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    Paradeiro do ministro da Defesa da Rússia gera dúvidas e especulações

    Ministro Sergei Shoigu é aliado próximo do presidente Vladimir Putin

    Anastasia Graham-YoollRichard Allen GreeneMichael CallahanTara Johnda CNN

    As especulações sobre o paradeiro do ministro da Defesa, Sergei Shoigu, aumentaram nesta quinta-feira (24), quando o porta-voz do Kremlin se recusou a comentar sobre relatos da mídia de que ele tinha problemas de saúde.

    Shoigu, um aliado próximo do presidente Vladimir Putin, manteve um perfil discreto recentemente, apesar de ter um papel de liderança na invasão da Ucrânia pela Rússia. A agência de investigação russa independente Agentstvo informou na quarta-feira que Shoigu estava com problemas de saúde, citando fontes anônimas do ministério.

    Peskov se esquivou de perguntas na quinta-feira sobre a saúde de Shoigu. “O ministro da Defesa tem muito o que fazer no momento”, disse ele quando a CNN perguntou sobre a ausência de Shoigu.

    “A operação militar especial está acontecendo. Naturalmente, agora não é exatamente o momento para a atividade da mídia, isso é bastante compreensível.”

    O porta-voz do Kremlin se recusou a refutar o relatório do Agentstvo quando perguntado pela CNN. “Não posso. Você não deve ouvir o meio de comunicação da Agestvo. Por favor, dirija [essas perguntas ao] Ministério da Defesa.”

    Shoigu apareceu em uma transmissão do Channel One em 18 de março, que o canal russo disse que a gravação ocorreu no mesmo dia, mas jornalistas russos especularam que o evento que estava sendo transmitido era de 11 de março.

    O canal de TV estatal Rússia 24 transmitiu na quinta-feira imagens de uma reunião virtual com a presença de Shoigu, mas não disse quando a reunião ocorreu.

    O âncora citou Peskov, sugerindo que Shoigu estava dando um relatório ao Conselho de Segurança Nacional sobre a operação militar na Ucrânia remotamente. A filmagem da transmissão, que interrompeu uma entrevista ao vivo, não mostrou Shoigu falando, mas sua imagem apareceu na tela entre outros participantes da videochamada reportando a Putin.

    Durante uma reunião televisionada do Conselho de Segurança na Rússia em 11 de março, Shoigu disse a Putin que sua invasão da Ucrânia estava sendo realizada com sucesso, apesar das evidências contrárias.

    Líderes ocidentais disseram na época que os militares russos haviam encontrado resistência e obstáculos não planejados.
    “Tudo está indo de acordo com o plano, informamos a vocês aqui todos os dias desta semana”, disse Shoigu.

    Ele também alegou que o exército russo recebeu mais de 16.000 pedidos de voluntários no Oriente Médio querendo se juntar à guerra na Ucrânia.

    O ministro da Defesa também pediu a Putin mais armas para armar as regiões separatistas de Donbas, na Ucrânia.

    Líderes militares russos, incluindo Shoigu, têm impedido seus colegas norte-americanos, recusando ligações desde o início da invasão, disse o secretário de imprensa do Pentágono, John Kirby, em comunicado na quinta-feira. Ele acrescentou que o secretário de Defesa dos EUA, Lloyd Austin, e o presidente do Estado-Maior Conjunto, Mark A. Milley, “procuraram e continuam a buscar ligações com seus colegas russos. O ministro Shoigu e o general (Valery) Gerasimov até agora recusaram a se envolver.”

    “Continuamos a acreditar que o envolvimento entre os líderes de defesa dos EUA e da Rússia é extremamente importante neste momento”, acrescentou Kirby.

    A CNN informou anteriormente que a última vez que Austin falou com Shoigu foi em 18 de fevereiro. Milley falou pela última vez com Gerasimov em 1º de fevereiro.

    Enviado desiste

    A especulação sobre a saúde de Shoigu ocorre quando um membro do governo russo de longa data, Anatoly Chubais, se tornou a figura mais importante do Kremlin a renunciar desde o início da guerra, há um mês.

    Peskov confirmou que Chubais deixou o cargo de enviado climático de Putin, mas negou qualquer conhecimento da alegada oposição de Chubais à invasão da Ucrânia.

    “Não, o Kremlin não sabe nada sobre isso”, disse Peskov à CNN quando solicitado a comentar reportagens sugerindo que Chubais deixou o emprego por desaprovar a decisão de Putin de iniciar a guerra na Ucrânia.

    Peskov também confirmou que sua carta de demissão teria que ser enviada ao próprio Putin.
    “Aqueles que são nomeados por decreto presidencial escrevem (cartas de renúncia) endereçadas a Putin”, acrescentou.

    Peskov disse que Chubais não era funcionário do governo em tempo integral e estava trabalhando de forma voluntária.
    Chubais ganhou destaque como ministro das Finanças do presidente russo Boris Yeltsin na década de 1990, antes de ocupar cargos poderosos na indústria de energia russa.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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