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    Presos em bunkers da Ucrânia, milhares de estudantes indianos aguardam resgate

    Cerca de 18 mil estudantes indianos constituem o maior grupo dos quase 76 mil estrangeiros que estudam na Ucrânia

    Homem em frente a prédio residencial danificado após a Rússia lançar um ataque maciço à capital ucraniana, Kiev25/02/2022 REUTERS/Umit Bektas
    Homem em frente a prédio residencial danificado após a Rússia lançar um ataque maciço à capital ucraniana, Kiev25/02/2022 REUTERS/Umit Bektas REUTERS

    Reuters

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    Durante toda a noite, enquanto as forças russas avançavam na Ucrânia, um pequeno grupo de estudantes de medicina indianos na cidade ucraniana de Kharkiv se escondeu em um porão escuro sob seu prédio, ouvindo uma enxurrada de explosões.

    O bombardeio foi inabalável pela manhã – acompanhe a cobertura especial da CNN. “Neste momento, tudo o que podemos ouvir é o som de bombas”, disse Lakshmi Devi, 21, estudante do terceiro ano da Universidade Nacional de Medicina de Kharkiv, à Reuters por telefone nesta sexta-feira (25). “Não podemos nem contar quantos”.

    Devi está entre as dezenas de milhares de estudantes estrangeiros presos na Ucrânia no maior ataque a um estado europeu desde a Segunda Guerra Mundial.

    Cerca de 18 mil estudantes indianos constituem o maior grupo dos quase 76 mil estrangeiros que estudam na Ucrânia, principalmente em cursos de medicina, segundo estimativas oficiais. Milhares de estudantes africanos também estão retidos na antiga República Soviética.

    Na Universidade Nacional de Medicina Ternopil, no oeste da Ucrânia, o estudante de medicina do quinto ano Pushpak Swarnakar estava entre quase 2 mil outros indianos, disse ele, abrigados em bunkers.

    O medo de serem atingidos nos combates, longos engarrafamentos e mau tempo fizeram com que os estudantes relutassem em atender à sugestão do governo indiano de fazer seus próprios arranjos para chegar à fronteira com a Polônia, Romênia ou Eslováquia, disse ele.

    “Nós estocamos comida e água por pelo menos uma semana”, disse Swarnakar, 25, depois que as autoridades locais alertaram sobre interrupções no fornecimento de energia, gás e água.

    Na Índia, pais e famílias, governos estaduais e partidos da oposição pediram ao primeiro-ministro Narendra Modi que tome medidas imediatas para garantir o retorno seguro dos estudantes.

    O governo de Modi diz que está tentando resgatar os estudantes. Equipes de funcionários do Ministério das Relações Exteriores da Índia foram enviadas para as fronteiras da Ucrânia com a Hungria, Polônia, Eslováquia e Romênia para ajudar cidadãos indianos em fuga.

    A Hungria disse que abrirá um corredor humanitário para cidadãos de países como Irã ou Índia, deixando-os entrar sem visto e levando-os ao aeroporto mais próximo em Debrecen.

    Mas de seu bunker úmido no leste de Kharkiv, a segunda maior cidade da Ucrânia que fica perto da fronteira com a Rússia, Devi e um colega de classe disseram que não tinham meios de viajar mais de 1.000 quilômetros em direção às fronteiras ocidentais. “Para nós, é impossível”, disse Nandan G.B., também estudante do terceiro ano em Kharkiv.

    O Ministério das Relações Exteriores da Índia não respondeu até o momento às perguntas da Reuters sobre as preocupações levantadas pelos estudantes. O ministro das Relações Exteriores, Subrahmanyam Jaishankar, disse que conversou com seu colega ucraniano nesta sexta-feira e agradeceu pelo apoio ao retorno dos estudantes.

    Em Kharkiv, o prefeito da cidade disse aos moradores para se abrigarem após mais explosões. Por enquanto, os alunos disseram que manteriam em relativa segurança no bunker, apesar da falta de aquecimento, pois as temperaturas caíram abaixo de zero.

    Comida e água estavam acabando, e os nove ficaram com algumas frutas e biscoitos, disseram eles. “Nós só queremos voltar para casa”, disse Devi.

    (Reportagem de Devjyot Ghoshal e Manoj Kumar; colaboração de Jatindra Dash e Rupak De Chowdhuri; Edição de Frank Jack Daniel)

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