Por ameaça terrorista, militares dos EUA estabelecem rotas alternativas em Cabul

Biden e sua equipe de segurança nacional se reuniram neste sábado (21) para discutir a situação de segurança no Afeganistão

Pessoas tiram fotos ao lado da bandeira afegã em Cabul, Afeganistão
Pessoas tiram fotos ao lado da bandeira afegã em Cabul, Afeganistão REUTERS

Barbara StarrOren LiebermannEllie KaufmanNicole Gaouetteda CNN

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Os militares dos EUA estão estabelecendo “rotas alternativas” para o aeroporto de Cabul por causa de uma ameaça que o grupo terrorista ISIS-K representa para o aeroporto e seus arredores, enquanto o presidente Joe Biden se reuniu com altos funcionários no sábado para discutir a situação de segurança no Afeganistão e operações de contraterrorismo contra o desdobramento do Estado Islâmico.

“Há uma forte possibilidade de o ISIS-K estar tentando realizar um ataque no aeroporto”, disse um oficial de defesa dos EUA à CNN. Um diplomata graduado em Cabul disse estar ciente de uma ameaça crível, mas não imediata, do Estado Islâmico contra os americanos no Aeroporto Internacional Hamid Karzai.

Dois oficiais de defesa dos EUA descreveram o esforço militar para estabelecer “rotas alternativas” para as pessoas chegarem ao aeroporto de Cabul e seus portões de acesso, e um deles disse que essas novas rotas estarão disponíveis para americanos, cidadãos terceirizados e afegãos qualificados.

O Taleban está ciente do novo esforço e está em coordenação com os EUA, disse uma das autoridades.

Possíveis ameaças

O Pentágono tem monitorado a situação ao redor do aeroporto, ciente de que o aumento da multidão no local e ao redor do campo de aviação cria um alvo para o ISIS-K e outras organizações, que podem usar carros-bomba ou homens-bomba para atacar, disse o segundo oficial. Ataques de morteiros são outra ameaça possível.
Os detalhes do plano estão sendo mantidos sob controle, mas os detalhes amplamente esboçados pedem que as pessoas sigam novas rotas e pontos de acesso em coordenação com o Taleban na tentativa de ajudar a dispersar a concentração de grandes multidões ou evitar as multidões completamente, disseram os dois funcionários. O pessoal dos EUA estaria em posição de observar o movimento de pessoas para garantir a segurança, mas o oficial não especificou se isso envolve a observação direta por tropas próximas, bem como o uso de sensores de inteligência.

“Temos todo um leque de preocupações com a segurança “, disse o secretário de imprensa do Pentágono, John Kirby, em uma coletiva de imprensa no sábado, ao descrever os militares “lutando contra o tempo e o espaço” em seu esforço para evacuar as pessoas com segurança.
“A ideia é retirar o máximo de pessoas o mais rápido possível”, disse Kirby. “Esse é o foco. Ao tentar cumprir essa missão, estamos obtendo toda uma riqueza de informações sobre como é o ambiente de segurança.”

Biden e sua equipe de segurança nacional se reuniram na Sala de Situação na manhã de sábado para discutir “a situação de segurança no Afeganistão e as operações de contraterrorismo, incluindo ISIS-K”, disse a Casa Branca. “Eles discutiram a enorme operação logística para evacuar cidadãos americanos e suas famílias, requerentes do SIV e suas famílias e afegãos vulneráveis ​​em aeronaves militares dos EUA, bem como voos fretados e voos de coalizão.”

ISIS-K é um ramo autoproclamado do grupo terrorista que surgiu pela primeira vez na Síria e no Iraque. Embora as afiliadas compartilhem uma ideologia e táticas, a profundidade de seu relacionamento com relação à organização e comando e controle nunca foi totalmente estabelecida.

Oficiais de inteligência dos EUA disseram anteriormente à CNN que a associação do ISIS-K inclui “um pequeno número de jihadistas veteranos da Síria e outros combatentes terroristas estrangeiros”, dizendo que os EUA identificaram de 10 a 15 de seus principais agentes no Afeganistão. O nome do grupo vem de sua terminologia para a área que inclui Afeganistão e Paquistão: “Khorasan”.

Biden se referiu à ameaça do Estado Islâmico em um discurso à nação na sexta-feira, dizendo aos americanos que, “também estamos vigiando de perto qualquer ameaça terrorista em potencial no aeroporto ou em torno dele, incluindo os afiliados do ISIS no Afeganistão que foram libertado da prisão quando as prisões foram esvaziadas.”

Biden observou que o ISIS no Afeganistão tem sido o inimigo jurado do Taleban, com o qual as autoridades americanas têm se coordenado e se comunicado constantemente sobre o acesso ao aeroporto.

“Eu disse o tempo todo”, acrescentou Biden: “Vamos manter o foco em nossa missão de contraterrorismo, trabalhando em estreita coordenação com nossos aliados e parceiros e todos aqueles que têm interesse em garantir a estabilidade na região.”

‘O melhor trabalho que eles podem’

De acordo com um funcionário familiarizado com o assunto, Biden pressionou sua equipe a aumentar os voos e as evacuações, mas o acesso ao aeroporto se tornou difícil porque a multidão aglomera os portões.

