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    Por que os meninos amam armas e o que fazer sobre isso

    Psicóloga diz que diz que provavelmente a mistura de fatores biológicos e culturais atraem os meninos para as armas

    Amigos adolescentes atirando com pistolas em um fliperama
    Amigos adolescentes atirando com pistolas em um fliperama Getty Images/Westend61

    Elissa Straussda CNN

    A grande maioria dos meninos que brincam com armas de brinquedo nunca usará armas de verdade para prejudicar alguém. Além disso, a violência armada é quase exclusivamente um problema masculino.

    Conciliar esses dois fatos é difícil para muitos pais, que não têm certeza se as brincadeiras divertidas de seus filhos em casa estão de alguma forma relacionadas ao medo que sentem por sua segurança quando seus filhos saem de casa.

    Antes do tiroteio na escola em Parkland, na Flórida (EUA), e do aumento do ativismo pelo controle de armas que se seguiu, as preocupações sobre a possível ligação entre o uso de armas de brinquedo e a violência com armas eram muito mais fáceis de deixar de lado. Mas agora, à medida que a cultura se envolve em um profundo acerto de contas com esse problema, essa resposta silenciosa parece errada, se não cúmplice.

    Um número crescente de pais que procuram agir com base no medo da violência armada está se perguntando se, além de boicotar negócios favoráveis ​​a armas e protestar contra políticos dotados da NRA (Sigla em inglês para Associação Nacional de Rifles), eles também deveriam fazer algo sobre a onipresença das armas na vida de fantasia de seus filhos.

    Diálogo

    Como muitos pais, Karina Moltz, mãe de dois meninos, de 5 e 7 anos, em Newburyport, Massachusetts, esperava poder contornar completamente a questão das armas de brinquedo. Ela havia evitado expor seus filhos a armas e, quando o assunto surgiu, ela explicou a eles, simplesmente, que não gostava de armas porque elas matavam pessoas.

    Seus filhos adoram armas de brinquedo. Eles procuram maneiras de adquiri-los e procuram jogos de tiro em fliperamas. E Moltz não quer proibi-los. Sua própria mãe tinha uma política rígida de proibição de armas quando ela era criança, deixando-a bem familiarizada com a forma como as proibições dos pais podem realmente amplificar o desejo das crianças por tudo o que estão sendo negados. Então, ela permite alguns jogos de armas, tanto pessoalmente quanto na tela, mas o acompanha com conversas investigativas.

    “Meu objetivo é equipá-los o máximo que puderem. No meu mundo ideal, eles não gostariam de jogar um jogo de tiro, mas (por causa das conversas), pelo menos reconhecerão como isso os faz sentir e o que eles estão fazendo nesses jogos”, disse Moltz.

    Brooke Berman, mãe de um menino de 7 anos em Nova York, também luta com a atração de seu filho por armas e discutiu o assunto longamente com seus amigos e em terapia. “Houve um tempo em que eu não o deixava ter uma, mas agora percebemos que há um tempo e um lugar para isso”, disse ela.

    “Ele sabe sobre Parkland. Ele sabe que armas matam pessoas. Ele insiste que (a dele) não é uma arma de verdade e que ele não é um assassino de verdade”, disse ela. “Ele é muito claro que isso é um jogo”.

    De acordo com Michael Thompson, psicólogo e co-autor de “Raising Cain: Protecting the Emotional Life of Boys”, quando uma criança diz que entende a distinção entre fantasia de jogar com armas e uso de armas na vida real, deve-se acreditar nelas.

    “Eu entendo porque os pais ficam chateados com essas brincadeiras, mas é brincadeira, e brincar não leva à agressão letal. Brincar… é consensual. A agressão machuca e produz dano na pessoa. Brincar não produz nada disso. ,” ele disse.

    Real versus jogo

    Thompson disse que os meninos são atraídos pela noção do heroísmo e que esse tipo de jogo permite que eles se vejam como o cara – e, sim, na maior parte da história, eles foram principalmente caras – que combatem o mal e salvam o dia. Enquanto esse interesse pela violência como ferramenta de solução de problemas estiver limitado ao reino da fantasia, pais e professores não devem se preocupar.

