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    Homem e cachorra passam sete anos caminhando pelo mundo

    Tom Turcich e sua compaheira, Savannah, chegaram a andar 38 km em um dia

    Tom Turcich, de Nova Jersey, e seu cachorro Savannah passaram sete anos andando juntos pelo mundo.
    Tom Turcich, de Nova Jersey, e seu cachorro Savannah passaram sete anos andando juntos pelo mundo. Reprodução/ CNN

    Tamara Hardingham-Gillda CNN

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    Pouquíssimas pessoas tentam viajar a pé pelo mundo inteiro, e um número ainda menor consegue de fato concluir a proeza.

    Em 21 de maio de 2022, Tom Turcich, 33 anos, de Nova Jersey, EUA, tornou-se a décima conhecida a conseguir este feito notável. Já sua companheira de quatro patas, Savannah, foi o primeiro cão a fazê-lo.

    O par foi recebido com uma enorme celebração de volta ao lar, que contou com a presença de muitos amigos e familiares de Turcich, além de pessoas que foram até lá só para apoiá-lo.

    O momento triunfante trouxe o fim de uma viagem de sete anos e 48 mil quilômetros para a qual ele passou ainda mais tempo trabalhando antes de partir. “Foi muito surreal”, Turcich disse à CNN Travel direto da casa de seus pais em Haddon Township.

    “Por muito tempo, fiquei imaginando como seria o fim. E, quando aconteceu, vi pessoas nas ruas me recebendo e caminhando comigo”. “A emoção inicial foi apenas de alívio. Isso havia dominado minha vida por 15 anos, e finalmente ser capaz de superar foi incrível”.

    Caminhada inspiradora

    Tom Turcich, de Nova Jersey, e seu cachorro Savannah passaram sete anos andando juntos pelo mundo.
    Tom Turcich, de Nova Jersey, e seu cachorro Savannah passaram sete anos andando juntos pelo mundo. / Reprodução/ CNN

    A inspiração para a viagem resultou de uma triste perda em 2006, quando uma amiga de longa data, Ann Marie, morreu num acidente de jet ski aos 17 anos de idade.
    “A morte dela foi muito definidora para mim. Ela era uma pessoa muito melhor do que eu. E eu me afundei no fato de que iria morrer [um dia] e poderia acontecer a qualquer
    momento. E comecei a reavaliar tudo”.

    Turcich, que foi comparado com Forrest Gump, a personagem de Tom Hanks no filme homônimo de 1994, decidiu que precisava de viagens e aventura na sua vida e começou a olhar para todas as diferentes maneiras de realizar seu plano.

    Depois de ler sobre Steven Newman, listado pelo Guinness World Records como a primeira pessoa a caminhar ao redor do mundo, e sobre o aventureiro Karl Bushby, que tem circunavegado o globo a pé desde 1998, Turcich começou a enfrentar o desafio.

    “Caminhar parecia a melhor maneira de entender o mundo e ser forçado a ir a novos lugares”, contou. “Eu não queria apenas chegar em Paris e Machu Picchu, eu realmente queria entender o mundo e ver como as pessoas estavam vivendo o dia a dia”.

    Depois de se comprometer com a tarefa, Turcich começou a planejar o percurso, ao mesmo tempo que tentava angariar fundos para as suas viagens.

    Ele conseguiu economizar o suficiente para se manter por cerca de dois anos na estrada, trabalhando durante o verão enquanto estava na faculdade, e voltando a viver com seus pais depois de se formar. Pouco antes de ficar pronto para partir, o dono de uma empresa local, Philadelphia Sign, descobriu sobre seus planos e decidiu patrocinar a viagem.

    O empresário havia conhecido Ann Marie e sua família”, contou. “E só queria me apoiar do jeito que pudesse”. Quase nove anos depois que pensar pela primeira vez na
    viagem, Turcich deu o primeiro passo de sua caminhada ao redor do mundo.

    Ele começou em 2 de abril de 2015, pouco antes do seu 26º aniversário, empurrando um carrinho de bebê com equipamento para caminhadas, um saco para dormir, um computador portátil, uma câmera DSLR e uma caixa de plástico, que era usada para armazenar sua comida.

    Turcich diz que projetou sua rota com dois fatores principais em mente: “chegar em todos os continentes e viajar com o mínimo de problema burocrático” possível. “Pensei que iria durar cerca de cinco anos e meio. E isso se provou bastante preciso para a caminhada real”.

    Companheira leal

    A dupla em um campo laranja em Valência, Espanha, em 2018.
    A dupla em um campo laranja em Valência, Espanha, em 2018. / Reprodução/ CNN

    Toda a viagem acabou levando sete anos, principalmentem devido a dois atrasos significativos. O primeiro ocorreu quando Turcich adoeceu com uma infecção bacteriana, que tomou meses para recuperação, e o segundo foi devido à pandemia de covid-19.

