“Fóssil vivo”, peixe-jacaré é encontrado pela 1ª vez em rio do Kansas, nos EUA

Os primeiros registros da espécie datam de quase 100 milhões de anos atrás

Danny Smith, pescador que capturou animal
Danny Smith, pescador que capturou animal Departamento de Parques e Vida Selvagem do Kansas

Sherry Liangda CNN

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Uma criatura conhecida como “fóssil vivo” – o peixe-jacaré – foi encontrado no estado do Kansas, nos Estados Unidos, pela primeira vez na história.

O pescador Danny Lee “Butch” Smith pescou o peixe de 1,40 m e 18 quilos em 20 de setembro no rio Neosho, de acordo com o Departamento de Parques e Vida Selvagem do Kansas. Os registros fósseis do peixe-jacaré datam de quase 100 milhões de anos atrás, daí o apelido de “fóssil vivo”.

Smith já viu parecidos antes – nariz comprido, nariz curto e manchado são comuns no Kansas – mas nada como este.

“Quando ele saiu da água da primeira vez … Fiquei chocado, fiquei atordoado. Já vi peixe-jacaré pular, mas nada como este fez.” Smith disse. “Este é um negócio único na vida, tenho certeza”.

Ao contrário dos outros tipicamente vistos no Kansas, este tem um focinho mais largo e se assemelha a um jacaré americano. Os mais raros podem ser encontrados do sudoeste de Ohio e do sul de Illinois até o rio Mississippi e o Golfo do México, de acordo com o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos Estados Unidos.

Peixe viajado

Como o peixe-jacaré chegou ao rio Neosho permanece um mistério.

Em seus 26 anos de trabalho com o Departamento de Vida Selvagem e Parques do Kansas, o supervisor regional de pesca Sean Lynott disse que esta é apenas a segunda ou terceira vez que encontra uma espécie não nativa do rio.

A introdução de espécies não nativas é prejudicial porque elas podem trazer doenças e alterar o ecossistema. Também é ilegal no Kansas soltar peixes em águas públicas, a menos que tenham sido capturados nessas águas.

“Não sabemos de onde vem esse peixe. Temos essa preocupação também”, disse Lynott.

Fóssil peixe-jacaré
Pesquisadores tentam entender como animal chegou ao estado

Peixe-jacaré de programas de conservação em outros estados são marcados, mas Lynott disse que não encontraram nenhuma marcação neste.

Tudo pode acontecer durante a pesca

Os biólogos trabalharão para descobrir as origens do peixe por outros meios, como identificação genética e testes de microquímica. Lynott disse que seu melhor palpite agora é que o peixe-jacaré foi liberado por um aquário ou por alguém que o teve como animal de estimação.

“Estamos bastante confiantes de que este peixe não teria acabado no rio Neosho a menos que fosse transportado e liberado pelo homem”, disse Lynott.

Ele disse que a agência tem 30 dias para determinar se reconhecerá essa descoberta como um registro estadual. O grupo ainda não chegou a um consenso, mas o Departamento de Vida Selvagem e Parques do Kansas planeja publicar suas descobertas em breve.

Smith, que morou no Kansas – e pescou lá – durante toda a vida, considerou essa experiência um mistério. Mas ele voltou à água no dia seguinte, depois de trocar o remo de seu barco, que foi danificado pelo peixe.

“Saia e aproveite o ar livre … Você não pode pegar um peixe sentado no sofá”, disse Smith. “Tudo pode acontecer se você passar tempo suficiente na água.”

(Texto traduzido. Clique aqui para o ler o original em inglês)

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