Com alerta de tempestade, demolição de prédio em Miami pode ser antecipada

O incidente acumula, até agora, 22 mortos e outras 126 pessoas desaparecidas

Parte de prédio que desabou em Surfside, Miami
Parte de prédio que desabou em Surfside, Miami Foto: Michael Reaves/Getty Images

Jay Croft e Madeline Holcombe, da CNN

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A prefeita do condado de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, assinou um documento na sexta-feira (2) para permitir a demolição das unidades restantes no prédio do condomínio em Surfside que desabou parcialmente na semana passada.

Ela disse que as autoridades ainda estavam avaliando os possíveis impactos nos escombros existentes e determinando o melhor cronograma para começar a demolição.

No sábado (3), no entanto, o governador da Flórida, Ron DeSantis, disse que prevê que a demolição da parte ainda em pé do edifício acontecerá antes que a tempestade tropical Elsa atinja o estado.

A demolição “implicaria uma paralisação mínima do trabalho” em termos de operações de busca e resgate nos escombros da parte já destruída, disse o governador. A demolição pode acontecer já no domingo, disse o prefeito de Surfside, Charles Burkett.

Levine Cava havia dito que assinar uma ordem de emergência agora permitindo a demolição ajudaria o processo a se mover rapidamente, uma vez que as autoridades decidam como e quando o resto do prédio deve ser derrubado.

Foi questionada se as autoridades esperariam até que todos os corpos fossem recuperados antes de iniciar a demolição. “Estamos muito preocupados em não comprometer nossa busca. Mas também sabemos que o prédio em si apresenta certos riscos, então temos que equilibrar essas coisas”, disse ela.

Levine Cava também disse a repórteres que mais dois corpos foram recuperados dos escombros na sexta-feira. O número de mortos do colapso é agora de 22, com 126 pessoas desaparecidas, disse ela.

As equipes de busca e resgate informaram que encontraram, na noite de quinta-feira, os corpos de uma criança de 7 anos e de outra vítima. Eles vasculham o concreto com até 5 metros de profundidade e estão enfrentando novos desafios, com o restante do prédio instável e um furacão vindo na direção da Flórida.

Cerca de 55 das 136 unidades do edifício foram destruídas em 24 de junho, quando o colapso mortal sacudiu o bairro ao norte de Miami Beach.

O marechal dos bombeiros estaduais Jimmy Patronis disse sobre as unidades restantes do condomínio: “Para terminar a missão, o prédio terá que ser destruído. É um risco muito grande.”

O estado está trabalhando em uma “via dupla” com o local do colapso e o furacão Elsa potencialmente atingindo o sul da Flórida nos próximos dias, disse o governador Ron DeSantis.

“Nosso Departamento de Gerenciamento de Emergências está assumindo que isso acontecerá e fazendo os preparativos necessários para poder obviamente proteger uma grande parte do equipamento. Você poderia potencialmente ter uma ocorrência com o prédio, também”, disse ele.

Enquanto isso, a última morte de uma criança encontrada nos escombros foi confirmada pelo Departamento de Bombeiros e Resgate de Miami.

“Nossos corações e orações estão com as famílias afetadas por esta tragédia horrível. Podemos confirmar que um membro de nossa família do Corpo de Bombeiros da cidade de Miami perdeu sua filha de 7 anos no colapso”, disse o chefe dos bombeiros Joseph Zahralban.

A menina foi “recuperada ontem à noite por membros de nossa equipe de Busca e Resgate Urbano”, diz o comunicado. O pai da menina não encontrou seu corpo; outros membros da equipe o alertaram, disseram as autoridades.

As autoridades divulgaram na sexta-feira os nomes de três pessoas – Bonnie Epstein, 56; Claudio Bonnefoy, 85 e Maria Obias-Bonnefoy, 69 – cujos corpos foram recuperados nos últimos dois dias, mas não identificaram a menina a pedido da família.

Preocupações com o prédio remanescente

As preocupações com a integridade do que ainda está de pé podem adicionar outro nível de dificuldade aos esforços de recuperação meticulosos.

O trabalho foi interrompido por cerca de 15 horas na quinta-feira (30), enquanto os engenheiros avaliavam a estrutura restante.

O condado pode enfrentar chuvas fortes e ventos fortes do que hoje é o furacão Elsa, no Caribe. Levine Cava disse: “é muito cedo para saber com certeza que estamos em perigo” do furacão Elsa, “mas mesmo assim temos que nos preparar”.

O furacão Elsa está se movendo pelo Caribe a uma velocidade de 30 mph.

A quantidade de tempo que o centro da tempestade gasta sobre Hispaniola, Jamaica e Cuba terá um impacto tremendo na força da tempestade quando ela se aproximar da Flórida na segunda-feira (5). Por enquanto, o Centro Nacional de Furacões prevê que Elsa se tornará uma tempestade tropical, mas a incerteza é maior do que a maioria das tempestades.

