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    Ucrânia tem interrupção na comunicação por falta de financiamento de satélites da Starlink

    A SpaceX alegou ao Pentágo que não poderia arcar com os custos e pediu aos EUA que assumissem parte do financiamento; 1.300 satélites ficaram off-line a partir de 24 de outubro na Ucrânia

    O CEO da SpaceX, Elon Musk, fornece uma atualização sobre o desenvolvimento da espaçonave Starship e do foguete Super Heavy nas instalações de lançamento da empresa no sul do Texas.
    O CEO da SpaceX, Elon Musk, fornece uma atualização sobre o desenvolvimento da espaçonave Starship e do foguete Super Heavy nas instalações de lançamento da empresa no sul do Texas. Jonathan Newton/The Washington Post/Getty Images

    Alex MarquardtSean Lyngaasda CNN

    Washington

    Os temores da Ucrânia de que suas tropas possam perder o acesso ao serviço de internet Starlink de Elon Musk se aprofundaram na semana passada, depois que 1.300 unidades de satélites militares ficaram off-line, segundo duas fontes familiarizadas com a interrupção.

    As antenas parabólicas pequenas e fáceis de usar feitas pela empresa de foguetes privada de Musk, a SpaceX, foram universalmente aclamadas como uma fonte de comunicação revolucionária para os militares da Ucrânia, permitindo que eles lutem e permaneçam on-line mesmo quando as redes de telefonia celular e internet foram destruídas durante a guerra com a Rússia.

    Mas as preocupações aumentaram recentemente sobre a confiabilidade da SpaceX depois que as discussões sobre o financiamento foram reveladas e interrupções foram relatadas perto da linha de frente.

    A CNN informou pela primeira vez que a SpaceX enviou uma carta em setembro ao Pentágono alegando que havia gasto quase US$ 100 milhões financiando o Starlink na Ucrânia e que não poderia mais continuar a fazê-lo. A carta pedia que o Departamento de Defesa assumisse mais do financiamento para as forças armadas da Ucrânia, que calculou que custaria dezenas de milhões de dólares por mês.

    Dias após a reportagem da CNN, Musk pareceu reverter o curso, alegando que a SpaceX havia retirado o pedido.

    “Que seja!”, twittou Musk, “vamos continuar financiando o governo da Ucrânia de graça”.

    As negociações entre a SpaceX e o Departamento de Defesa continuam apesar da alegação de Musk de que a SpaceX retirou seu pedido, de acordo com um alto funcionário da defesa.

    “As negociações estão em andamento. Todos em nosso prédio sabem que vamos pagá-los”, disse o alto funcionário do Pentágono à CNN, acrescentando que o departamento está ansioso para ter compromissos por escrito “porque tememos que ele mude de ideia”.

    Na quarta-feira (2), Musk participou de uma cerimônia para a Força Espacial dos EUA, que também incluiu o secretário de Defesa Lloyd Austin e o general Mark Milley, presidente do Estado-Maior Conjunto. Musk também se envolveu em sua aquisição controversa do Twitter.

    Nem Musk nem a SpaceX responderam a um pedido de comentário. O governo ucraniano, incluindo o Ministério da Defesa, não respondeu imediatamente.

    A recente interrupção começou em 24 de outubro e foi descrita por uma pessoa informada sobre a situação como um “enorme problema” para os militares da Ucrânia. Os terminais foram desconectados, disse essa pessoa, devido à falta de financiamento.

    A interrupção afetou um bloco de 1.300 terminais que a Ucrânia comprou de uma empresa britânica em março e foram usados ​​para operações relacionadas ao combate.

    A SpaceX estava cobrando dos militares da Ucrânia US$ 2.500 por mês para manter cada uma das 1.300 unidades conectadas, elevando o custo total para quase US$ 20 milhões até setembro, disse a pessoa informada sobre o assunto. Eventualmente, eles não podiam mais pagar, disse a pessoa.

    Um pedido britânico

    Antes que os terminais ficassem completamente às escuras, o Ministério da Defesa da Ucrânia fez um pedido no início de outubro aos seus homólogos britânicos para receber a conta mensal de US$ 3,25 milhões. O lote de terminais também foi trocado à medida que cresciam as preocupações de que o serviço poderia ser desligado, a fim de minimizar o impacto, disse a fonte.

    Uma autoridade britânica disse que, após discussões entre os ministérios, “foi acordado que havia capacidades militares de maior prioridade”. Entre muitos outros canais de apoio, o Reino Unido tem enviado milhares de soldados ucranianos para a Grã-Bretanha para treinamento antes de voltarem para a linha de frente.

    “Apoiamos vários terminais que têm uma utilidade tática direta para os militares da Ucrânia repelirem a invasão da Rússia”, disse o funcionário britânico à CNN.

    “Consideramos e priorizamos todos os novos pedidos em termos do impacto que as contribuições teriam no apoio à Ucrânia para defender seu povo contra a deplorável invasão de Putin.”

    Um alto funcionário ucraniano confirmou a interrupção, chamando as unidades Starlink de “muito importantes” para a luta da Ucrânia contra a Rússia.

    A carta de setembro da SpaceX ao Pentágono dizia que havia quase 20 mil terminais Starlink na Ucrânia. Naquela época, pela própria admissão da SpaceX, a maioria deles foi comprada total ou parcialmente com financiamento externo, inclusive dos governos dos EUA, da Polônia e do Reino Unido. A carta alegou que essas fontes pagaram cerca de 30% da conta mensal de conectividade também.

    Os terminais, que incluem pequenas antenas parabólicas, se conectam à constelação de satélites da SpaceX que orbitam a Terra e não apenas mantêm tropas e civis on-line, mas também têm sido usados ​​com efeito letal, provando ser críticos para o uso de drones e artilharia na Ucrânia.

    Não está claro exatamente quantos terminais os militares da Ucrânia estão operando, mas os 1.300 que recentemente fecharam representam uma parcela significativa. Em julho, o comandante-chefe do país escreveu diretamente a Musk pedindo mais, em uma carta vista pela CNN, dizendo que aproximadamente 4.000 foram enviados pelos militares.

    Uma mulher passa de bicicleta por um prédio danificado na cidade de Kupiansk em 3 de novembro de 2022, região de Kharkiv, em meio à invasão russa da Ucrânia. Dimitar Dilkoff/AFP/Getty Images

    No início deste mês, Musk disse que dos mais de 25.000 terminais agora na Ucrânia, menos de 11.000 estavam pagando pelo serviço, que pode chegar a US$ 4.500 por mês.

    Na segunda-feira (7), um porta-voz do Pentágono se recusou a comentar sobre possíveis contratos ou acordos, mas disse que as negociações estão em andamento.

    “Continuamos a discutir as necessidades de comunicação por satélite da Ucrânia com a Ucrânia e empresas como a SpaceX e outras”, disse o brigadeiro-general Patrick Ryder a repórteres.

    Se uma maior cooperação com a SpaceX daria ao governo dos EUA um controle mais forte sobre o sinal Starlink na Ucrânia não foi respondido. Atualmente, a SpaceX controla onde os terminais Starlink da Ucrânia podem ser usados ​​e interrupções foram relatadas anteriormente por unidades ucranianas perto da frente, à medida que avançavam e liberavam áreas controladas pela Rússia.

    Como resultado, o controle do sinal de Musk lhe dá uma influência significativa sobre o campo de batalha em um momento em que ele está sob fortes críticas por argumentar que a Ucrânia deveria pedir a paz e desistir de parte de seu território.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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