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    Japão despejará água radioativa de Fukushima no oceano; devemos nos preocupar?

    Plano de liberação de águas residuais tratadas recebeu aprovação do órgão internacional para energia atômica da ONU, porém não tranquiliza moradores locais, países vizinhos e alguns cientistas

    Vista aérea dos tanques de armazenamento de água da usina nuclear de Fukushima, no Japão
    Vista aérea dos tanques de armazenamento de água da usina nuclear de Fukushima, no Japão Foto: Kyodo - 13.fev.2021/Reuters

    Jessie YeungMayumi MaruyamaEmiko Jozukada CNN*

    O Japão começará em breve a liberar água radioativa tratada no oceano após a aprovação do órgão regulador nuclear das Nações Unidas para um plano controverso que ocorre 12 anos após o colapso nuclear de Fukushima.

    O plano de lançamento de águas residuais tratadas está em andamento há anos, com o ministro do Meio Ambiente declarando em 2019 que “não havia outras opções” porque estão ficando sem espaço para conter o material contaminado.

    Rafael Grossi, chefe da Agência Internacional de Energia Atômica (AIEA), chegou ao Japão na terça-feira (4) para visitar Fukushima e apresentar a revisão de segurança do órgão da ONU ao primeiro-ministro Fumio Kishida.

    Mas a aprovação da ONU não significou muito para tranquilizar os moradores abalados dos países vizinhos e os pescadores locais que ainda sentem o impacto do desastre de 2011.

    Alguns lançaram dúvidas sobre as conclusões da AIEA, com a China argumentando recentemente que a avaliação do grupo “não é prova da legalidade e legitimidade” da liberação de águas residuais de Fukushima.

    Aqui está o que você precisa saber.

    Por que eles estão fazendo isto?

    O devastador terremoto e tsunami de 2011 danificaram o fornecimento de energia e os sistemas de resfriamento da usina nuclear de Fukushima, fazendo com que os núcleos do reator superaquecessem e contaminassem a água dentro da usina com material altamente radioativo.

    Desde então, água nova foi bombeada para resfriar os restos de combustível nos reatores. Ao mesmo tempo, o solo e a água da chuva vazaram, criando mais águas residuais radioativas que agora precisam ser armazenadas e tratadas.

    A empresa estatal de eletricidade Tokyo Electric Power Company (TEPCO) construiu mais de 1 mil tanques enormes para conter o que é agora 1,32 milhão de toneladas métricas de águas residuais – o suficiente para encher mais de 500 piscinas olímpicas.

    Mas o espaço está diminuindo rapidamente. A empresa diz que construir mais tanques não é uma opção e precisa liberar espaço para descomissionar a planta com segurança – um processo que envolve a descontaminação de instalações, desmantelamento de estruturas e fechamento total.

    Águas residuais tratadas armazenadas em tanques em Fukushima, Japão, em 12 de abril de 2023. / Daniel Campisi/CNN

    Quais são os riscos?

    As águas residuais radioativas contêm alguns elementos perigosos, mas a maioria deles pode ser removida da água, disse a TEPCO. A verdadeira questão é um isótopo de hidrogênio chamado trítio radioativo, que não pode ser retirado. Atualmente, não há tecnologia disponível para fazê-lo.

    Mas o governo do Japão e a AIEA dizem que a água contaminada será altamente diluída e liberada lentamente ao longo de décadas. Isso significa que a concentração de trítio liberada seria igual ou menor do que a quantidade permitida por outros países e atenderia aos regulamentos internacionais de segurança e meio ambiente, dizem eles.

    A TEPCO, o governo do Japão e a AIEA também argumentam que o trítio ocorre naturalmente no meio ambiente, da chuva à água do mar, à água da torneira e até mesmo no corpo humano – portanto, liberar pequenas quantidades no mar deve ser seguro.

    No relatório da AIEA, Grossi disse que a descarga de água tratada no mar teria um “impacto radiológico insignificante nas pessoas e no meio ambiente”. Mas os especialistas estão divididos sobre o risco que isso representa.

