Meio ambiente da Ucrânia é outra vítima da guerra; danos poderão ser sentidos por décadas

Além da destruição causada por tanques e incêndios de explosões, substâncias venenosas e combustíveis que vazaram de mísseis e veículos poluíram solo, água e prejudicaram animais

Ataques e movimentações das tropas russas provocaram destruição em floresta na região de Irpin, na Ucrânia (1/4/2022)
Ataques e movimentações das tropas russas provocaram destruição em floresta na região de Irpin, na Ucrânia (1/4/2022) Metin Aktas/Anadolu Agency via Getty Images

Ivana Kottasová*da CNN

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As florestas de pinheiros ao redor de Irpin, na Ucrânia, são o lugar feliz de Oleh Bondarenko. Ele as descobriu quando ainda era criança, quando sua mãe o mandou um acampamento de verão na área, e ele tem voltado para visitar o local desde então.

“É um lugar cheio de memórias. Vorzel, Irpin, Bucha, as florestas, o ar fresco. Para mim, este é um lugar de descanso”, contou à CNN o cientista ambiental de 64 anos durante uma viagem recente a Irpin.

O caminho de uma hora de distância de Kiev – uma viagem que ele fez muitas vezes ao longo das décadas – foi cheio de angústia para Bondarenko, que se preocupava com o que encontraria em Irpin. “Esta é a primeira vez que volto desde que nossos irmãos ‘visitaram’ Irpin”, disse ele, referindo-se às tropas russas.

Esta área esteve sob controle russo por várias semanas em março; tornou-se posteriormente conhecida em todo o mundo como o local de algumas das piores atrocidades cometidas pela Rússia nesta guerra. Pelo menos 1.200 corpos de civis foram descobertos na região desde que as tropas russas se retiraram de lá, segundo a polícia da região de Kiev. Pelo menos 290 deles foram encontrados em Irpin, segundo o prefeito da cidade.

Além das perdas humanas, a destruição que as forças russas causaram à paisagem é brutal e onipresente: terra queimada, cobertura vegetal das florestas devastadas por mísseis e árvores quebradas e arrancadas, enquanto equipamentos militares abandonados se espalham pelo chão. Muitas das casas elegantes da cidade estão em ruínas; a floresta e os espaços verdes ao seu redor estão fora dos limites para a população.

Anzhelika Kolomiec, amiga de Bondarenko que mora em Irpin, disse à CNN que as autoridades proibiram as pessoas de entrar na floresta. “Temos uma bela floresta aqui, mas este ano não haverá caminhadas, não haverá colheita de cogumelos, não haverá frutinhas. Não podemos entrar por causa de minas e mísseis não detonados”, disse ela.

Enquanto os olhos do mundo estão focados no sofrimento humano causado pela invasão da Rússia, especialistas ambientais na Ucrânia estão mantendo de perto um registro dos danos ambientais causados, para tentar repará-los o mais rápido possível e na esperança de obter reparações.

A floresta minada e destruída em Irpin é apenas um exemplo dos danos ambientais causados pela guerra da Rússia na Ucrânia.

Imagens de satélite mostram que grandes áreas do leste e do sul da Ucrânia estão atualmente tomadas por incêndios florestais provocados por explosões e agravados pelo fato de que serviços de emergência, trabalhadores de manejo florestal e o exército não conseguem chegar até eles. A fumaça dos incêndios está poluindo o ar.

O solo fértil da Ucrânia está sendo contaminado com metais pesados e outras substâncias potencialmente venenosas que vazam de mísseis, equipamentos militares e munição gasta.

O combustível derramado está poluindo as águas subterrâneas e os ecossistemas estão sendo atingidos por tanques e outras tecnologias pesadas. Tudo isso é um dano que será sentido por décadas após o fim da guerra.

A maioria das pessoas pode não ver a natureza como uma prioridade, pelo menos não agora, quando o futuro da Ucrânia está em jogo e as pessoas estão morrendo todos os dias em meio ao conflito.

“Quando você vê os crimes contra a humanidade, as atrocidades inacreditáveis, pessoas sendo mortas, torturadas, estupradas, centenas delas […] é natural não pensar em impactos ambientais”, disse Natalia Gozak, diretora executiva do Centro de Iniciativas Ambientais, em Kiev.

“Portanto, é nossa tarefa prestar atenção e garantir que esses tipos de crimes também sejam considerados crimes e que os russos paguem por tudo – não apenas por matar pessoas, mas também por matar nosso futuro e impactar nosso bem-estar futuro.”

Reunindo evidências

Bondarenko participou da luta por Kiev em março. Ele e seu filho se juntaram à Força de Defesa Territorial – a seção majoritariamente voluntária das forças armadas da Ucrânia – nos primeiros dias da guerra. Ele agora foi liberado do dever por causa de sua idade e está lentamente retornando ao seu trabalho ambiental. E quer que a Ucrânia esteja pronta para começar a se reconstruir de maneira inteligente e sustentável quando a guerra terminar.

