Jovem negro fica preso por 6 dias após ser confundido com homem branco e mais velho

Caso aconteceu em Las Vegas, nos Estados Unidos, e jovem pede indenização de cerca de R$ 2,6 milhões

Alisha EbrahimjiJulia Jonesda CNN

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Um homem negro passou seis dias na prisão em Nevada, nos Estados Unidos, porque a polícia o identificou erroneamente como um criminoso branco e com o dobro de sua idade, de acordo com uma ação federal movida contra os departamentos de polícia de Henderson e Las Vegas.

Shane Lee Brown agora está pedindo pelo menos US$ 500.000 (cerca de R$ 2,6 milhões) em danos.

Brown, de 25 anos, terminou o trabalho em 8 de janeiro de 2020 e estava dirigindo em Henderson, Nevada – nos arredores de Las Vegas – quando os policiais da cidade de Henderson o parou, conforme detalhes do processo arquivado no Tribunal Distrital dos EUA de Nevada.

A abordagem foi uma parada de trânsito de rotina por dirigir um veículo não registrado, disse o Departamento de Polícia de Henderson à CNN em comunicado.

Brown, que é negro, não tinha carteira de motorista, mas deu à polícia seu nome, número do Seguro Social e cartão do Seguro Social, segundo o processo. Ele reconheceu à polícia que tinha um mandado relacionado a infrações de trânsito, seu advogado disse mais tarde à CNN, e tinha uma audiência marcada para o dia seguinte.

Mas depois de uma verificação de registros em nome de Brown, um mandado de prisão para outro homem chamado Shane Brown apareceu, segundo o processo. Embora os dois compartilhassem o mesmo nome e sobrenome, a polícia não verificou seus nomes do meio, a cor da pele e a data de nascimento, de acordo com o processo. Shane Neal Brown, 49, tinha um mandado de prisão em aberto por posse ou posse de uma arma de fogo, mostram os registros.

Apesar das diferenças, Lee Brown foi preso e passou seis dias em prisões em duas jurisdições da área de Las Vegas – o Centro de Detenção Henderson e o Centro de Detenção do Condado de Clark, segundo o processo.

Neal Brown, por sua vez, foi preso dois dias após a blitz de trânsito que colocou Lee Brown na cadeia. De acordo com o Departamento do Xerife do Condado de San Bernardino, Neal Brown foi preso em Needles, na Califórnia, em 10 de janeiro de 2020, e liberado para a Polícia Metropolitana de Las Vegas em 22 de janeiro de 2020.

Shannon Phenix, o defensor público designado para o caso de Neal Brown, disse que Lee Brown foi libertado em 14 de janeiro de 2020.

Por quatro dias, os dois homens ficaram presos ao mesmo tempo, além das fronteiras estaduais.

A CNN entrou em contato com o Departamento de Polícia Metropolitana de Las Vegas, mas se recusou a comentar os litígios pendentes.

A polícia de Henderson afirma que Lee Brown foi “corretamente preso pela polícia de Henderson por dirigir com a carteira suspensa e por desacato ao tribunal, falta de pagamento de mandado emitido pelo Tribunal Municipal de Henderson”, segundo comunicado enviado à CNN.

“O Sr. Brown admitiu aos policiais que o prenderam que sabia que sua carteira de motorista estava suspensa e que ele tinha mandados de trânsito em Henderson”, continuou o comunicado.

“Isso pode ter sido verdade”, disse Phenix, o defensor público, à CNN. “Mas ele só teria sido detido na prisão por causa de seus mandados de trânsito e estaria fora da custódia em dois dias, e ele teria fiança estabelecida nesses mandados”.

Lee Brown não conseguiu ver um juiz dentro de 48 horas, como a lei exige, já que o homem com quem ele foi confundido tinha um caso em andamento, e a polícia acreditava que tinham a pessoa certa. Na verdade, ele não conseguiu ver um juiz, disse Phenix à CNN.

Phenix disse que nem foi notificada de que uma prisão havia sido feita em seu caso com Neal Brown, porque Lee Brown foi registrado com um número de identificação separado – “o que é uma preocupação porque significa que a prisão sabia que não era o mesmo pessoa, porque eles tiraram impressões digitais, mas ainda o mantinham preso no mandado”, disse Phenix.

Em vez disso, ela recebeu uma ligação da mãe em pânico de Lee Brown, que entrou em contato com ela e pediu sua ajuda para tirar o filho da prisão.

Enquanto isso, enquanto estava sob custódia, Lee Brown tentou repetidamente explicar aos policiais de Henderson que ele não era Shane Neal Brown, de 49 anos, que era procurado em um mandado de prisão.

