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    Implosão do submarino Titan: destroços no fundo do oceano podem fornecer pistas de momentos finais

    Autoridades trabalham para determinar o cronograma e as circunstâncias do acidente; veículos operados remotamente serão usados para mapear o campo de destroços da embarcação

    Submersível Titan mergulha em expedição sem data
    Submersível Titan mergulha em expedição sem data OceanGate Expeditions/Handout via REUTERS

    Elizabeth WolfeRob Frehseda CNN

    Os investigadores continuam vasculhando o fundo do oceano em busca de informações sobre como uma “implosão catastrófica” matou todos os cinco passageiros de um submersível que se dirigia ao Titanic e que de repente perdeu a comunicação com seu navio-mãe no fim de semana, disseram autoridades.

    Um esforço de busca internacional de um dia foi concluído na quinta-feira (22) depois que os destroços do submersível – conhecido como Titan – foram encontrados a cerca de 485 metros dos destroços históricos do Titanic. Especialistas militares descobriram que os destroços eram consistentes com a perda desastrosa da câmara de pressão da embarcação, anunciou o contra-almirante da Guarda Costeira dos Estados Unidos, John Mauger.

    Os passageiros mortos eram um empresário paquistanês e seu filho, Shahzada e Suleman Dawood; o empresário britânico Hamish Harding; o mergulhador francês Paul-Henri Nargeolet; e Stockton Rush, CEO da operadora da embarcação, OceanGate Expeditions.

    Enquanto as autoridades trabalham para determinar o cronograma e as circunstâncias do acidente, veículos operados remotamente serão usados para mapear o campo de destroços da embarcação, que tem mais de 3 quilômetros de profundidade no Oceano Atlântico Norte, disse Mauger.

    As autoridades ainda precisam determinar conclusivamente se a implosão devastadora ocorreu no momento em que o submersível parou de se comunicar cerca de 1 hora e 45 minutos após o mergulho, disse Mauger.

    Um oficial sênior da Marinha, no entanto, disse à CNN que uma revisão dos dados acústicos da Marinha detectou uma “anomalia consistente com uma implosão ou explosão” no domingo (18) na área geral onde o Titan estava mergulhando quando ficou em silêncio.

    A informação foi “imediatamente compartilhada” com os comandantes no local que lideravam o esforço de busca e foi usada para restringir a área de busca, disse o oficial. O som foi determinado como “não definitivo” e “foi tomada a decisão de continuar nossa missão de busca e salvamento e fazer todos os esforços para salvar as vidas a bordo”.

    Assim que a busca começou, as equipes tinham boias de sonar na água “quase continuamente” e não detectaram nenhum “evento catastrófico”, disse Mauger.

    Quando perguntado se os restos mortais de qualquer membro da tripulação podem ser recuperados, Mauger observou o “ambiente incrivelmente implacável”, mas disse: “Não tenho uma resposta para as perspectivas neste momento”.

    Um especialista médico, no entanto, disse a Anderson Cooper, da CNN, que uma implosão no fundo do mar não deixaria restos recuperáveis para trás.

    “Não haveria praticamente nada”, explicou Aileen Marty, especialista em medicina de desastres da Florida International University. “É muito improvável que eles encontrem qualquer coisa lá de tecido humano.”

    A expedição foi considerada uma experiência única na vida “verdadeiramente extraordinária” e faz parte da crescente indústria do turismo de aventura para os ultra-ricos. Um assento na expedição custou a cada passageiro US$ 250.000, mostra uma versão arquivada do site da OceanGate.

    Mas a tragédia trouxe um escrutínio renovado das operações da OceanGate e do desenvolvimento do Titan de 23.000 libras em meio a crescentes relatórios de preocupações de segurança, problemas mecânicos e um suposto desrespeito aos processos regulatórios.

    O cofundador da OceanGate, Guillermo Sohnlein, disse na quinta-feira que as mortes dos tripulantes são uma “perda trágica para as famílias e para a comunidade de exploração oceânica em geral” e observou o risco inerente a tais expedições.

    “Aqueles de nós na comunidade que trabalham com essa profundidade sabem que isso é sempre um risco”, disse Sohnlein à CNN. “Há uma pressão tão intensa que, se houver uma falha, é uma falha instantânea e catastrófica.”

    Co-fundador da OceanGate defende empresa em meio a escrutínio

    Enquanto a OceanGate enfrenta questões sobre suas operações e práticas de segurança após a implosão fatal do Titan, Sohnlein defendeu na quinta-feira a abordagem da empresa para projetar e implantar a embarcação.

    Sohnlein disse que tinha “total fé” no cofundador Rush, que já havia expressado ceticismo em relação aos regulamentos que podem retardar a inovação.

