Obama implora que democratas da Virgínia “acordem” antes da eleição para governador

Obama, em mensagem de apoio ao indicado democrata para governador da Virgínia, Terry McAuliffe, criticou seu oponente Glenn Youngkin

O ex-presidente dos EUA Barack Obama
O ex-presidente dos EUA Barack Obama Foto: Al Diaz / Miami Herald / Getty Images

Dan Mericada CNN

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O ex-presidente dos Estados Unidos Barack Obama encorajou os eleitores a deixarem de lado o cansaço com a política; o apelo foi durante sua primeira incursão pessoal na campanha de 2021, dizendo aos eleitores na Virgínia: “Não podemos nos dar ao luxo de estar cansados”.

Obama, em mensagem de apoio ao indicado democrata para governador da Virgínia, Terry McAuliffe, criticou seu oponente Glenn Youngkin, zombando repetidamente do republicano por uma desconexão entre como ele se projeta e o que suas políticas e comentários privados dizem sobre ele. O ex-presidente também criticou os republicanos por tentarem conter a votação, perguntando retoricamente: “Do que eles têm tanto medo?”

“Você não pode veicular anúncios dizendo que você é um cara normal que joga basquete, lava louça e usa lã, mas cultiva discretamente o apoio daqueles que buscam destruir nossa democracia”, disse Obama, batendo em Youngkin sobre a manifestação republicana no início deste mês, quando os organizadores juraram fidelidade a uma bandeira que teria sido usada na invasão ao Capitólio em 6 de janeiro. O ex-presidente Donald Trump convocou a manifestação, mas Youngkin não compareceu ao evento.

Youngkin, que dirigia o Carlyle Group, uma grande firma de private equity, veiculou uma série de anúncios mostrando-o em ambientes casuais, como jogando basquete ou fazendo tarefas domésticas. Obama comentou os anúncios, brincando: “Sempre que uma pessoa rica se candidata a um cargo público, ela sempre quer mostrar a você como é um cara normal”.

Obama argumentou que a desconexão envolve mais do que apenas política padrão, dizendo ao público reunido que o candidato republicano realmente “acredita nas mesmas teorias da conspiração que resultaram” na invasão ao Capitólio em 6 de janeiro ou ele “não acredita, mas está disposto a concordar ou fazer qualquer coisa para ser eleito.”

“E talvez isso seja pior”, acrescentou ele, porque “diz algo sobre o personagem. E o personagem vai acabar aparecendo quando você realmente estiver no cargo.”

Mais tarde no sábado, Youngkin respondeu à piada de Obama sobre seu jogo de basquete gravando um anúncio onde ele desafia o ex-presidente para um jogo. (Youngkin, já apareceu em anúncios jogando basquete e esteve no time de basquete da Rice University por quatro anos.)

“Quarenta e quatro, ouvi dizer que você está na cidade tentando resgatar a campanha de Terry”, diz Youngkin depois de acertar um três. “Se você está pronto para um jogo, estou pronto.”

Durante o comício na Virgínia, quando os apoiadores de McAuliffe vaiaram à menção de Youngkin, Obama voltou a uma frase que usou ao longo de sua carreira política: “Não vaie, vote. Vaia não faz nada.”

“Não podemos nos dar ao luxo de ficar cansados”

A aparição de Obama na Virgínia visa diretamente eliminar a base democrata, algo com que a campanha de McAuliffe e os democratas em toda a comunidade têm se preocupado nas últimas semanas da campanha.

Uma pesquisa recente da Universidade de Monmouth destacou essas preocupações: 49% dos eleitores republicanos entrevistados disseram estar entusiasmados com a corrida eleitoral, em comparação com 26% dos democratas – um abismo de 23 pontos percentuais apenas algumas semanas antes da eleição de 2 de novembro.
Obama procurou reverter esses números, pelo menos na área de Richmond, uma cidade solidamente democrata na comunidade onde Obama obteve quase 80% dos votos em 2008 e quase 78% em 2012.

