias russas, agora sancionados, que são vinculados a um gasoduto russo rescindiram seus contratos ou representação nesta semana, de acordo com declarações e divulgações de lobby federal.

    O êxodo marca a ruptura de um canal entre Moscou e a K Street, em Washington D.C., que há muito emprega ex-funcionários federais e membros do Congresso de ambos os partidos, disseram especialistas.

    “Para qualquer um que esteja representando uma entidade russa em Washington DC, é uma subida difícil […] que ficou muito mais íngreme”, disse Benjamin Freeman, pesquisador do Quincy Institute for Responsible Statecraft, um think tank de política externa, que escreveu um livro sobre influência estrangeira. “Vai ser difícil encontrar um ouvido simpático para qualquer um desses clientes russos agora”.

    Alguns dos bancos atingidos com sanções de Biden, incluindo o VTB, o segundo maior da Rússia, foram submetidos “bloqueio total”, que congelam os ativos das organizações nos Estados Unidos e os proíbem de fazer negócios no país. Isso significa que seria ilegal que lobistas trabalhassem para eles, a menos que recebessem uma licença do Departamento do Tesouro, de acordo com especialistas jurídicos.

    A retirada de contratos com bancos totalmente bloqueados “não é um gesto de solidariedade com a Ucrânia, é uma exigência da lei dos EUA”, disse Erich Ferrari, advogado especializado em sanções econômicas dos Estados Unidos. Os lobistas podem ser processados por entrar em conflito com as leis de sanções, disse ele.

    Mas mesmo para lobistas que representam empresas que não estão totalmente bloqueadas, seria um “risco real de reputação para caso continuem representando essas entidades sancionadas”, disse Freeman, que chamou os laços com a Rússia de “uma marca punitiva”.

    A medida de Biden de impor sanções à Rússia pretende fazer com que o governo de Vladimir Putin pague um preço financeiro pelo ataque ao país vizinho – a invasão militar mais significativa na Europa desde a Segunda Guerra Mundial. As sanções “imporão custos severos à economia russa” e “excederão tudo o que já foi feito”, disse Biden em um discurso na quinta-feira (24).

    As ações russas caíram vertiginosamente após a invasão e as sanções – mas o governo de Putin vem se preparando para penalidades mais fortes há anos, então não está claro quanto dano econômico as medidas causarão a longo prazo.

    Os bancos russos não responderam aos pedidos da CNN para comentar sobre o abandono de seus lobistas, mas vários emitiram declarações dizendo que estavam preparados para as sanções ou chamando as ações de Biden de motivação política.

    “Trabalhamos em vários planos para combater as sanções de maneira a minimizar as consequências negativas para nossos clientes”, escreveu um porta-voz da VTB em um e-mail.

    O VTB teve uma das presenças de lobby mais antigas em DC entre os bancos russos. Ele pagou ao escritório de advocacia e lobby Sidley Austin mais de US$ 2 milhões desde 2015, de acordo com divulgações arquivadas sob a Lei de Registro de Agentes Estrangeiros.

    Entre os lobistas da empresa estavam Rick Boucher, ex-congressista democrata do estado da Virgínia, e George Madison, ex-conselheiro geral do Departamento do Tesouro dos Estados Unidos. Um porta-voz de Sidley disse na sexta-feira (25) que o VTB “não é mais cliente” da empresa “em conformidade com as sanções dos EUA”.

    O porta-voz se recusou a dizer quando foi tomada a decisão de encerrar a representação, mas Sidley ainda estava recebendo US$ 30 mil por mês do VTB em setembro de 2021, de acordo com sua divulgação mais recente.

    O banco contratou Sidley e outros lobistas depois que autoridades federais impuseram sanções mais limitantes ao banco após a aquisição da Criméia por Putin.

    Em 2016, lobistas do VTB organizaram uma reunião entre o presidente do banco e o funcionário do Departamento de Estado Daniel Fried, que trabalhou nas sanções russas, e também o convidaram para um baile de gala patrocinado pelo VTB – parte de uma ampla campanha de influência, como o Centro para Integridade Pública relatado pela primeira vez em 2018.

    Fried, que agora é membro do Atlantic Council, disse à CNN que o lobby não teve impacto sobre ele ou seus colegas do Departamento de Estado.

    “Eu disse que vou falar com ele, mas não vou a seus banquetes extravagantes”, disse Fried sobre o presidente do banco. “Eu disse a ele: ‘Você faz parte do sistema de Putin, você se beneficia desse sistema, esse sistema é responsável pelo ataque à Ucrânia, e você sabe perfeitamente por que estamos batendo em você’”.

    Depois que ele deixou o Departamento de Estado, Fried disse, ele foi pessoalmente abordado por lobistas oferecendo “um balde de dinheiro” para trabalhar para oligarcas que tentavam evitar sanções, mas ele recusou as ofertas. “O que eu vou fazer, comprar outro Prius?”, ele perguntou.

    Boucher não foi o único membro do Congresso a defender um banco russo. David Vitter, ex-senador republicano do estado da Louisiana, e Toby Moffett, ex-congressista democrata do estado de Connecticut, fizeram lobby nos últimos meses pelo Sovcombank, outro banco sancionado por Biden nesta semana.

    Sua empresa, Mercury Public Affairs, assinou um contrato de US$ 90 mil por mês com o Sovcombank em janeiro, e Vitter fez lobby contra a inclusão do banco na legislação de sanções que está sendo debatida no Capitólio, mostram documentos federais.