    Inevitavelmente, ele experimentou vários altos e baixos ao longo do caminho, incluindo ser convidado para casamentos locais na Turquia (ou Türkiye) e Uzbequistão e ser assaltado sob ameaça de uma faca no Panamá.

    Antes de começar a caminhada, Turcich tinha viajado pouco. Só havia visitado Inglaterra, Irlanda e País Gales durante uma viagem de intercâmbio no ensino médio, e passado férias no Canadá e na República Dominicana.

    Ele também não era muito experiente em caminhadas, embora tivesse concluído uma caminhada de dez dias com um amigo, bem como algumas caminhadas de fim de
    semana.

    Na primeira etapa da viagem, ela andou de Nova Jersey ao Panamá. Após cerca de quatro meses de caminhada, Turcich adquiriu sua companheira de caminhada, a cadela Savannah, de um abrigo de animais em Austin, Texas.

    Embora ele inicialmente não tivesse a intenção de ter um cachorro, Turcich tinha dificuldade para relaxar, em especial quando dormia em campings, e acordava constantemente durante a noite convencido de que “ouvia algo vindo”. O homem sentiu que ter um amigo peludo ao seu lado dele que poderia “ficar alerta” à noite faria toda a diferença, e isso provou ser verdadeiro.

    “Ela foi fantástica”, elogiou o caminhante. “É bom ter alguém para compartilhar alguns momentos”. Quando chegou ao Panamá, a dupla seguir para o Darien Gap, uma extensão traiçoeira de selva entre o Panamá e a Colômbia. Depois desse primeiro ano na estrada, Turcich abriu uma conta na plataforma de doações Patreon para que
    seus seguidores tivessem a opção de ajudar a financiar sua viagem.

    Grande parte do ano dois foi passado andando de Bogotá, Colômbia a Montevidéu, Uruguai, onde eles pegaram um barco para a Antártica. Nessa época, Turcich retornou brevemente para casa para adquirir a documentação necessária para viajar para a Europa com Savannah.

    Depois de chegar à Europa, o par caminhou pela Irlanda e pela Escócia, mas foi forçado a fazer uma pausa prolongada  quando Turcich ficou doente demais para continuar.

    “Eu joguei na toalha na Escócia e fui para Londres”, contou, explicando que se revezou entre internações e altas por semanas enquanto esteve no Reino Unido e finalmente voltou para casa para os EUA para recuperar.

    Tempos difíceis

    Turcich e Savannah caminharam entre 18 a 24 milhas (cerca de 29 a 38 quilômetros) em um dia típico.
    Turcich e Savannah caminharam entre 18 a 24 milhas (cerca de 29 a 38 quilômetros) em um dia típico. / Reprodução/ CNN

    Turcich, que documentou sua viagem no Instagram e no seu blog The World Walk, retomou a caminhada a partir de Copenhague em maio de 2018, mas demorou um pouco para voltar ao seu ritmo, tanto mental como fisicamente. “Quando você está caminhando, passa todo este tempo sozinho e precisa ser uma boa companhia para si mesmo”,
    filosofou.

    “Especialmente quando estamos sempre expostos aos elementos. E, por isso, não foi divertido para mim”. Embora Turcich admita que ele começou a questionar se
    poderia continuar viajando, nunca considerou seriamente desistir.

    “Certamente tive momentos nos quais eu não estava nada bem. E pensava: ‘O que estou fazendo aqui? Eu poderia estar com minha família e meus amigos, e em vez disso eu estou andando sob chuva fria na Alemanha’. Mas eu não acho que eu nunca teria parado. Eu pensei nessa caminhada por oito anos antes mesmo de começá-la. Então, seria insano desistir depois de dois anos”.

    Foi só depois de caminhar pelo Caminho de Santiago, uma peregrinação que abrange várias rotas na Espanha, França e Portugal, que ele começou a se sentir “plenamente lembrado” e pronto para se mergulhar completamente na viagem novamente.

    Ele e Savannah atravessaram então para o norte da África, onde atravessaram Marrocos, Argélia, onde tiveram escolta policial, e Tunísia. A partir dali, seguiram pela Itália, Eslovênia, Croácia, Montenegro, Albânia e Grécia. Depois da Grécia, eles se dirigiram à Turquia, onde Turcich se tornou o primeiro cidadão privado a ser autorizado a atravessar a Ponte do Bósforo a pé.

    Depois, viajaram para a Geórgia, situada entre a Rússia e a Turquia, nas montanhas do Cáucaso, e para o Azerbaijão, um país transcontinental situado na fronteira da Europa Oriental e da Ásia Ocidental, quando a pandemia chegou. O novo cenário os forçou a ficar no Azerbaijão por pelo menos seis meses.