    A Comissão Canadense de Segurança Nuclear diz que o próprio trítio é muito fraco para penetrar na pele, mas pode aumentar o risco de câncer se consumido em “quantidades extremamente grandes”. Enquanto isso, a Comissão Reguladora Nuclear dos EUA reconheceu que “qualquer exposição à radiação pode representar algum risco à saúde” – mas acrescentou que “todo mundo está exposto a pequenas quantidades de trítio todos os dias”.

    Robert H. Richmond, diretor do Kewalo Marine Laboratory da Universidade do Havaí em Manoa, está entre um grupo de cientistas internacionais que trabalham com o Pacific Island Forum para avaliar o plano de liberação de águas residuais – incluindo visitas ao local de Fukushima e reuniões com a TEPCO, as autoridades japonesas e a AIEA. Depois de revisar os detalhes do plano, Richmond o chamou de “imprudente” e prematuro.

    Uma preocupação é que diluir as águas residuais pode não ser suficiente para reduzir seu impacto na vida marinha. Poluentes como o trítio podem passar por vários níveis da cadeia alimentar – incluindo plantas, animais e bactérias – e serem “bioacumulados”, o que significa que se acumularão no ecossistema marinho, disse ele.

    Os edifícios danificados do reator da usina nuclear de Fukushima Daiichi são vistos na prefeitura de Fukushima / 28/02/2012 REUTERS/Yoshikazu Tsuno/Pool

    Ele acrescentou que os oceanos do mundo já estão sob estresse devido às mudanças climáticas, à acidificação dos oceanos, à pesca predatória e à poluição. A última coisa de que precisam é serem tratados como um “lixão”, disse ele.

    E os riscos potenciais não afetarão apenas a região da Ásia-Pacífico. Um estudo de 2012 encontrou evidências de que o atum rabilho havia transportado radionuclídeos – isótopos radioativos como os das águas residuais nucleares – de Fukushima através do Pacífico para a Califórnia.

    Como a água será liberada?

    Primeiro, as águas residuais serão tratadas para filtrar todos os elementos nocivos removíveis. A água é então armazenada em tanques e analisada para medir o quão radioativa ela ainda é; grande parte será tratada uma segunda vez, de acordo com a TEPCO.

    As águas residuais serão então diluídas em 1.500 becquerels de trítio – uma unidade de radioatividade – por litro de água limpa.

    Para comparação, o limite regulatório do Japão permite um máximo de 60 mil becquerels por litro. A Organização Mundial da Saúde permite 10 mil, enquanto os EUA têm um limite mais conservador de 740 becquerel por litro.

    A água diluída será então liberada através de um túnel submarino ao largo da costa, no Oceano Pacífico. Terceiros, incluindo a AIEA, monitorarão a descarga durante e após sua liberação.

    “Isso garantirá que os padrões internacionais de segurança relevantes continuem sendo aplicados ao longo do processo de décadas estabelecido pelo governo do Japão e pela TEPCO”, disse Grossi no relatório.

    Funcionário de Fukushima mede nível de radiação nos arredores do reator 2
    Funcionário de Fukushima mede nível de radiação nos arredores do reator 2 do complexo nuclear / Foto: Tomohiro Ohsumi – 29.jan.2020/Getty Images

    O que outros países disseram?

    O plano encontrou uma reação mista, com apoio de alguns e ceticismo de outros. Os EUA apoiaram o Japão, com o Departamento de Estado dizendo em uma declaração de 2021 que o Japão foi “transparente sobre sua decisão” e parece estar seguindo “padrões de segurança nuclear globalmente aceitos”.

    O Conselho de Energia Atômica de Taiwan disse que a quantidade de trítio liberada está “abaixo do limite de detecção e o impacto em Taiwan será mínimo”. A ilha está localizada a sudoeste do Japão.

    Mas há mais resistência dos vizinhos mais próximos do Japão. Em março, uma importante autoridade chinesa alertou que as águas residuais poderiam causar “danos imprevisíveis ao ambiente marinho e à saúde humana”, acrescentando: “O Oceano Pacífico não é o esgoto do Japão para descarregar sua água contaminada por energia nuclear”.