“Parecia que cada palavra que eu dizia estava caindo em ouvidos surdos. Ninguém me deu a hora do dia, ou mesmo ouviu o que eu estava tentando explicar a eles”, disse Lee Brown à CNN.

Seus protestos foram ignorados por dias. “Na maioria das vezes eu nem recebi uma resposta”, disse ele, acrescentando que, na época, ele não sabia que o outro Shane Brown era branco.

“Eu não sabia de que raça o cara era, eu sabia mais ou menos a idade dele porque eu tinha visto o ano de nascimento, mas fora isso, eu apenas tentei dizer a eles que de jeito nenhum eu era aquela pessoa.”

Lee Brown não conseguiu ver como era Neal Brown porque ele não foi levado ao tribunal para a audiência de 14 de janeiro.

“Então, porque eles tinham números de identificação diferentes, a prisão era tipo, bem, esse não é o indivíduo certo, então eles não o levaram ao tribunal”, explicou Phenix.

Como ela não podia mostrar ao juiz seu cliente, Phenix trouxe fotos de ambos os homens para o Oitavo Tribunal Distrital Judicial no Condado de Clark, e apontou que a foto de Shane Lee Brown não correspondia à foto original do Brown mais velho, dizendo à polícia judiciária que prendeu a pessoa errada. O juiz Joe Hardy Jr. então ordenou que Lee Brown fosse libertado imediatamente.

Uma vez que ele foi libertado, Lee Brown procurou Shane Neal Brown e encontrou uma foto de reserva que não se parecia em nada com ele.

“Eu não podia acreditar. Fiquei incrédulo, chocado, irritado, chateado, magoado”, disse ele à CNN.

“Se algum dos policiais ou agentes penitenciários do LVMPD realizasse alguma diligência, como comparar sua foto de reserva com a foto existente pertencente ao ‘Shane Brown’ mais velho e branco mencionado no mandado, comparando suas impressões digitais, data de nascimento, ID No. ., ou descrição física, eles teriam facilmente determinado que Shane Lee Brown foi identificado erroneamente como o sujeito do mandado”, afirma o processo.

Quando perguntado por que Lee Brown, uma vez preso, foi acusado dos crimes de Neal Brown, a polícia de Henderson disse: “as circunstâncias serão abordadas na resposta do procurador da cidade ao tribunal”.

O advogado que agora representa Lee Brown no processo, E. Brent Bryson, disse que a polícia falhou com seu cliente quando não investigou mais sua alegação de identidade equivocada.

“É dever deles saber, e se eles ouvirem cem vezes, que assim seja. Não importa se eles ouvem o tempo todo. Eles precisam fazer sua investigação, sua devida diligência e agir adequadamente”, disse Bryson à CNN.

“A lei diz que (isso) chega a um nível de indiferença deliberada e foi isso que aconteceu aqui. Eles simplesmente não se importaram. Eles simplesmente não fizeram nada.”

Christopher Peterson, um ex-defensor público que representou brevemente Neal Brown no passado e agora trabalha para a filial de Nevada da União Americana pelas Liberdades Civis, disse que todo o sistema falhou com Lee Brown em vários níveis.

“Você tem o mandado de prisão alegando que este mandado de prisão se aplica a Shane Lee Brown, quando na verdade isso não é preciso. Então essa é a primeira falha”, disse Peterson.

Então, disse Peterson, Lee Brown foi fazer uma reserva no Centro de Detenção Henderson.

“Você tem um departamento de registros em cada instalação que está verificando e certificando-se de que os registros estejam alinhados”, disse ele. “Essas pessoas teriam potencialmente acesso à papelada para determinar se este é o cara certo.”

Depois, havia os policiais de transporte que levaram Lee Brown para o Centro de Detenção do Condado de Clark. “Presumivelmente, eles teriam alguma papelada que lhes diria se eles tinham ou não o cara certo para o mandado, para garantir que eles trouxessem a pessoa certa.”

Uma vez no condado de Clark, Lee Brown foi autuado novamente e, novamente, a identidade equivocada não foi sinalizada. “Então você tem os policiais lá supervisionando o Centro de Detenção do Condado de Clark”, disse Peterson, e esses policiais também não verificaram se as alegações de identidade equivocada de Lee Brown eram verdadeiras.

Então, no dia da audiência, Lee Brown não é levado ao tribunal. “Isso é uma clara bandeira vermelha. Há um problema quando sua descrição está tão distante, você não consegue descobrir quem levar ao tribunal. Isso é um problema sério. E ainda assim, de alguma forma, cabe ao defensor público falar com o juiz e dizer: Juiz, eles pegaram a pessoa errada. Nunca deveria ter chegado a esse ponto”.

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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