“Estamos diante de uma crise muito maior agora e temos que deixar todo o resto de lado, embora ache que muito em breve voltaremos à agenda ambiental e temos que começar a pensar nisso agora”, disse ele. Especialistas como Bondarenko e Gozak também estão tentando aumentar a conscientização sobre os riscos decorrentes dos danos ambientais.

Bondarenko é físico nuclear de formação e passou grande parte de sua carreira trabalhando em segurança ambiental na zona de Chernobyl. O risco de poluição nuclear está no topo da mente de todos depois que as tropas russas entraram em Chernobyl e atacaram a maior usina nuclear da Europa em Zaporizhzhia, no sul da Ucrânia.

Wim Zwijnenburg, líder do Projeto de Desarmamento Humanitário da PAX, uma organização de paz holandesa, disse que as organizações internacionais estão começando a prestar mais atenção aos danos ambientais causados pelos conflitos armados. “O que vimos no Iraque e na Síria é que a poluição ambiental causada pela guerra pode representar riscos agudos para a saúde das pessoas”, disse ele.

“Mas ninguém estava prestando atenção nisso. Todos pensavam que o meio ambiente é algo que você conhece, para ‘abraçadores de árvores’ e pessoas que gostam de abelhas e borboletas, mas a realidade era que as pessoas, e principalmente as crianças, podem ser expostas a resíduos tóxicos de guerra, todos os tipos de produtos químicos materiais de bombas e fábricas, ou outros tipos de produtos químicos perigosos”.

Por causa dessas experiências passadas, cientistas ambientais e organizações humanitárias começaram a construir e usar bancos de dados de locais que sabidamente contêm materiais perigosos.

Agora, quando recebem informações sobre um ataque, podem verificar o banco de dados para estimar um impacto nos ecossistemas ao redor dele.

O Centro de Iniciativas Ambientais construiu um mapa interativo de incidentes em toda a Ucrânia, discriminando-os por tipo de dano, incluindo poluição nuclear e química, resíduos perigosos de rebanhos e degradação de ecossistemas terrestres e marinhos.

“Durante esses ataques maciços, toneladas de produtos químicos tóxicos e cancerígenos, incluindo urânio, entram no solo”, disse Olena Kravchenko, diretora executiva da Environment People Law, um think tank ambiental em Lviv.

Ela disse que as enormes quantidades de mísseis, explosivos e outros tipos de armas e tecnologia militar descartada usadas na guerra não são a única causa da poluição. Sepultamentos em massa realizados sem consideração pela segurança ambiental também podem causar contaminação do solo e das águas subterrâneas a longo prazo.

A Ucrânia acusou a Rússia de enterrar corpos em valas comuns cavadas às pressas para encobrir crimes de guerra. O sistema de monitoramento compartilhado também pode ajudar a definir prioridades em situações onde os recursos são extremamente limitados.

“A maioria dos danos ambientais pode ser tratada após o conflito, mas há os 5 a 10% para os quais você precisa enviar especialistas porque há certos tipos de produtos químicos para os quais você precisa de especialistas para limpá-los”, disse Zwijnenburg. Às vezes, o dano pode não ser imediatamente óbvio.

Quando o exército ucraniano derrubou um míssil russo que sobrevoava o distrito de Kremenets, no oeste da Ucrânia, no mês passado, alguns dos destroços caíram em uma instalação agrícola, segundo a Administração Estatal Regional de Ternopil. O local do impacto foi limpo em poucas horas, mas as substâncias venenosas que vazaram durante o incidente permaneceram no solo e na água por dias, segundo a Inspeção Ecológica Estadual do Distrito de Polissya.

As pessoas nas aldeias vizinhas foram instruídas a não beber água de seus poços e alguns dias após o incidente, peixes mortos foram descobertos em um rio a vários quilômetros de distância.

Quando a Inspetoria Ecológica Estadual do Distrito de Polissya mediu os níveis de amônio no rio, descobriu que eles eram 163 vezes mais altos do que o considerado seguro.

As populações de animais também estão sofrendo como resultado do conflito. Especialistas dizem que os habitats únicos na costa do Mar de Azov, no sul da Ucrânia, estão sendo irreparavelmente degradados, à medida que a Rússia continua a bombardear a área com mísseis e bombas.

Preciosas florestas perenes e pântanos salgados na Reserva Kinburn Spit, na região de Mykolaiv, ficaram em chamas por mais de uma semana, seus habitats únicos foram devastados, de acordo com Zinoviy Petrovich, chefe da Reserva Kinburn Spit.

Petrovich disse à CNN que os incêndios foram provocados por foguetes explosivos; ele disse que os bombardeios contínuos na área dificultam a extinção dos incêndios. “Outra razão é a falta de equipamentos e de combustível para os caminhões dos bombeiros”, disse.

O Parque Natural Nacional das Lagoas Tuzly, perto de Odessa, é geralmente um refúgio para dezenas de espécies de aves que vão lá para fazer ninhos. Este ano, a maioria não conseguiu fazer isso, disse Ivan Rusiev, biólogo e chefe do departamento científico do parque.