    O Secretário-Geral do Fórum das Ilhas do Pacífico, um grupo intergovernamental de ilhas do Pacífico, incluindo Austrália e Nova Zelândia, também publicou um artigo de opinião em janeiro expressando “graves preocupações”.

    “Mais dados são necessários antes que qualquer liberação no oceano seja permitida”, escreveu ele. “Devemos a nossos filhos e netos trabalhar para assegurar que seus futuros sejam garantidos e seguros”.

    O primeiro-ministro sul-coreano, Han Duck-soo, mostrou apoio ao plano em junho, dizendo que poderia beber as águas residuais depois de tratadas para atender aos padrões internacionais, de acordo com a Yonhap – uma declaração ridicularizada pelo líder da oposição do país.

    Outros países também não liberam suas águas residuais?

    Muitos órgãos, incluindo a AIEA, apontam que as usinas nucleares em todo o mundo liberam rotineiramente e com segurança águas residuais tratadas contendo baixos níveis de trítio.

    Um porta-voz da Comissão Reguladora Nuclear dos EUA, um órgão do governo, confirmou à CNN que “praticamente todas as usinas nucleares nos EUA descarregam água contendo baixos níveis de radioatividade na hidrovia em que estão localizadas”.

    “O trítio não pode ser filtrado, mas um cidadão teria que ingerir uma quantidade significativa para que houvesse a possibilidade de um problema de saúde e a água radioativa liberada é muito diluída pelos fluxos na hidrovia”, disse o porta-voz.

    Muitos cientistas não estão tranquilos. Tim Mousseau, professor de ciências biológicas da Universidade da Carolina do Sul, apontou que, mesmo que essa seja uma prática comum entre usinas nucleares, simplesmente não há pesquisas suficientes sobre o impacto do trítio no meio ambiente e em nossos alimentos.

    Richmond, da Universidade do Havaí, acrescentou que “o mau comportamento de outras pessoas” não é desculpa para continuar lançando águas residuais no oceano. “Esta é uma oportunidade definitiva para (o Japão e a AIEA) mudarem para melhor a maneira como os negócios estão sendo feitos”, disse ele.

    Como o público se sente?

    Tem havido muito mais ceticismo dos moradores da região – levando alguns compradores a estocar frutos do mar e sal marinho, por medo de que esses produtos possam ser afetados pelo lançamento de águas residuais.

    Na Coreia do Sul, os preços do sal marinho dispararam, com os lojistas dizendo que suas vendas dobraram recentemente, informou a Reuters, que cita um tweet viral de um coreano que afirmava ter comprado algas marinhas, anchovas e sal com valor suficiente para três anos.

    Fazendeiro checa sacas de arroz produzidas em Iwaki, região de Fukushima /

    A autoridade de pesca coreana também disse que intensificará os esforços para monitorar as fazendas de sal quanto à radioatividade e manterá a proibição de frutos do mar nas águas próximas a Fukushima, informou a Reuters.

    Membros do público coreano também protestaram contra o plano, com alguns usando máscaras de gás do lado de fora da embaixada japonesa em Seul.

    A opinião também é mista entre o público japonês. Uma pesquisa da Asahi Shimbun em março constatou que 51% dos 1.304 entrevistados apoiavam a liberação de águas residuais, enquanto 41% eram contra. No início deste ano, moradores da capital Tóquio foram às ruas para protestar contra o plano.

    Em Fukushima, a província onde ocorreu o desastre, os pescadores locais se manifestaram contra o plano desde o primeiro dia. Por muitos anos após o colapso, as autoridades suspenderam suas operações de pesca e outros países introduziram restrições à importação.

    Mesmo depois que a água e os peixes ao redor voltaram a níveis seguros, a confiança do consumidor nunca foi totalmente restaurada, e a indústria pesqueira de Fukushima agora vale apenas uma fração do que já valeu.

    A liberação de águas residuais pode prejudicar ainda mais a reputação global e regional de Fukushima – mais uma vez prejudicando a subsistência dos pescadores, muitos argumentam. No início deste ano, um disse à CNN: “Realmente parece que eles tomaram essa decisão sem o nosso consentimento total”.

    *Com informações de Krystina Shveda, Junko Ogura, Marc Stewart e Daniel Campisi, da CNN.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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