Ucrânia corre para reforçar sua Marinha temendo nova ameaça da Rússia

CNN teve acesso exclusivo à embarcação ucraniana e construção de instalações para barcos de guerra

Embarcação da marinha ucraniana.
Embarcação da marinha ucraniana. CNN

Sebastian ShuklaFrederik Pleitgenda CNN

em Berdyansk, Ucrânia

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O barco patrulha naval ucraniano “Kremenchuk” se lança nas águas cinzentas do Mar de Azov, uma metralhadora montada apontando para a popa e outra apontando para a proa.

O comandante Ivan Ovchar explica a missão de seu navio: “Defender e manter a soberania da Ucrânia.”

A ameaça, acreditam o oficial e muitos aliados da Ucrânia, vem da Rússia.

Durante semanas, o secretário de Estado dos EUA, Anthony Blinken, expressou crescente preocupação com a atividade militar de Moscou na fronteira com a Ucrânia.

“Não sabemos quais são as intenções do presidente [Vladimir] Putin, mas sabemos o que aconteceu no passado”, disse Blinken no último sábado durante uma viagem ao Senegal, referindo-se às incursões militares russas, reconhecidas ou não, em países vizinhos.

“Conhecemos o manual de tentar citar alguma provocação ilusória da Ucrânia ou de qualquer outro país e então usar isso como desculpa para fazer o que a Rússia planejou fazer o tempo todo.”

O Kremlin respondeu acusando os países ocidentais de “histeria” sobre uma invasão da Ucrânia pela Rússia.

UCRÂNIA CONFLITO RÚSSIA
Dois navios-patrulha da artilharia ucraniana, o Kremenchuk e o Ackerman. / Sebastian Shukla / CNN

Camisa de força

Com a alta tensão na região, a CNN juntou-se ao navio da marinha ucraniana que partia de Berdyansk na costa de Azov, na Ucrânia. Normalmente, a tripulação do comandante Ovchar encontra seis ou sete barcos-patrulha da guarda costeira russa, diz ele, mas nesta missão não havia nenhum.

O mar que ele patrulha faz fronteira com a Crimeia, península ucraniana anexada por Moscou após um polêmico referendo em 2014, em violação ao direito internacional.

Desde que tomou a Crimeia, a Rússia construiu uma ponte ligando-a ao seu próprio território. A ponte de Kerch sobre o estreito de Kerch serve como a única conexão direta entre a Rússia e a Crimeia – e dá a Moscou o controle de fato do acesso marítimo ao Mar Negro e ao Mediterrâneo em seguida.

Mas a Ucrânia tem um plano para tentar impedir que Moscou assuma o controle total do corpo de água que liga os dois maiores portos da Ucrânia, Berdyansk e Mariupol.

O novo ministro da Defesa da Ucrânia, Oleksiy Reznikov, anunciou em 13 de novembro que o ritmo de construção de um novo porto naval em Berdyansk deveria ser aumentado.

Na terça-feira, a CNN ganhou acesso exclusivo à base “Sehid” ou “Leste” em construção.

Ficou imediatamente claro que muito trabalho ainda precisava ser feito para que essa base estivesse quase concluída.

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A zona portuária de Berdyansk, onde em breve serão construídos os novos cais e modernas instalações para embarcações de guerra. / Sebastian Shukla / CNN

O objetivo era concluir a primeira fase de construção – novos aposentos, edifícios administrativos e um pequeno centro médico no local de uma fábrica de estanho desativada – até o final do ano. No entanto, faltando menos de seis semanas, não havia nem mesmo um telhado no prédio principal.

Um destacamento especial de construtores militares trabalhava com alvenaria, batendo no cimento e assentando tijolos, uma bandeira ucraniana ondulando enquanto trabalhavam.

A escala da tarefa manual tornou-se ainda mais rígida à medida que descíamos para o porto, junto a um porto comercial.

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A construção de um complexo habitacional no porto de Berdyansk está em andamento desde setembro. Os militares ucranianos afirmam que a construção acelerou e as equipes agora trabalham sete dias por semana. / Sebastian Shukla / CNN

“Esta será a posição das docas”, disse o capitão da 2ª classe Alexander Serdiyk, apontando para pilhas de metal empenado e pedras espalhadas ao acaso no mar. “Pretendemos concluir esta seção em dois anos.”

Mas a Ucrânia pode não ter dois anos para se preparar para o conflito.

O chefe da Agência de Inteligência de Defesa da Ucrânia, Brigadeiro General Kyrylo Budanov, disse ao jornal de defesa dos EUA Military Times que a Rússia estava aumentando os níveis de tropas e sistemas de armas na Crimeia para uma ofensiva que poderia ocorrer a qualquer momento.

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O canteiro de obras da nova base, onde estão sendo erguidos edifícios residenciais, médicos e administrativos. / Sebastian Shukla / CNN

O Kremlin disse repetidamente que não tem planos de invadir a Ucrânia.

“A mídia americana e ucraniana afirmam que a Rússia está se preparando para um ataque à Ucrânia, e estamos dizendo que a Ucrânia está planejando hostilidades contra Donbas, contra as repúblicas autoproclamadas de Luhansk e Donetsk”, disse Dmitry Peskov, porta-voz de Putin, na terça-feira (23). “Estamos profundamente preocupados com as ações provocativas das forças armadas ucranianas na linha de frente e nos preparativos para uma tentativa de resolver a questão de Donbas pela força.”

Os aliados da Ucrânia começaram a responder ao que consideram uma nova ameaça de seu vizinho a leste.

Nestaa segunda-feira, a CNN noticiou que o governo Biden estava avaliando a possibilidade de enviar conselheiros militares e novos equipamentos , incluindo armamentos, para a Ucrânia. O pacote pode incluir mísseis anti-tanque Javelin, mísseis anti-blindados e morteiros.

Os EUA também estão considerando sanções com aliados europeus se a Rússia invadir a Ucrânia.

Na semana passada, o ministro da Defesa britânico, Ben Wallace, visitou a Ucrânia e assinou um acordo para “desenvolver as capacidades das forças navais ucranianas”. A CNN soube na terça-feira que parte do negócio se concentrará em Berdyansk.

No mesmo dia, a marinha ucraniana anunciou a chegada de dois barcos do tipo “Ilha” chamados “Fastiv” e “Sumy”, entregues de Baltimore, nos Estados Unidos, para Odessa, na Ucrânia.

“Em breve os barcos içarão a bandeira da marinha ucraniana e, sob o comando de tripulações ucranianas, começarão sua jornada de combate para garantir a segurança marítima nos mares Negro e Azov”, disse o almirante Alexey Neizhpapa.

A grande questão é se os novos navios e infraestrutura ucranianos, além dos avisos do Ocidente, serão suficientes para dissuasão.

* Matéria traduzida. Leia a original aqui.

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