    De fato, os pesquisadores descobriram que brincadeiras agressivas podem realmente levar a um comportamento menos agressivo e mais pró-social na vida real, porque dá às crianças a chance de agir de acordo com seus impulsos em um ambiente seguro.

    “Preocupe-se com garotos que têm problemas de controle de impulsos, que começam a ficar excitados demais e batem na cabeça de outros garotos. Mas não trate todos os garotos” como se eles tivessem esse problema, disse Thompson.

    Se um menino recorre à violência como forma de resolver problemas do mundo real ou mantém uma visão de mundo maniqueísta quando não está brincando, disse Thompson, os pais devem procurar ajuda. Mas enquanto esse comportamento estiver confinado à brincadeira, eles não devem se preocupar.

    “Quando é um conflito do mundo real, você pode introduzir o relativismo moral”, disse Thomspon, explicando que a vida de fantasia dos meninos não é lugar para lições sobre subjetividade e humanização do outro.

    Embora a pesquisa psicológica ainda não tenha encontrado uma ligação definitiva entre brincar com armas de brinquedo e agressão, Erica Weisgram, professora de psicologia da Universidade de Wisconsin-Stevens Point e coeditora de “Gender Typing of Children’s Toys: How early play experience impact development “, diz que os estudos não foram completos o suficiente para fornecer uma conclusão clara.

    “Estudos sobre o tema são poucos e distantes entre si, e há uma grande necessidade de pesquisas bem controladas, longitudinais e de desenvolvimento sobre o tema que levem em consideração o gênero, etnia, cultura e outras características das crianças em estudo”, ela disse. “Esses estudos são difíceis de fazer porque são caros, trabalhosos e demorados, mas são muito necessários”.

    Por exemplo, o fato de não haver correlação entre videogames e violência armada em outros países pode não ser relevante nos Estados Unidos, onde a posse de armas é muito mais comum do que em qualquer outro lugar do mundo. Os norte-americanos possuem quase metade das armas de propriedade de civis em todo o mundo, o que torna a possibilidade de passar do uso de armas de fantasia para o uso de armas reais muito mais fácil do que em outros lugares.

    Qual é o apelo?

    Weisgram diz que provavelmente é uma mistura de fatores biológicos e culturais que atraem os meninos para as armas. Há evidências de que os hormônios masculinos estão associados ao que pensamos sobre brincadeiras masculinas, embora nenhum estudo tenha relacionado meninos diretamente a armas de brinquedo.

    Há também evidências de que os pais são mais propensos a dar aos meninos o que consideramos brinquedos masculinos, incluindo armas de brinquedo, e que as crianças, uma vez conscientes da diferença de gênero, são mais propensas a escolher brinquedos que são designados para seu gênero.

    Se o passado é uma indicação, sempre haverá algumas crianças – meninos e talvez, um dia, mais garotas inspiradas na Mulher Maravilha – que gostam de brincar com armas de brinquedo. Se e quando o fizerem, os pais podem considerar responder perguntando primeiro por quê.

    Quando fiz essa pergunta, um menino de 12 anos de Atlanta disse que seu interesse por armas decorre de seu interesse pela história.

    “Eu e meu irmão amamos história, mas você não pode ter história sem guerra. Sabemos o básico de que tipo de armas existiam durante (a Primeira Guerra Mundial)” e “construímos uma trincheira no quintal”. Ele disse que gosta de brincar com armas Nerf, mas não tem interesse em armas BB. “Um é brincalhão, e o outro é ameaçador”, disse ele.

    Um menino de sete anos de Nova York disse que gostava de armas porque “elas são legais. São legais para brincar. São legais para desenhar”.

    E um menino de cinco anos de Oakland, Califórnia, disse que, embora prefira jogos de ninja a jogos de tiro, ele entende por que as crianças gostam de ambos. “Dá a você a chance de correr muito. E é muito divertido correr muito. Às vezes, você pode até dar cambalhotas e cambalhotas.”

    Elissa Strauss escreve sobre a política e a cultura da paternidade.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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