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    Fotógrafo francês compartilha nova visão dos EUA pelas fachadas de clubes de strip-tease

    François Prost passou por quase 150 clubes de strip-tease com nomes como Pleasures, Temptations e Cookies N' Cream

    Megan C. Hillsda CNN

    Algumas pessoas viajam pelo mundo em busca de aventura, enquanto outras procuram maravilhas naturais, marcos culturais ou experiências culinárias. Mas o fotógrafo francês François Prost estava procurando algo completamente diferente durante sua recente viagem pelos Estados Unidos: clubes de strip.

    De Miami a Los Angeles, o último livro de Prost, “Gentlemen’s Club”, traça sua rota pelos Estados Unidos através de quase 150 clubes de strip-tease com nomes como Pleasures, Temptations e Cookies N’ Cream.

    Não há uma única mulher nua para ser vista, já que a câmera de Prost foi focada exclusivamente nos próprios edifícios – e especificamente em suas fachadas frequentemente coloridas.

    Ao longo de cinco semanas em 2019, ele percorreu mais de 9.656 km capturando tudo, desde os tons pastéis do Club Pink Pussycat da Flórida até locais escondidos à vista de todos os estados mais religiosos do país.

    “Eu dividiria esses locais em dois tipos: um é muito integrado ao cenário público e o outro é um pouco mais oculto e duvidoso”, disse Prost à CNN.

    The Xcape Mens Club em El Paso, Texas. / François Prost

    O primeiro tipo, acrescentou, pode ser encontrado em ambientes “muito americanos”, como “ao redor de parques de diversões, fast food e shoppings”. Os últimos locais, no entanto, às vezes pareciam indistinguíveis de qualquer loja em um shopping center.

    Prost disse que encontrou muitos desses estabelecimentos ao longo do Cinturão da Bíblia, uma região socialmente conservadora no sul do país. Ele estava especialmente interessado em explorar a área devido ao aparente contraste entre a prevalência de clubes de strip-tease e o que ele descreve em seu livro como “conservadorismo e puritanismo extremo”.

    Prost insistiu que tinha pouco interesse pelos interiores ou serviços dos clubes de strip-tease, que sempre visitava durante o dia. Em vez disso, ele esperava aprender mais sobre a cultura americana criando fotografias objetivas em estilo de documentário de estabelecimentos situados na intersecção de sexo, gênero e comércio.

    Documentando a mudança de atitudes em relação ao sexo através das lentes da arquitetura, ele acrescentou que a série era principalmente um projeto de fotografia de paisagem.

    “O prisma desse tema de fachadas de clubes de striptease tornou-se uma forma de estudar e tentar entender o país”, escreveu ele no “Clube de Cavalheiros”, cujas fotografias serão apresentadas em uma exposição em Tóquio em março.

    “‘Clube de Cavalheiros’ é um panorama objetivo de opiniões e gênero dominantes e a sexualização da imagem feminina”, explicou.

    ‘Um pouco estranho’

    A gênese do projeto de Prost remonta a sua série de 2018, “After Party”, que se concentrou nas fachadas extravagantes das casas noturnas francesas.

    Ele disse que as pessoas frequentemente comentavam que o exterior dos edifícios parecia ter sido arrancado diretamente das cidades americanas, o que gerou a ideia de que ele deveria visitar os Estados Unidos e estender o projeto.

    Ao planejar meticulosamente sua viagem, ele ficou impressionado não apenas com o grande volume de clubes de strip-tease na América, mas também com o fato de que – ao contrário da Europa – eles frequentemente exigiam ser vistos.

    Paredes rosa choque, gigantescas silhuetas nuas e até vitrines listradas de doces não faziam segredo do tipo de entretenimento oferecido lá dentro.

    “Um bom exemplo seria Las Vegas, onde clubes de strip estão por toda parte e seus letreiros piscam tanto quanto um fast food ou letreiro de cassino”, disse Prost.