    O Sovcombank “seria um alvo de sanções extremamente contraproducente” devido aos seus “profundos laços com instituições americanas e ocidentais”, escreveu Vitter em uma mensagem divulgada por Mercury em um documento do Departamento de Justiça.

    Ele disse que o Sovcombank administra fundos de pensão, seguro de emprego ou poupança para mais de 40 grandes empresas dos Estados Unidos, e argumentou que o banco alvo de sanções “teria grandes consequências negativas no mercado”.

    A empresa também informou que divulgou uma apresentação em PowerPoint de 28 slides que destacou os investimentos em sustentabilidade ambiental do Sovcombank e seu compromisso com a diversidade.

    Um porta-voz da Mercury disse que a empresa rescindiu seu contrato com o banco na quinta-feira, quando foi incluído nas sanções de Biden.

    Entre as outras empresas sancionadas por Biden, uma subsidiária americana do Sberbank, o maior banco da Rússia, pagou mais de US$ 800 mil à Venable LLP por fazer lobby desde 2017, segundo registros do Senado.

    Um ex-funcionário do Congresso e advogado do Departamento do Tesouro se registrou como lobista da subsidiária, e seu trabalho incluía monitorar a legislação e ações administrativas relacionadas a sanções, segundo os documentos da empresa.

    Um porta-voz da Venable disse que a empresa rescindiu seu contrato com a subsidiária do Sberbank na sexta-feira.

    E o banco VEB, que foi sancionado pelo governo Biden no início desta semana, pagou US$ 62.500 por mês à Geopols, uma empresa de comunicações de DC, de 2019 a 2020.

    A Geopols “forneceu aconselhamento e consulta sobre política de assuntos públicos e interações com a mídia” e se reuniu com “funcionários do governo dos EUA e sua equipe e membros da mídia para discutir possíveis novas leis de sanções”, de acordo com os documentos.

    Grace Fenstermaker, diretora da empresa, disse à CNN que a Geopols não trabalhava para o VEB desde maio de 2020, mas a empresa ainda estava registrada no governo federal como representante do banco até terça-feira, de acordo com um documento federal. A decisão de encerrar o registro foi tomada antes do anúncio das sanções de Biden, disse Fenstermaker.

    Outras empresas russas que perderam contratos de lobby em DC incluíram as empresas por trás do gasoduto Nord Stream 2, que iria transportar 55 bilhões de metros cúbicos de gás natural por ano da Rússia para a Europa antes de ser bloqueado pelo governo alemão nesta semana.

    As empresas de lobby Roberti Global e BGR Government Affairs disseram esta semana que deixariam de representar a Nord Stream 2 AG, a controladora suíça do oleoduto, de propriedade da gigante russa de gás Gazprom e foi sancionada por Biden na quarta-feira (23). A saída das empresas de lobby foi relatada pela primeira vez pelo Politico.

    A Nord Stream 2 AG pagou à Roberti Global mais de US$ 9 milhões por lobby desde 2017, de acordo com as divulgações de lobby do Senado – tornando-se um dos maiores contratos de lobby nos últimos anos, segundo o Politico.

    Ele pagou à BGR US$ 2 milhões adicionais nos últimos dois anos, incluindo US$ 420.000 até agora em 2022, antes do contrato ser rescindido na quarta-feira. Um porta-voz da Nord Stream 2 AG não respondeu a um pedido de comentário.

    O trabalho de lobby da Roberti Global incluiu “potenciais sanções financeiras que afetam o projeto”, disseram as divulgações. O presidente da empresa, Vin Roberti, é um ex-deputado estadual de Connecticut e um grande arrecadador de fundos democrata.

    A McLarty Inbound, outra empresa de lobby, também encerrou na quarta-feira sua representação de cinco empresas que investiram no Nord Stream. A empresa recebeu US$ 3,5 milhões dos investidores desde que os assumiu como clientes em 2017, e os lobistas que trabalham para eles incluíam Richard Burt, ex-embaixador dos Estados Unidos na Alemanha e negociador-chefe nas negociações de controle de armas entre EUA e União Soviética.

    Porta-vozes da Roberti Global, BGR e McLarty confirmaram que os contratos foram rescindidos, mas recusaram ou não responderam aos pedidos de entrevista.

    O esforço de lobby do Nord Stream parece ter obtido algumas vitórias, disse Freeman, o especialista em influência estrangeira – pelo menos até esta semana.

    Biden decidiu não impor sanções à empresa de gasodutos no ano passado e, em janeiro, os democratas no Congresso derrotaram um esforço liderado pelo senador Ted Cruz, um republicano do Texas, para impor sanções. O gasoduto foi definido para começar a fornecer gás ainda este ano.

    Mas depois que a Rússia ordenou a entrada de tropas na Ucrânia, Biden inverteu o curso e impôs sanções ao Nord Stream, enquanto o chanceler alemão Olaf Scholz disse que seu governo interromperia a certificação do gasoduto.

    “O que isso mostra é que, independentemente do sucesso de uma campanha de lobby, uma potência estrangeira pode desfazer completamente qualquer vitória com seus erros de política externa”, disse Freeman. “A decisão de Putin de invadir a Ucrânia desfez completamente o trabalho de todas essas campanhas de influência”.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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