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    Júri do Texas decide penalizar Alex Jones em US$ 45,2 milhões em danos punitivos

    Apresentador dos EUA deverá indenizar família de jovem vítima de tiroteio por disseminar notícias falsas sobre acontecimento

    Alex Jones, apresentador de talk show nos EUA
    Alex Jones, apresentador de talk show nos EUA Gary Miller/Getty Images

    Brian Stelterda CNN

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    Um júri do Texas decidiu penalizar Alex Jones com US$ 45,2 milhões (cerca de R$ 233 milhões) em danos punitivos em um processo movido pelos pais da vítima de tiro de Sandy Hook, Jesse Lewis.

    Os queixosos Neil Heslin e Scarlett Lewis receberam um total de pouco menos de US$ 50 milhões (R$ 258 milhões) em danos compensatórios e punitivos. Do total de US$ 49,3 milhões (R$ 254 milhões), os US$ 45,2 milhões em danos punitivos podem ser reduzidos devido ao estatuto do Texas.

    “O cuidado e a preocupação são tão importantes e vimos o que acontece quando há uma escassez disso, e então espero que todos nós voltemos para casa hoje à noite e todos que estão lendo esses artigos e ouvindo essa mensagem e você escolha o amor com seus filhos, porque você pode”, disse Lewis na sexta-feira (5) depois de saber da decisão do júri.

    “Isso significa estar presente no momento com eles, olhar nos olhos deles, dar-lhes um abraço e apenas se mudar de lá. A cada momento, perceba que você tem uma escolha e sua escolha é o amor.”

    Os jurados começaram a deliberar por volta das 14h30 (horário de Brasília) desta sexta-feira, depois que a juíza Maya Guerra Gamble lembrou que, em um julgamento padrão contra ele,Jones já foi considerado responsável por difamação e “infrigência intencional de sofrimento emocional” contra Lewis e Heslin.

    Em um argumento final emotivo na sexta-feira, o advogado de Lewis e Heslin, Wesley Todd Ball, disse ao júri: “Pedimos que envie uma mensagem muito simples, e isto é, pare Alex Jones. Pare a monetização da desinformação e das mentiras. Por favor”.

    Depois que a decisão do júri foi anunciada no tribunal, o advogado de Jones, Andino Reynal, imediatamente levantou a questão da lei do Texas e a quantidade de danos punitivos. Após o processo, ele se dirigiu novamente enquanto falava fora do tribunal.

    “Achamos que o veredicto foi muito alto. Quanto aos danos punitivos, a lei do Texas os limita a US$ 750 mil por demandante, então este veredicto de hoje equivale a US$ 1,5 milhão em punições. Alex Jones estará no ar hoje, ele estará no ar amanhã, ele estará no ar na próxima semana. Ele vai continuar fazendo o seu trabalho segurando a estrutura de poder responsável. Essa é nossa única declaração”, disse Reynal após o tribunal.

    O juiz Gamble reconheceu a objeção de Reynal no tribunal, mas não se pronunciou imediatamente sobre isso.

    “Portanto, temos leis no Texas onde afirmamos confiar em nossos jurados e então não confiamos em nossos jurados, e isso é verdade”, disse Gamble na época. “E tenho certeza que o julgamento refletirá adequadamente que as leis do Texas a esse respeito, então não precisa se preocupar com isso.”

    A CNN entrou em contato com um advogado dos queixosos para comentar o argumento de Reynal.

    Durante as alegações finais, Ball pediu aos jurados para “impedir Alex Jones de fazer esse horror novamente” e “para deter outros que possam querer entrar em seu lugar”.

    Reynal havia defendido uma quantia muito menor, sugerindo que os jurados deveriam multiplicar os supostos ganhos de Jones por hora de US$ 14 mil e as 18 horas que Jones falou sobre Sandy Hook no Infowars, para uma soma de cerca de um quarto de milhão de dólares.

    Na quinta-feira, na primeira fase do julgamento, o júri concedeu aos pais US$ 4,1 milhões em indenizações, um valor muito menor do que os US$ 150 milhões que os advogados dos pais haviam pedido. Em seu argumento final, Ball agradeceu ao júri por sua decisão de conceder os US$ 4,1 milhões, dizendo que já havia feito uma enorme diferença na vida dos pais, e pediu-lhes que concedessem o suficiente em danos punitivos para levar o total a US$ 150 milhões.

    Danos punitivos são uma forma de punição para o comportamento do réu. Jones, o chefe da mídia conspiratória Infowars, mentiu repetidamente sobre o massacre de Sandy Hook. Ele atiçou teorias conspiratórias sobre as vítimas e suas famílias, provocando vários processos de difamação. Desde então, ele reconheceu que o tiroteio em massa ocorreu.

    Jones alegou em seu testemunho que um prêmio do júri de US$ 2 milhões iria destruí-lo financeiramente. Mas na sexta-feira de manhã os jurados ouviram o testemunho sobre a riqueza de Jones de um economista, Bernard Pettingill Jr., que estimou que Jones tem um patrimônio líquido entre US$ 135 milhões e US$ 270 milhões.

    Pettingill Jr., que examinou vários anos de registros para a Jones e a matriz da Infowars, Sistemas de Liberdade de Expressão, disse que Jones usou uma série de empresas de fachada para esconder seu dinheiro.

    Jones usou dois grandes empréstimos para fazer parecer que ele estava falido quando na verdade ele não estava, Pettingill Jr. testemunhou.

    “Alex Jones sabe onde está o dinheiro, ele sabe para onde foi esse dinheiro e sabe que eventualmente se beneficiará com esse dinheiro”, disse Pettingill Jr.

    Depois que um dos jurados perguntou sobre a diferença entre o dinheiro de Jones e o dinheiro de sua empresa, Pettingill Jr. disse que “você não pode separar Alex Jones das empresas. Ele é das empresas.”

    Jones “monetizou seu truque”, acrescentou, sugerindo até mesmo que Jones pudesse ensinar um curso universitário sobre suas técnicas.

    Os discursos de Jones na Infowars foram, por muitos anos, emparelhados com anúncios de suplementos, documentários e outros produtos que a Infowars vende. Pettingill Jr. disse que o dinheiro foi depositado, identificando nove empresas diferentes que pertencem a Jones.

    “Ele é um homem de muito sucesso, promulgou algum discurso de ódio e alguma desinformação, mas ele fez muito dinheiro e monetizou isso”, disse Pettingill Jr. no banco de testemunhas. “Meu pensamento sobre ele é que ele não surfou uma onda, ele criou a onda.”

    Jones testemunhou no início da semana sobre seus supostos problemas financeiros depois que gigantes das mídias sociais como Facebook e Twitter baniram seu conteúdo de suas plataformas.

    “Lembro-me dele dizendo isso, mas os registros não refletem isso”, disse Pettingill Jr.

    Durante as alegações finais, Ball afirmou que Jones tem ainda mais dinheiro escondido em outros lugares e argumentou que US $ 4,1 milhões foi uma gota no balde proverbial de Jones. “Ele provavelmente já conseguiu voltar em doações” dos fãs, disse Ball.

    *US$ 1 = R$ 5,16

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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