    Os clubes de Miami costumavam ser pintados em tons vívidos, ao estilo de Wes Anderson. Outras fotos mostram locais brilhantemente cobertos contrastando com seus esparsos arredores desérticos.

    Little Darling, um dos mais de uma dúzia de estabelecimentos de Las Vegas apresentados no livro de Prost. / François Prost

    Se os estabelecimentos estivessem abertos durante o dia, Prost entrava e pedia permissão para tirar fotos para “explicar quais eram minhas intenções”, disse. Os interiores raramente correspondiam às promessas tentadoras estampadas nas placas do lado de fora, mas o fotógrafo conheceu uma série de personagens durante sua viagem de cinco semanas, de seguranças indiferentes a gerentes entusiasmados com o projeto.

    “Na maioria das vezes, as pessoas estavam bem – 99% delas diriam sim a uma foto de fachada”, disse ele, acrescentando que normalmente não se importariam com sua presença, desde que ele não tirasse fotos de clientes ou dançarinos.

    “Alguns pensariam ser um pouco estranho, alguns ficariam realmente empolgados com isso e me dariam seu cartão de visita para me enviar a foto quando estivesse pronto”, disse ele.

    Prost disse que sua maior surpresa, no entanto, foi como os clubes de strip-tease “normalizados”. Como ele reflete em seu livro, “A relação que os americanos parecem ter com os clubes de strip é bem diferente do que você vê na Europa. Ir a um clube de strip parece ser muito mais normalizado… Você vai como um casal, ou entre amigos à noite para se divertir.”

    Ele ficou impressionado, por exemplo, com o fato de tantos clubes de strip-tease de Las Vegas funcionarem como restaurantes – muitos oferecendo happy hour, buffets e descontos especiais para motoristas de caminhão ou trabalhadores da construção civil.

    “Percebi alguns clubes de strip que anunciavam ser um clube de strip e uma churrascaria, para que você pudesse comer um grande pedaço de carne (enquanto) assistia a strippers. Isso também é algo que me parece muito americano”, disse ele, acrescentando: ” Ouvi de algumas pessoas que conheci em Portland que existem até clubes de striptease (que oferecem) comida vegana.”

    Objetos de desejo

    As fachadas estão repletas de piadas como “Minha vida sexual é como o Saara, 2 palmeiras, sem encontros” e nomes baseados em trocadilhos como Booby Trap e Bottoms Up.

    A abordagem documental de Prost aumenta a comédia surreal dos signos. Mas também funciona como uma lente neutra através da qual os espectadores podem se decidir sobre a objetificação das mulheres.

    Dreams Club em Los Angeles, Califórnia. / François Prost

    Aprimorando os corpos dançantes sem rosto de silhuetas femininas, “Clube dos Cavalheiros” explora a mercantilização de mulheres que estão, na realidade, completamente ausentes nas obras de Prost (uma observação refletida no título do livro, que é uma frase que aparece inúmeras vezes em placas ao longo de suas fotografias).

    Os clubes de strip que ele visitou comercializam mulheres como coisas a serem consumidas, desde os muitos nomes com temas de comida até um anúncio que dizia: “Milhares de garotas bonitas e três feias”.

    Para seu próximo projeto, Prost planeja visitar o Japão para documentar os hotéis românticos do país, que ocupam um papel semelhante aos clubes de strip-tease em algumas partes dos Estados Unidos: segredos abertos em uma sociedade conservadora.

    Mas o fotógrafo acredita que os estabelecimentos americanos que visitou dizem algo único sobre o país – algo que tem menos a ver com sexualidade e mais com o sonho americano.

    O que seu projeto lhe mostrou é, disse ele, o seguinte: “Desde que você seja bem-sucedido em termos de negócios, não importa se sua atividade envolve sexo”.

    “Clube de Cavalheiros” será exibido em Agnes b. Galerie Boutique em Tóquio, Japão, entre 17 de março e 15 de abril de 2023. O livro, publicado pela Fisheye Editions, já está disponível.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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