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    Fotos de satélite mostram o Havaí antes e depois do megaincêndio florestal; veja

    Fogo vem sendo alimentado pela combinação de ventos fortes e condições secas, o que dificulta o combate

    Da CNN

    Os incêndios florestais na ilha Maui, no estado do Havaí, nos Estados Unidos, se espalharam rapidamente, deixando 36 mortos até o momento. Imagens de satélite (veja acima) registraram a diferença do local antes e depois das chamas

    O fogo vem sendo alimentado por uma combinação de ventos fortes e condições secas — e complicados pela geografia da ilha.

    Juntos, os fatores dificultam o combate ao incêndio sem precedentes. A situação preocupam e sobrecarrega as autoridades locais.

    Vários bairros foram queimados e o lado oeste da ilha foi quase isolado, com apenas uma rodovia aberta, enquanto milhares de pessoas eram retiradas de suas casas. Algumas pessoas fugiram para o mar para escapar da fumaça e das chamas.

    A vice-governadora do Havaí, Sylvia Luke, disse em coletiva de imprensa que as autoridades ainda estavam avaliando os danos. “Será um longo caminho para a recuperação”, declarou ela.

    Seca contribui para propagar o fogo

    Alguns incêndios acontecem em locais da ilha que sofrem com a seca. A seca moderada cobre mais de um terço de Maui, com algumas áreas sofrendo seca severa, segundo o US Drought Monitor.

    Terra e vegetação secas podem fornecer combustível para incêndios florestais, que podem rapidamente se tornar mortais se ventos fortes ajudarem a espalhar as chamas em direção às comunidades.

    Enquanto os cientistas tentam entender completamente como a crise climática afetará o Havaí, eles disseram que a seca vai piorar com o aumento das temperaturas globais: temperaturas mais altas aumentam a quantidade de água que a atmosfera pode absorver — o que seca a paisagem.

    As condições de seca estão se tornando mais extremas e comuns no Havaí e em outras ilhas do Pacífico, segundo a Quarta Avaliação Nacional do Clima dos EUA, divulgada em 2018. As chuvas geralmente diminuem no Havaí ao longo do tempo, com o número de dias secos consecutivos aumentando, observaram os cientistas no relatório.

    E a crise climática fez com que secas que antes ocorriam apenas uma vez a cada década agora ocorressem com 70% mais frequência, relataram cientistas globais em 2021.

    “Combinar combustíveis abundantes com calor, seca e fortes rajadas de vento é uma receita perfeita para incêndios descontrolados”, disse Marlon por e-mail.

    “Mas é isso que a mudança climática está fazendo — é um clima extremo supercarregador. Este é mais um exemplo de como a mudança climática causada pelo homem se parece cada vez mais”.

    VÍDEO: Sobe para 36 o número de mortes em incêndios florestais no Havaí

    Geografia e recursos limitados prejudicam combate a incêndios

    A geografia do Havaí — um arquipélago no Pacífico — e os recursos limitados de combate a incêndios também complicam os esforços.

    Os funcionários da Divisão Estadual de Florestas e Vida Selvagem são, em sua maioria, gerentes de recursos naturais, silvicultores, biólogos e técnicos — e não bombeiros florestais em tempo integral, segundo o site da agência.

    Veja também: Bombeiros salvam coelho desidratado durante incêndios na Romênia

    *Com informações de Holly Yan, Rachel Ramirez, Eric Zerkel, Amanda Jackson, Jamiel Lynch e Chris Boyette, Derek Van Dam e Robert Shackelford