“Quase todo o estado permanece no cone da incerteza, já que Elsa pode deslizar pela costa leste, costa oeste ou sobre as Keys e subir diretamente a península”, disse o meteorologista da CNN Taylor Ward.

Documentos mostram que foi encontrada deterioração ao redor da piscina

Os reparos nas Champlain Towers South, como parte de um processo de recertificação de 40 anos, haviam acabado de começar quando o colapso aconteceu.

Em 2018, a empresa de engenharia estrutural Morabito Consultants descobriu que, entre outras coisas, a impermeabilização falha estava causando “grandes danos estruturais” a uma laje de concreto sob o deque da piscina. O relatório não indicou que a estrutura estava em risco de colapso.

Proprietários de condomínios em Champlain Towers South estavam desembolsando US$ 15 milhões em reparos – e os pagamentos estavam programados para começar esta semana.

De fato, os empreiteiros encontraram em outubro passado uma deterioração tão extensa de concreto perto da piscina que suspenderam um trabalho de reparo, revelam documentos recentemente obtidos pelo “Erin Burnett OutFront” da CNN.

Em uma carta de outubro, a empresa Morabito escreveu temer que a obra pudesse afetar a estabilidade “das construções de concreto adjacentes restantes”. Não está claro se a empresa se referia a edifícios próximos ou outras estruturas dentro da Champlain Towers South.

E eram necessários reparos dentro da piscina, que deveria permanecer aberta enquanto o trabalho era feito, mostra a carta.

Morabito observou que o trabalho completo de restauração e reparo da piscina e trabalhos de conserto de parede em sua casa das máquinas não puderam ser realizados, afirmando na carta que “áreas de concreto deteriorado pareciam penetrar profundamente na construção” e que “agressiva escavação de concreto na piscina severamente deteriorada poderia afetar a estabilidade das construções de concreto adjacentes restantes. “

O concreto solto ao redor do perímetro da sala de bombas da piscina que apresentava sinais de rachaduras, lascas, deterioração e apresentava um “risco de queda” foi removido pela Concrete Protection & Restoration Inc. (CPR), de acordo com o resumo do trabalho.

Nada indica que a deterioração do concreto contribuiu para o colapso, mas destaca os principais trabalhos de reparo que foram necessários.

O escopo total do trabalho concreto não está claro, assim como o trabalho específico contratado para a Morabito e CPR e se esse trabalho foi programado ou está em processo de conclusão.

A existência desta carta e os detalhes do trabalho executado foram relatados pela primeira vez pelo USA Today. Em um comunicado na sexta-feira, o CPR disse que não reparou ou restaurou concreto em 2020 nas Torres Champlain South.

“Nossa empresa foi contatada pelo condomínio em 2020 para auxiliar os consultores da Morabito em suas investigações relativas ao projeto de recertificação do edifício de 40 anos. CPR não realizou nenhum reparo de concreto real ou trabalho de restauração em Champlain Edifício Towers South em 2020 “, disse.

Morabito não respondeu ao pedido da CNN de comentar a carta, mas já defendeu seu trabalho na torre em declarações anteriores.

Ação alega falta de medidas de segurança

Um processo contra a associação do condomínio Champlain Towers South alega que os Consultores Morabito não fizeram o suficiente para manter os ocupantes seguros e não examinaram a fundação subterrânea do prédio.

A ação foi movida pela família de Harold Rosenberg, que permanece desaparecido. Eles alegam que, após o relatório de 2018, a associação de condomínio e os consultores da Morabito deveriam ter apresentado um relatório por escrito à Surfside certificando que o condomínio era estruturalmente seguro.

O relatório foi conduzido pelo engenheiro Frank Morabito como parte do esforço de recertificação de 40 anos da Champlain Towers South.

O relatório de 2018 “ofereceu conclusões e recomendações detalhadas sobre reparos estruturais extensos e necessários para o prédio do condomínio”, disse um porta-voz da Morabito Consultants à CNN.

Outros edifícios a serem avaliados

As equipes que estão passando pelos escombros ainda não encontraram um único gatilho para o colapso. E enquanto os investigadores investigam o que causou a devastação, as autoridades municipais estão trabalhando para evitar danos em outros lugares.

Surfside solicitou que edifícios de pelo menos três andares ou 30 anos passassem a ter suas estruturas examinadas antes do programa de recertificação de edifícios de 40 anos, disse uma carta aos proprietários na quinta-feira.

Os gerentes de construção precisarão contratar um engenheiro estrutural registrado e deverão contratar um engenheiro geotécnico registrado “para realizar uma análise da fundação e dos solos subterrâneos.”

*Texto traduzido, clique aqui para ler o conteúdo original

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