Rusiev estima que as tropas russas lançaram cerca de 200 bombas no parque.

“Todos os seres vivos sentem o impacto desta guerra agressiva”, disse ele, acrescentando que as poucas aves que conseguiram ter filhotes agora não podem alimentá-los adequadamente. A área é famosa por seus pelicanos brancos e dálmatas, disse Rusiev, com uma população de cerca de 1.500 deles em tempos de paz. “Agora há apenas um punhado de pássaros”, disse ele.

Rusiev disse que o aumento repentino no número de navios de guerra e submarinos no Mar Negro está causando mais danos. “Encontramos na costa golfinhos que foram mortos pelos sonares de baixa frequência”, disse ele.

Esperançosos por reparações

Cientistas e ativistas ambientais já estão reunindo evidências dos danos causados à natureza pela guerra, esperando usá-los no futuro. “Quando derrotarmos triunfantemente [os russos], poderemos contar o dano real e apresentá-lo aos bárbaros que nos atacaram traiçoeiramente”, disse Rusiev.

Uma ONG ambientalista, Save Dnipro, construiu um chatbot – software que simula conversas entre humanos – para facilitar o acesso a dados sobre poluição e denunciar suspeitos de crimes de guerra ambientais. Eles estão compilando a lista e verificando os fatos em fontes abertas, mas a verificação e a investigação adequada ficarão a cargo das autoridades.

Mas obter reparações de guerra por danos ecológicos é uma tarefa difícil. Zwijnenburg disse que, sob a lei internacional atual, a barra está “muito alta”. “Para atingir o limite em que os governos podem ser responsabilizados por danos ambientais, é preciso que haja danos severos e de longo prazo ao meio ambiente antes que você possa realmente dizer que é um crime de guerra. E a única vez que essa barreira ou o limite foi ultrapassado foi em 1991, quando o Iraque incendiou centenas de poços de petróleo no Kuwait”, disse ele.

A Comissão de Compensação das Nações Unidas ordenou que o Iraque pagasse ao Kuwait cerca de US$ 3 bilhões pelos danos ambientais causados durante a invasão de 1990 como parte de seu pacote de reparação de guerra de US$ 52,4 bilhões. Muitos ativistas também estão preocupados com mais danos causados desnecessariamente em nome do esforço de guerra.

Uma investigação conduzida pela União Europeia em 2017 e 2018 sobre o setor florestal da Ucrânia disse que seu sistema de controle florestal “não estava funcionando corretamente”. Esse relatório, publicado em 2020, descobriu que as evidências do terreno “apontam para uma cultura de corrupção generalizada e extração ilegal de madeira”.

Os órgãos de vigilância nacionais ucranianos suspenderam em grande parte seu trabalho de proteção ambiental por causa da guerra. Kravchenko disse à CNN que isso pode levar à exploração de recursos nacionais.

“Sabemos que os silvicultores ucranianos estão derrubando a floresta e a explicação é que é pelas necessidades do exército. Mas é pelas necessidades do exército ou pelas necessidades da corrupção que existe na indústria florestal? O meio ambiente sofre impactos de todos os lados”, disse ela.

De volta a Irpin, a natureza está lentamente lutando de volta. Ao lado dos destroços de um veículo blindado russo incendiado, brotos verdes começam a surgir em uma árvore danificada. Os arbustos de lilás do lado de fora das casas ao longo da estrada através da floresta estão explodindo de cor.

O grande êxodo de pessoas da capital, combinado com a escassez aguda de combustível, fazem com que, paradoxalmente, a qualidade do ar na região esteja melhor do que há anos.

“A natureza é, como dizemos, a ‘irmã pobre’”, disse Bondarenko. “Pensamos na natureza por último. Em primeiro lugar, pensamos em nossas vidas e nas vidas de nossos entes queridos, nossos amigos e outras pessoas, depois pensamos em nossas casas e empregos, e assim por diante, e então, no final da lista, pensamos na natureza.

“Acredito que temos uma chance, apesar da guerra, de fazer mudanças fundamentais em nossa atitude em relação à natureza, proteção ambiental, energia e uso de recursos verdes”, acrescentou.

A cidade de Irpin leva o nome do rio Irpin, que serpenteia pela região antes de desaguar no Dnipro.

“O rio desempenhou um papel importante na defesa de Kiev”, disse Bondarenko. “Nossas forças armadas explodiram pontes e foram forçadas a abrir barragens para inundar o leito do rio Irpin para impedir que os invasores o atravessassem em pontes flutuantes e chegassem a Kiev”.

Quando o exército abriu a barragem no rio Irpin, em Demydiv, no segundo dia da guerra, vastas áreas úmidas antigas que foram drenadas durante a era soviética retornaram ao seu estado original – e ajudaram a proteger Kiev no processo.

*Com informações de Oleksandra Ochman, em Kiev, e Julia Presniakova, em Lviv.

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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