“Sei que muitas pessoas estão cansadas de política agora”, disse Obama, reconhecendo a falta de entusiasmo entre os democratas. “Escute, vou fazer uma confissão. Nunca assisto programas políticos … Eu entendo por que as pessoas podem estar cansadas de política.” O ex-presidente acrescentou: “Aqui está o problema, não podemos nos dar ao luxo de estar cansados”.

O trunfo

Embora Obama não tenha mencionado Trump diretamente, McAuliffe, que falou antes de Obama do lado de fora da Biblioteca James Branch Cabell na Virginia Commonwealth University, o fez repetidamente.

“Glenn Youngkin não é um republicano razoável”, disse McAuliffe. “Eu o chamo de Donald Trump em calças cáqui. Queremos um cachorrinho de estimação para Donald Trump para ser nosso governador aqui na comunidade? Não, não queremos.”

McAuliffe procurou aumentar a participação democrata na comunidade nacionalizando a corrida, comparando Youngkin a Trump em todas as oportunidades.

E ele continuou o foco no sábado, argumentando que seu oponente “tem que sugar Donald Trump o tempo todo” e prometendo “ser uma parede de tijolos para proteger os direitos das mulheres” e “nunca permitir que políticos como Donald Trump e Glenn Youngkin jamais façam aborto ilegal aqui na comunidade da Virgínia.”

O comício de Richmond é o primeiro para Obama, que deve viajar para o comício do governador de Nova Jersey, Phil Murphy, que está concorrendo à reeleição.
Os dois democratas nacionalizaram suas disputas para a reeleição, na esperança de aproveitar a raiva contínua contra Trump em dois estados que apoiaram Biden em 2020.

“Você não está apenas escolhendo seu próximo governador, mas também está fazendo uma declaração sobre a direção que estamos tomando como país”, disse Obama no anúncio.

A aparência de Obama também destaca uma grande divisão na disputa na Virgínia. Enquanto McAuliffe se apoiava em um grupo estável de talentos democratas, desde o vice-presidente Kamala Harris, passando por Stacey Abrams da Geórgia e o presidente Joe Biden, Youngkin fez campanha sozinho, procurando evitar a nacionalização da corrida em uma comunidade que rejeitou os republicanos em todo o estado por anos.

No entanto, Youngkin divulgou na noite de sábado uma mensagem nacional mais retumbante durante um comício em Henrico, Virgínia, dizendo aos apoiadores que “o futuro de nossa nação está no presente da Virgínia”.

No início de outubro, Youngkin disse a Jeff Zeleny da CNN: “Estou na cédula, estou concorrendo contra Terry McAuliffe.”

Ele acrescentou: “Terry McAuliffe deseja que qualquer pessoa menos Terry McAuliffe faça campanha, ele está convidando o mundo a entrar e fazer campanha com ele.”
Trump é o motivo mais significativo. O ex-presidente perdeu no estado por dez pontos percentuais em 2020 e continua sendo uma figura impopular, especialmente em áreas ricas em votos na Virgínia do Norte. McAuliffe e os principais democratas do estado, mesmo sem a visita de Trump, usaram o ex-presidente como seu principal contraponto na disputa, procurando amarrar Youngkin ao polarizador republicano em todos os eventos.

“Não uma, mas duas vezes, rejeitamos Trump e sua retórica anticientífica, desequilibrada e anti-escolha”, disse Hala Ayala, a candidata a vice-governador democrata, no sábado. “Mas você sabe o que … [é] hora de fazermos de novo.”

E os eleitores em Richmond deixaram claro que Trump estava em primeiro plano em sua decisão de apoiar McAuliffe.

“Se não colocarmos McAuliffe no cargo de governador e conseguirmos Youngkin, temo que teremos outra invasão de Trump e este país não precisa disso”, disse Brenda Johnson, uma educadora aposentada de 73 anos que nasceu em Richmond. “Muitos de seus princípios são iguais aos de Trump, e sofremos tanto por trás desse governo que temo pelo país.”

(Texto traduzido, leia original em inglês aqui)

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