Não muito antes de o presidente se reunir para conversar com a vice-presidente Kamala Harris, o secretário de defesa Lloyd Austin, o presidente do Joint Chiefs Mark Milley, o secretário de Estado Antony Blinken e outros no sábado, a embaixada dos EUA em Cabul enviou um alerta de segurança dizendo que “devido ao potencial ameaças à segurança fora dos portões do aeroporto de Cabul, estamos aconselhando os cidadãos dos EUA a evitar viajar para o aeroporto e evitar os portões do aeroporto neste momento, a menos que você receba instruções individuais de um representante do governo dos EUA para fazê-lo.”

No Pentágono, onde um oficial disse à CNN no sábado que as evacuações diminuíram nas últimas 24 horas, o porta-voz Kirby disse que o Departamento de Estado está “fazendo o melhor que pode para aconselhar os americanos que ainda não chegaram ao aeroporto, o que a situação parece perto do aeroporto, essa seria a coisa mais prudente a se fazer.”

“Se você for americano e estiver em um portão, poderá entrar por ele”, disse Kirby no sábado.

Mas os portões do aeroporto foram fechados por “curtos períodos” nas últimas 24 horas, disse o general Hank Taylor, vice-diretor do Estado-Maior Conjunto para Operações Regionais, a repórteres durante o briefing do Pentágono com Kirby.

“Houve curtos períodos nas últimas 24 horas em que os portões foram fechados para permitir que as pessoas certas entrassem e saíssem por eles”, disse Taylor.

O presidente afirmou na sexta-feira que não há indicação de que cidadãos americanos tenham sido impedidos de chegar ao aeroporto, mas reconheceu os riscos envolvidos com a missão de evacuação, dizendo que “é perigosa, envolve riscos para as Forças Armadas e foi conduzida em circunstâncias difíceis.”

Biden frisou que não pode prometer qual será o resultado final, ou “que será sem risco de perda”. Mas ele acrescentou que “como comandante-em-chefe, posso garantir que vou mobilizar todos os recursos necessários”.

Em declarações aos repórteres no sábado, Kirby não descartou outras medidas para levar os americanos ao aeroporto de Cabul, incluindo o envio de tropas militares dos EUA à cidade e resgatá-los, se necessário. Na sexta-feira, o Pentágono revelou que usou três helicópteros CH-47 Chinook para resgatar 169 americanos que se reuniram em um hotel a cerca de 200 metros do portão de um aeroporto, preocupados com os riscos envolvidos em tentar atravessar a multidão do lado de fora em meio a relatos de violência e espancamentos do Talibã.

“Vamos continuar a explorar opções para ajudar os americanos quando necessário”, disse Kirby. “Faremos isso aqui no Pentágono. Se houver necessidade de fazer algo diferente do que já estamos fazendo para facilitar sua chegada ao aeroporto … certamente consideramos essas opções.”

‘Lutando contra o tempo e o espaço’

Mas Kirby reconheceu o desafio que os militares enfrentam à medida que se aproximam do prazo de 31 de agosto para deixar o país. Biden indicou que os EUA podem ter que ficar além dessa data se todos os americanos ainda não tiverem sido evacuados.

“Acho que temos sido muito honestos sobre o fato de sabermos que estamos lutando contra o tempo e o espaço”, disse Kirby. “Isso é realmente o que, essa é a corrida em que estamos agora, e estamos tentando fazer isso o mais rápido e seguro possível.”

O ritmo do esforço de evacuação desacelerou depois que um gargalo se desenvolveu na sexta-feira como espaço na Base Aérea de Al Udeid, no Catar, um dos principais destinos de voos, quase lotado, forçando os Estados Unidos a procurar outros locais.

Apenas 6 C-17 deixaram o aeroporto internacional de Cabul nas últimas 24 horas, transportando cerca de 1.600 pessoas, disse um oficial de defesa à CNN, uma redução dramática no ritmo de evacuações como resultado do atraso de 8 horas nos voos de sexta-feira.

Esse número foi uma queda brusca das 6.000 pessoas que voaram de Cabul no período de 24 horas anterior em 16 voos C-17 e um C-130, de acordo com números que Taylor deu a repórteres durante um briefing do Pentágono na sexta-feira.

No sábado, Taylor disse a repórteres que em aeronaves militares e aviões fretados combinados, aproximadamente 3.800 pessoas foram evacuadas nas últimas 24 horas.

Desde o final de julho, 22.000 pessoas foram evacuadas, com 17.000 delas transportadas de avião na semana desde 14 de agosto, disse Taylor. Dos 17.000 evacuados desde 14 de agosto, 2.500 são cidadãos americanos, disse Taylor.

Os aviões militares C-17 estão agora “movendo-se entre o Catar e a Alemanha”, disse Taylor, e nas últimas 24 horas, três voos de Cabul pousaram no Aeroporto Internacional de Dulles, perto de Washington, DC. Alguns afegãos serão transferidos para Fort Bliss para processamento posterior, acrescentou Taylor.

Na sexta-feira, as autoridades americanas anunciaram uma expansão dramática no número de países que ajudarão os americanos a transitar ou hospedar temporariamente os afegãos, incluindo a Alemanha, onde o primeiro voo de evacuação de cerca de 350 pessoas chegou à Base Aérea de Ramstein.

Jennifer Hansler, Kevin Liptak e Betsy Klein da CNN contribuíram para este relatório

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