Oceano Ártico começou a aquecer décadas antes do que se pensava, indica estudo

Fenômeno conheco como "Atlantificação" causa o aumento da temperatura da água desde 1900

Os pesquisadores usaram sedimentos marinhos para reconstruir 800 anos de dados
Os pesquisadores usaram sedimentos marinhos para reconstruir 800 anos de dados Geo Swan

Rachel Ramirezda CNN*

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O Oceano Ártico está aquecendo desde o início do século 20, décadas antes do que as observações instrumentais sugeririam, de acordo com novas pesquisas.

O estudo, publicado na quarta-feira (25) na revista Science Advances, descobriu que a expansão de aquecimento das águas do Oceano Atlântico que fluem para dentro do Ártico, um fenômeno conhecido como “Atlantificação,” causou o aumento dás aguas da região estudada em cerca de 2 graus Celsius desde 1900.

Francesco Muschitiello, autor do estudo e professor assistente de geografia da Universidade de Cambridge, disse que as descobertas são preocupantes porque o aquecimento precoce sugere que pode haver uma falha nos modelos que os cientistas usam para prever como o clima mudará.

“O oceano Ártico está esquentando há muito mais tempo do que pensávamos”, disse Muschitiello à CNN. “E isso é algo que é um pouco perturbador por muitos motivos, especialmente porque os modelos climáticos que usamos para fazer projeções de mudanças climáticas futuras não simulam realmente esse tipo de mudança.”

Os pesquisadores usaram sedimentos marinhos no Fram Straight, onde o Atlântico encontra o Ártico a leste da Groenlândia, para reconstruir 800 anos de dados que pintam um quadro histórico mais longo de como a água do Atlântico fluiu para o Ártico. Os sedimentos marinhos são “arquivos naturais”, escreveram os pesquisadores, que registram dados sobre as condições climáticas anteriores.

Os pesquisadores descobriram que a temperatura e a salinidade, o sal da água do oceano, permaneceram razoavelmente constantes até o século 20 – depois aumentaram repentinamente.

“As reconstruções sugerem um aumento substancial no calor do Oceano Atlântico e no transporte de sal para o Mar Nórdico no início do século 20, o que não é bem simulado por (modelos climáticos)”, Rong Zhang, cientista sênior de Geofísica de Fluidos da NOAA Laboratory, que não esteve envolvida com o estudo, disse à CNN. “É importante entender a causa dessa rápida atlantificação, bem como as discrepâncias entre as simulações do modelo e as reconstruções.”

Muschitiello disse que não está claro qual foi o papel que as mudanças climáticas causadas pelo homem tiveram no início do aquecimento do Ártico, e que mais pesquisas são necessárias.

“Estamos falando sobre o início dos anos 1900 e, a essa altura, já sobrecarregamos a atmosfera com dióxido de carbono”, disse ele. “É possível que o oceano Ártico seja mais sensível aos gases do efeito estufa do que se pensava anteriormente. Isso exigirá mais pesquisas, é claro, porque não temos um controle sólido sobre os mecanismos reais por trás dessa Atlantificação precoce.”

O estudo observa que as mudanças na Circulação Meridional do Atlântico (AMOC) – um sistema de correntes que moderam as temperaturas no hemisfério norte – podem ter desempenhado um papel no aquecimento do Ártico. Notavelmente, o AMOC enfraqueceu após um período de resfriamento encerrado em meados de 1800 na região do Atlântico Norte, o que os pesquisadores sugerem que pode ter levado a uma rápida atlantificação ao longo do estreito de Fram.

Um estudo recente descobriu que o AMOC, frequentemente descrito como uma “esteira transportadora” que transporta água quente dos trópicos e a redistribui para o norte, agora está mostrando sinais de mais instabilidade devido às mudanças climáticas causadas pelo homem. Cientistas alertaram que um colapso da circulação pode levar a uma mudança abrupta nos padrões climáticos em todo o mundo – invernos mais frios na Europa, mudanças nas monções e secas potencialmente permanentes na África Ocidental.

O rápido aquecimento das temperaturas no Ártico causou o derretimento do gelo marinho, o que, por sua vez, causa mais aquecimento – enquanto o gelo marinho branco e brilhante reflete a energia do sol, o oceano escuro absorve a energia na forma de calor.

Ursos polares
Segundo especialista, mudanças de longo prazo no Atlântico Norte, juntamente com a recente perda de gelo marinho no Ártico, ameaçam os ecossistemas marinhos / Foto: Josef Friedhuber/Getty Images/File

James E. Overland, cientista da NOAA Ártico que atua no NOAA Pacific Marine Environmental Lab em Seattle, disse que essas mudanças de longo prazo no Atlântico Norte, juntamente com a recente perda de gelo marinho no Ártico, ameaçam os ecossistemas marinhos.

“A perda de gelo marinho e das correntes oceânicas deslocou a região tampão entre o Oceano Atlântico e o Ártico para algo mais próximo de um braço do Atlântico central”, disse Overland, que não participou do estudo, à CNN. “Pescarias importantes e mamíferos marinhos são vulneráveis ​​à reorganização do ecossistema a partir dessa Atlântida.”

Um recente relatório do estado da ciência da ONU sobre a crise climática concluiu que o Ártico continuará a aquecer mais rápido do que o resto do planeta, enquanto os humanos continuarem a queimar combustíveis fósseis e liberar gases de efeito estufa na atmosfera. Além disso, Muschitiello disse que o Oceano Ártico pode sofrer ainda mais aquecimento devido à Atlantificação.

“Quando converso com meus alunos, sempre tento alertá-los de que o Ártico está esquentando muito, muito rapidamente e muito mais rápido do que qualquer outra área do planeta”, disse Muschitiello. “É muito perturbador e preocupante, especialmente porque ainda não compreendemos totalmente os feedbacks em jogo.”

“Ainda estamos aprendendo lentamente como todo o sistema funciona”, disse ele. “E meu medo é que, quando resolvermos o problema, será tarde demais.”

* (Texto traduzido. Clique aqui para ler o original).

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