Estudo aponta que raça rara na Patagônia é parente mais próximo de cães pastores originais

Espécie ancestral vivia no Reino Unido e está extinta; grupo de animais na América do Sul é pequeno

Pesquisadores apontam que raça de cães que vive na Patagônia é espécie viva mais próxima de cães pastores originais
Pesquisadores apontam que raça de cães que vive na Patagônia é espécie viva mais próxima de cães pastores originais Rodrigo Muñoz/PLoS Genetics

Madeline Holcombeda CNN

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Escondido entre a costa chilena e as montanhas da Patagônia vive uma pequena população de cães pastores, que existe apenas nessa região e em pequenos números – cerca de algumas centenas no total.

Esses raros cães de pastoreio não são apenas fofos e graciosos – embora certamente também sejam essas coisas – eles também fornecem informações genéticas importantes como os parentes vivos mais próximos de um ancestral extinto de cão pastor, de acordo com pesquisa publicada na quinta-feira no jornal “PLos Genetics”.

“O que o trabalho mostra é que esses cães estão intimamente relacionados com o que seria considerado os cães de pastoreio originais do Reino Unido, que não estão mais vivos no planeta”, disse a autora sênior do estudo Elaine Ostrander, investigadora-chefe do Instituto Nacional de Pesquisa do Genoma Humano dos Institutos Nacionais de Saúde. “Está nos dizendo que ‘Ei, esses caras são realmente especiais’.”

“Eles são algo que é um elo perdido entre as raças modernas e as raças originais de pastoreio da Europa Ocidental”.

Eles não são uma raça no sentido de que você pode registrar um em uma sociedade ou encontrá-los em uma exposição de cães, disse Ostrander. Mas ao olhar para os traços visíveis e genéticos, ela disse que ficou claro que esses cães compartilhavam semelhanças suficientes, como sua estatura média, pelo desgrenhado e gama específica de cores, para serem classificados juntos.

A pesquisa é empolgante e pode “nos dar uma ideia de como eram os cães antes do estabelecimento das raças modernas”, disse Jeffrey Kidd, professor associado de genética humana da Universidade de Michigan. Kidd não estava envolvido na pesquisa.

Ostrander e seus colegas receberam amostras genéticas de parceiros no Chile e, depois de compará-las com 175 raças de descendência europeia e ocidental, descobriram que os cães patagônicos eram o cão moderno mais próximo do que é considerado o cão pastor original, do Reino Unido.

“Por estarem isolados, eles retêm qualquer genética que estava em seus ancestrais e grandes ancestrais”, disse Ostrander. “O cão pastor da Patagônia é o mais próximo de qualquer coisa que alguém já viu e é isso que os torna tão fascinantes.”

Movendo-se pelo mundo

Como os genes dos cães pastores do Reino Unido passaram a viver e durar meio mundo de distância na América do Sul?

“Esses cães foram trazidos do Reino Unido em um momento antes das raças que conhecemos hoje serem realmente separadas e isoladas”, disse a coautora do estudo, Dayna Dreger, cientista da equipe do Instituto Nacional de Pesquisa do Genoma Humano.

No século 19, as autoridades da América do Sul, com o objetivo de melhorar o cultivo e a agricultura, olharam para a criação de ovelhas, que viam como uma indústria promissora devido à geografia e ao clima, disse Dreger.

Cães pastores foram trazidos do Reino Unido para a América do Sul para pastorear ovelhas / Rodrigo Muñoz/PLoS Genetics

Eles chamaram pastores e fazendeiros do Reino Unido, particularmente de áreas do norte, como a Escócia.

“Se você vier aqui e nos ajudar a aumentar nossa indústria de ovelhas, nós lhe daremos terras, lhe daremos ovelhas e faremos isso funcionar. Mas a ressalva é que, se você precisa de um cachorro para fazer o que precisa, então você tem que trazer o cachorro com você”, disse Dreger em referência ao que as autoridades disseram aos pastores do Reino Unido.

A geografia era isolante, disse Ostrander. Assim, os cães pastores da região tiveram muito pouca influência nas características reprodutivas desde aquela época.

Enquanto isso, em outras partes do mundo, os cães pastores estavam se ramificando em outras raças que podemos reconhecer hoje.

Unindo cultura e dados

O cão pastor da Patagônia se tornou uma espécie de cão nacional, disse Ostrander.

E, embora forneça uma visão importante dos cães pastores ancestrais, também fornece um modelo de como a ciência e as culturas podem se unir.

“Há tantas populações interessantes de cães em todo o mundo, e as pessoas que vivem nessas áreas dependem desses cães para sua subsistência”, disse ela. “Eles são parte da cultura, são parte do folclore, são parte da história daquela vila, ou região ou parte do mundo.

“Acho importante também na genética humana que você incorpore não apenas os fatos e números sobre o DNA, mas realmente abrace a cultura e a história para obter a melhor e mais completa narrativa”.

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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