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    “Esperávamos menos resistência”: tropas ucranianas relatam desafios na luta contra o Exército russo

    A CNN esteve por uma semana na linha de frente da guerra, em Orikhiv, tornando-se a primeira mídia a chegar até esta parte da contraofensiva da Ucrânia

    A CNN juntou-se aos soldados da 15ª Brigada da Guarda Nacional, que luta na contraofensiva da Ucrânia
    A CNN juntou-se aos soldados da 15ª Brigada da Guarda Nacional, que luta na contraofensiva da Ucrânia Brice Lane/CNN

    Nick Paton WalshKosta GakOlha KonovalovaFlorence Davey-AttleeBrice Laineda CNN Orikhiv, leste da Ucrânia

    Empurrados de volta para os arbustos, passando por Bradleys (veículos blindados de combate) destruídos e Humvees (utilitários militares) envelhecidos, o tanque T72 da era soviética abaixa seu canhão para disparar. Seus alvos são as posições russas, ameaçadas pelo avanço da Ucrânia para o sul, logo após o prédio no horizonte. Três tiros soam à distância, o tanque é avistado e desaparece em um redemoinho de poeira.

    A linha de frente perto da cidade ucraniana de Robotine tem sido o foco da contraofensiva da Ucrânia. E para as tropas ali, a luta tem sido tão difícil quanto ouvir análises críticas ocidentais de seu ritmo.

    Eles enfrentaram uma situação difícil: enfrentar um Exército russo preparado, com equipamentos doados da Organização do Tratado do Atlântico Norte (Otan), que nem sempre são mantidos nos padrões de serviço da organização.

    O Humvee no qual a CNN foi conduzida – tornando-se a primeira mídia a chegar a esta parte da contraofensiva da Ucrânia – estava com os pneus gastos.

    “Eles estão errados”, diz Vitaly, um operador de tanque da 15ª Guarda Nacional, sobre as críticas ocidentais ao seu progresso.

    Veja também: CNN Brasil vai à linha de frente da Guerra na Ucrânia

    “Temos sucesso. Às vezes mais, às vezes menos. Depende de quão fortificados eles [os russos] estão”. As tropas russas tiveram um ano para se preparar, observa ele, acrescentando: “O maior problema é a subestimação do inimigo”.

    Isso é um problema menor para as tropas ali, que devem passar rapidamente pelos Bradleys destruídos, doados pelos EUA, que sujam a estrada após seus ataques anteriores e problemáticos.

    Durante uma semana com as tropas ao redor da cidade ucraniana de Orikhiv, a CNN viu uma melhora palpável no moral à medida que alguns avanços pareciam ser feitos. Todos os militares que falaram com a CNN são identificados apenas por seus primeiros nomes ou indicativos, devido a questões de segurança.

    Um tanque ucraniano dispara de uma linha de árvores em direção às forças russas na linha de frente sul do país / Brice Lane/CNN

    Primeiro acesso à contraofensiva

    Lotos, comandante de uma unidade de tanques, diz que a divulgação telegráfica do foco do ataque na imprensa não ajudou. “Não será tão fácil quanto em Kharkiv. Aqui o inimigo estava pronto, infelizmente. Todo mundo falou por meses que nos mudaríamos para cá.”

    Ele acrescenta: “Esperávamos menos resistência. Eles estão segurando. Eles têm liderança. Não é sempre que você diz isso sobre o inimigo”.

    No entanto, a maior desvantagem que a Ucrânia enfrenta nesta já difícil luta é palpável nas ruas cheias de crateras de Orikhiv. A superioridade aérea russa está tirando vidas ucranianas diariamente, com bombas de meia tonelada caindo com frequência – às vezes 20 unidades em poucos minutos.

    Além da visão dos críticos de gabinete da Ucrânia, está um Exército motivado e treinado rapidamente, sendo solicitado a usar doações ocidentais para obter um avanço rápido contra um Exército russo que teve um ano para colocar campos minados e fortificações – uma façanha difícil na melhor das hipóteses.

    Mas Kiev tem uma desvantagem extra: superioridade aérea. A força aérea da Ucrânia é menor e a Otan ainda não entregou os caças F-16, o que significa que a ameaça de um Su-35 russo sobrevoando muitas vezes obriga as tropas a se dirigirem para bunkers.

