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    Jornalista de Wuhan que documentou o surto de Covid é libertado após 3 anos

    Fang Bin desapareceu após compartilhar vídeos mostrando a situação local na cidade central da China, o epicentro do surto original do coronavírus

    Fang Bin, jornalista cidadão
    Fang Bin, jornalista cidadão Reprodução

    Simone McCarthyJuliana Liuda CNN

    Fang Bin, um varejista que se tornou jornalista cidadão e que documentou o início do surto de Covid-19 em Wuhan, foi libertado após mais de três anos detido na China, disse um membro da família à CNN.

    Fang desapareceu após compartilhar vídeos mostrando a situação local na cidade central da China, o epicentro do surto original, enquanto as autoridades tentavam suprimir informações sobre a verdadeira extensão da emergência global em andamento.

    Ele foi libertado no domingo (30) e estava em Wuhan, de acordo com um membro da família que não quis ser identificado devido a preocupações com as repercussões.

    A saúde de Fang piorou durante a detenção, onde ele teve problemas para comer e dormir e perdeu peso, disse a pessoa.

    Seus vídeos postados nas redes sociais no início de 2020 revelaram a realidade da disseminação mortal do vírus, contradizendo a narrativa oficial apresentada na mídia estatal rigidamente controlada da China.

    As autoridades bloquearam a cidade de Wuhan em 23 de janeiro daquele ano, mas houve um período de aproximadamente três semanas entre as autoridades de saúde anunciarem uma doença misteriosa e confirmarem que ela estava se espalhando entre as pessoas.

    Em um vídeo, Fang, morador de Wuhan que vendia roupas, mostrou corredores de hospitais lotados de pacientes e seus parentes desesperados. Durante um segmento, Fang conta os sacos de cadáveres empilhados em uma van – imagens que atraíram atenção significativa na China, onde o público estava desesperado para entender o que estava acontecendo no epicentro da cidade.

    Em seus vídeos finais, Fang gravou pessoas batendo à sua porta para fazer perguntas e disse que sua casa estava cercada por policiais à paisana.

    Ele pareceu emocionado em uma gravação, referindo-se à morte pelo vírus do médico denunciante da Covid, Li Wenliang – que foi repreendido pela polícia por compartilhar informações sobre os primeiros pacientes – e o silenciamento do colega jornalista Chen Qiushi, dizendo o motivo pelo qual ele não havia sido detido era devido à atenção de seus telespectadores.

    “Vamos nos revoltar – trazer o poder de volta ao povo”, Fang pode ser ouvido dizendo em um vídeo de 9 de fevereiro – uma expressão pública altamente rara de tal sentimento na China.

    Então, ele desapareceu.

    O parente de Fang disse à CNN que foi acusado de “provocar brigas e provocar problemas” e foi condenado a três anos. A acusação é comumente usada para silenciar ativistas e críticos do governo.

    A CNN não pôde confirmar de forma independente os detalhes do caso de Fang, incluindo se ele foi formalmente acusado ou as circunstâncias de sua libertação.

    O departamento de segurança pública de Wuhan não respondeu a repetidos telefonemas da CNN. O Ministério da Justiça em Pequim não respondeu imediatamente a um pedido de comentário enviado por fax.

    O sistema de justiça da China é notoriamente opaco, especialmente quando se trata de detidos por ativismo político ou social. Grupos de direitos humanos pediram repetidamente a libertação de Fang e informações sobre seu caso e de outras pessoas que também foram detidas após compartilhar informações sobre o surto de Wuhan.

    “Em vez de serem celebrados por seus esforços corajosos para expor o que aconteceu nos hospitais de Wuhan naqueles primeiros dias da pandemia, as autoridades do governo chinês simplesmente o fizeram desaparecer em um esforço para silenciar aqueles que tentavam compartilhar informações críticas”, disse Elaine Pearson, diretora da Ásia A Human Rights Watch disse em um comunicado à CNN.

    “A opacidade de seu julgamento e detenção secreta são marcas registradas de como o governo chinês lida com os críticos do governo sem o devido processo”, disse ela, apontando para relatos de que Fang foi acusado após sua detenção.

    Repressão

    Fang estava entre um conjunto de jornalistas cidadãos que foram pegos pela repressão da China contra a verdade na fase inicial do surto.

    Outros incluem Chen, o advogado e jornalista cidadão que desapareceu no início de fevereiro e ressurgiu em setembro de 2021, quando apareceu brevemente no vídeo de um amigo no YouTube, e Zhang Zhan, uma ex-advogada. Ambos relataram o surto inicial de Covid na China em Wuhan no início de 2020.

    Grupos de direitos humanos expressaram repetidamente preocupações sobre a saúde e o tratamento de Zhang, que foi detida em maio de 2020 e condenada a quatro anos de prisão por “provocar brigas e provocar problemas”. Ela fez várias greves de fome desde que foi detida.

    “Embora a libertação de Fang Bin seja obviamente positiva para ele e sua família, ele nunca deveria ter sido detido em primeiro lugar”, disse Pearson, da HRW.

    As autoridades nunca confirmaram quantas pessoas foram detidas ou processadas por compartilhar informações sobre a pandemia.

    Em uma longa declaração emitida em julho de 2020, o Ministério das Relações Exteriores negou que o governo chinês tenha reprimido jornalistas que “exerceram seu direito à liberdade de expressão na Internet” durante a pandemia.

    O governo tentou enquadrar o enfrentamento da pandemia como um sucesso nacional, primeiro depois de controlar o surto inicial em Wuhan em 2020 e novamente no início deste ano, quando seu principal órgão político chamou o manejo da pandemia pela China de “um milagre na história da humanidade.”

    A China relaxou seu rigoroso sistema de controles da Covid – que incluía bloqueios, rastreamento digital e restrições de fronteira – no final do ano passado, provocando uma onda de infecções que varreu o país.

    Segundo dados da Organização Mundial da Saúde (OMS), cerca de 120.000 pessoas morreram de Covid na China, embora especialistas acreditem que o número real seja muito maior.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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