    Eu quebrei algumas regras para fazer isso”, disse Rush ao blogueiro de viagens Alan Estrada, sobre o Titan, em 2021.

    Sohnlein disse que Rush não era um “assumidor de riscos”, ele era um “gerente de riscos”.

    “Não saberemos de nada até que a investigação seja concluída e todos os dados sejam coletados, então vou reservar o julgamento”, disse Sohnlein. “Mas eu o conheço há 15 anos e nada disso mudaria minha opinião.”

    Pelo menos dois ex-funcionários da OceanGate expressaram preocupações de segurança sobre o desenvolvimento do casco da embarcação anos atrás, incluindo procedimentos de teste e a espessura de sua estrutura de fibra de carbono, informou a CNN.

    Além disso, a incerteza após um mergulho de teste do Titan em 2021 levou o apresentador de “Expedition Unknown” do Discovery Channel, Josh Gates, e sua equipe a decidir não filmar um segmento na embarcação, pois “ficou claro para nós naquela época que havia muito que precisava ser feito com o submersível”, disse ele.

    “Muitos sistemas funcionaram, mas muitos deles realmente não. Tivemos problemas com propulsores e problemas com controle de computador e coisas assim”, disse Gates. “No final das contas, foi um mergulho desafiador.”

    A empresa também enfrentou uma série de problemas mecânicos e condições climáticas adversas que forçaram o cancelamento ou atrasos de viagens nos últimos anos, segundo registros judiciais.

    As dificuldades levaram a um par de ações judiciais em que alguns clientes com altos salários buscaram recuperar o custo de excursões que disseram não ter feito e alegaram que a empresa exagerou sua capacidade de alcançar os destroços do Titanic.

    A OceanGate não respondeu às reclamações no tribunal e não pôde ser contatada para comentar.

    Aventureiros intrépidos e familiares amados

    Além de Rush, que pilotava a expedição Titan, as vítimas incluem dois exploradores veteranos e uma dupla de pai e filho de uma importante família de negócios paquistanesa.

    O aclamado mergulhador francês Paul-Henri Nargeolet estava acompanhando a missão como um especialista em conteúdo intimamente familiarizado com os destroços do Titanic, de acordo com o site arquivado da OceanGate.

    Nargeolet atuou como diretor de pesquisa subaquática na RMS Titanic Inc., empresa que detém direitos exclusivos para resgatar artefatos do navio. Ele realizou 35 mergulhos no naufrágio e supervisionou a recuperação de 5.000 artefatos, de acordo com sua biografia no site da empresa.

    A família do mergulhador se lembra dele como um pai e marido amado que “será lembrado como um dos maiores exploradores de águas profundas da história moderna.”

    “Mas o que mais vamos lembrar dele é seu grande coração, seu incrível senso de humor e o quanto ele amava sua família. Sentiremos sua falta hoje e todos os dias pelo resto de nossas vidas”, disseram sua esposa e filhos em um comunicado na quinta-feira.

    Hamish Harding, empresário britânico com um currículo notável de expedições radicais, já participou de várias viagens recordes.

    Harding foi membro de uma tripulação de voo de 2019 que quebrou o recorde mundial de circunavegação mais rápida do globo através de ambos os polos e em 2020 se tornou uma das primeiras pessoas a mergulhar no Challenger Deep no Oceano Pacífico, amplamente considerado o ponto mais profundo nos oceanos do mundo.

    O viajante era dono da corretora de aviões Action Aviation e era amado por sua esposa e dois filhos, disse sua família em um comunicado.

    “Ele era um explorador apaixonado – qualquer que fosse o terreno – que vivia sua vida para sua família, seus negócios e para a próxima aventura”, disse o comunicado. “O que ele conquistou em sua vida foi verdadeiramente notável e, se podemos tirar algum consolo dessa tragédia, é que o perdemos fazendo o que amava.”

    O bilionário paquistanês Shahzada Dawood e seu filho Suleman também estavam entre os que estavam no Titan. O negócio de sua família, Dawood Hercules Corp., é uma das maiores corporações do Paquistão.

    “Por favor, continuem a manter as almas que partiram e nossa família em suas orações durante este difícil período de luto”, disseram o patriarca da família Hussain Dawood e sua esposa Kulsum em um comunicado na quinta-feira.

    Bill Diamond, amigo de Shahzada Dawood, disse à CNN na quarta-feira que seu amigo era inteligente e sempre curioso. Ele disse que não pensava em Shahzada Dawood como uma aventureiro, mas acredita que estava ciente dos riscos da viagem.

    (Com informações de Oren Liebermann, Curt Devine, Isabelle Chapman, Gabe Cohen, Kristina Sgueglia, Nouran Salahieh, Priscilla Alvarez, Mostafa Salem, Sofia Cox e Hira Humayun, da CNN)

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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