    A vida no subsolo é estressante. Um foguete russo – ou bomba planadora guiada – pode atingi-los a qualquer momento, e eles têm mostrado alguma precisão, diz um soldado ucraniano. As tropas ucranianas mudam constantemente e escondem seus veículos em todas as oportunidades para frustrar os alvos russos.

    Ainda assim, uma vasta destruição assolou os principais edifícios de Orikhiv. O “ponto de invencibilidade”, uma escola reformada onde os poucos civis restantes recebiam comida e podiam se lavar, foi atingido em junho, matando cinco pessoas. Aquele prédio e vários próximos foram destruídos, e a fumaça de outra explosão naquela manhã ainda arde.

    Algumas ruas da cidade cheiram a explosivos. As baixas militares não são declaradas.

    Prédios destruídos na cidade de Orikhiv, na região de Zaporizhzhia, Ucrânia / Brice Lane/CNN

    Entre as forças ucranianas mais perseguidas estão os médicos militares de Orikhiv, cujas vidas são passadas principalmente no subsolo, com seus dois últimos pontos de triagem bombardeados.

    O bunker deles é onde eles esperam, noturno mesmo durante o dia: uma placa de papelão dizendo “boate” na parede. Apenas o humor ácido se encaixa aqui, e a morte está perto o suficiente para ser descartada.

    “Quando eles atingem mais de 100 metros de distância de nós, não prestamos atenção”, diz um médico, Eugene. “Se estiver mais perto, apenas rimos histericamente.”

    Seu colega Vlad acrescenta: “Eu digo a todos, todos nós vamos morrer. Mas um pouco mais tarde. Talvez daqui a 50 anos.”

    Sede de vingança

    Interromper a evacuação de vítimas parece ser uma prioridade russa.

    “Os russos deixaram a ambulância chegar até a vítima”, diz Eugene. “Mas assim que os carregamos, eles lançam tudo sobre nós. Foguetes antitanque, lançadores de granadas, morteiros. Perdemos cinco rodas em nosso APC [veículo blindado] durante dois dias de assalto.”

    Eugene acrescenta que eles raramente atendem vítimas no ponto de coleta. “A gente faz tudo dentro [da ambulância] em alta velocidade. E a estrada não é das melhores. Qual foi o nosso recorde de velocidade? 180 km/h.”

    Um colega de Vlad, um médico da 15ª Guarda Nacional, foi morto na sexta-feira em um ataque de artilharia russa durante uma operação / Brice Lane/CNN

    Após meses de manchetes sobre a incompetência e desordem russa, eles estão aprendendo que as melhores tropas da Rússia – os paraquedistas nas linhas de frente do sul – não esqueceram seu treinamento. “Você não deveria honrar o inimigo,” diz Vlad. “Mas não o subestime.”

    Há poucas chances disso acontecer nesta equipe, que perdeu um colega na última sexta-feira (4) para tiros de artilharia durante uma operação. Andrei, de 33 anos, foi atropelado quando viajava em seu carro. Eles o enterraram na segunda-feira (7).

    Os homens permanecem em um olhar silencioso quando falam sobre correr para um dos seus parceiros. “Fomos para lá imediatamente”, diz Eugene. “Outra equipe pegou seu piloto que teve sorte. E consegui a coisa mais difícil que já fiz – pegar o corpo e entregá-lo ao necrotério.”

    Construções danificadas nas ruas de Orikhiv / Brice Lane/CNN

    Vlad acrescenta: “Sua família, sua mãe… Eles estão em territórios temporariamente ocupados. Eles nem puderam vir ao enterro.”

    Em outro ponto de evacuação de vítimas perto de Orikhiv, os projéteis voam para frente e para trás sobre a cabeça de outra médica, Julia, enquanto ela descreve sua situação. “Ainda estamos otimistas, mas não como antes. Agredir é emocionalmente mais fácil. Foi muito difícil ficar na defesa por 18 meses.”

    Ela diz que muitos dos feridos que tratam buscam retornar à linha de frente. “Eles sabem que não vai ser o mesmo – eles não estarão no esquadrão de assalto. Mas eles querem voltar. Porque a sede de vingança é muito forte. O ódio é muito forte.”

    Imagens: fotografias mostram a destruição da guerra entre Rússia e Ucrânia

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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