    Estrada de volta para casa

    Turcich tirou inúmeras imagens, incluindo esta fotografia da Capadócia, na Turquia, para documentar sua jornada.
    Turcich tirou inúmeras imagens, incluindo esta fotografia da Capadócia, na Turquia, para documentar sua jornada. / Reprodução/ CNN

    “Ficamos numa espécie de espera até que pudéssemos entrar em qualquer outro ponto da Ásia Central”, contou Turcich, que tinha originalmente o objetivo de viajar pelo Uzbequistão, Quirguistão, Cazaquistão, Mongólia, antes de voar para a Austrália, e depois de volta para os EUA.

    Infelizmente, as rigorosas restrições de viagem em vigor na época fizeram com Turcich teve que abandonar planos para visitar a Austrália e a Mongólia (destinos que foram fechados para visitantes internacionais por cerca de dois anos), além do Cazaquistão.

    Depois de caminhar pelo Quirguistão, um pequeno país da Ásia Central que faz fronteira com a China, ele e Savannah voaram para Seattle em agosto de 2021, e começaram a fazer o seu caminho para casa em Nova Jersey.

    De todos os lugares que atravessou durante a viagem, Turcich diz que o Wyoming, o estado menos povoado dos EUA, foi o mais difícil. “Ali é muito desolado”, contou, recordando como ele e Savannah andaram por um fim de semana inteiro sem ver sequer uma loja ou pessoa, antes de finalmente achar um posto de gasolina minúsculo.

    “Foi algo que me pegou desprevenido. Voltei para os EUA pensando: ‘Estou de volta para casa. É tudo tão desenvolvido. Vai ser muito fácil’. Mas era como estar nos desertos do Chile ou do Peru”.

    Durante sua caminhada pelo mundo, a dupla andou em seis continentes e 38 países, passando a maioria das noites acampando. O Guinness World Records define os requisitos para uma circunavegação a pé como uma viagem de 18 mil milhas (cerca de 30 mil quilômetros) que atravessa quatro continentes – um objetivo ultrapassado por Turcich.

    Em um dia médio, ele e Savannah andavam entre 29 e 38 quilômetros. “A questão é que a Savannah tinha muito mais energia do que eu, sempre”, afirmei. “Andar de país em país é tudo o que ela sabe. Havia momentos em que passávamos pelo deserto e eu desmoronava no final do dia e ela vinha com um graveto para brincar”.

    Uma vez firmemente de volta no solo dos EUA, Turcich ficou mais ansioso do que nunca para completar a longa caminhada e voltar à vida normal. “Sete anos é muito tempo. Uma vez que o fim estava à vista, eu não via a hora de chegar. Estava pronto para ficar com meus amigos e família novamente, e não precisar mais desmontar minha barraca todas as manhãs.

    Ficar no mesmo lugar

    A família de sua falecida amiga, Ann Marie, estava entre os que o esperavam na celebração de regresso para casa. Embora Turcich ressalte que não quer falar por eles, ele gosta de pensar que a sua viagem e a atenção de que atraiu podem ter ajudado os familiares de alguma forma.

    “Eu não fiz isso necessariamente para Ann Marie”, disse. “Mas ela foi a catalisadora e a inspiração por trás disso. Sua morte realmente me inspirou a viver. E, quando terminei e eu me vi lá com sua família, parecia que para eles também era um momento de conclusão”.

    Agora que está de volta à sua cidade natal, Turcich está curtindo se reconectar com os amigos, passar tempo com a sua família, juntamente com a sua namorada, que conheceu durante o último trecho da viagem. Embora tenha vontade de ir para a Mongólia, um dos lugares que ele não pode visitar devido às restrições da covid-19, em
    algum momento, Turcich não tem intenção de levar Savannah na viagem.

    “O voo é insanamente longo, e a Savannah não se importa com a Mongólia”, explicou. “Talvez a gente possa ir um dia, talvez não”. No momento, ele está focado em escrever um livro de memórias sobre sua viagem, enquanto Savannah está se ajustando a ficar no mesmo lugar o tempo todo.

    “O meu pai sai para caminhar 6,5 km com ela nos arredores do rio todas as manhãs. Isso a ajuda a gastar um pouco de energia. Ela volta, pula no sofá e tira uma soneca, parece estar bem feliz aqui”.

    Quando perguntado se ele está se doido para voltar à estrada, Turcich diz isso bem longe de seus planos. Na verdade, ele não quer ir a lugar algum por um bom tempo.
    “Quero desfrutar da vida sem andar nem viajar. Superei isso agora. Só quero ficar num lugar e entrar num ritmo”.

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