Beber qualquer quantidade de álcool causa danos ao cérebro, aponta estudo

Pesquisa da Universidade de Oxford mostra que não há bebida ou quantidade considerada segura para a saúde cerebral

Amy Woodyatt, da CNN, em Londres
20 de maio de 2021 às 10:36 | Atualizado 20 de maio de 2021 às 10:40
Garçom com bandeja de bebidas
Garçom com bandeja de bebidas
Foto: Kate Townsend/Unsplash

Não existe um nível "seguro" de consumo de álcool, segundo uma pesquisa que associou o aumento do consumo a uma pior saúde do cérebro.

Em um estudo observacional, que ainda não foi revisado por pares, pesquisadores da Universidade de Oxford estudaram a relação entre o consumo auto-relatado de álcool de cerca de 25 mil pessoas no Reino Unido e suas varreduras cerebrais.

Os pesquisadores notaram que o consumo de álcool tinha um efeito na massa cinzenta do cérebro - regiões cerebrais que constituem "partes importantes onde a informação é processada", de acordo com a autora principal Anya Topiwala, pesquisadora clínica sênior de Oxford.

"Quanto mais as pessoas bebiam, menor era o volume de sua massa cinzenta", disse Topiwala por e-mail.

“O volume do cérebro diminui com a idade e mais severamente com a demência. O volume do cérebro diminuído também prediz pior desempenho nos testes de memória”, explicou ela.

"Embora o álcool tenha demonstrado apenas uma pequena contribuição para isso (0,8%), foi um desempenho maior do que outros fatores de risco 'modificáveis'", disse ela, explicando que os fatores de risco modificáveis são "aqueles pelos quais você pode fazer algo, em contraste com o envelhecimento".

O tipo de álcool não importa

A equipe também investigou se certos padrões de consumo de álcool, tipos de bebida e outras condições de saúde fizeram diferença no impacto do álcool na saúde do cérebro.

Eles descobriram que não havia um nível "seguro" de bebida - o que significa que consumir qualquer quantidade de álcool era pior que não beber. Eles também não encontraram evidências de que o tipo de bebida - como vinho, destilados ou cerveja - afetou os danos ao cérebro.

No entanto, certas características, como pressão alta, obesidade ou consumo excessivo de álcool, podem colocar as pessoas em maior risco, acrescentaram os pesquisadores.

“Tantas pessoas bebem 'moderadamente' e pensam que isso é inofensivo ou mesmo protetor”, disse Topiwala à CNN por e-mail.

“Como ainda não encontramos uma 'cura' para doenças neurodegenerativas como a demência, conhecer os fatores que podem prevenir danos cerebrais é importante para a saúde pública”, acrescentou.

Sem limite seguro

Os riscos do álcool são conhecidos há muito tempo: estudos anteriores descobriram que não há quantidade de bebida alcoólica, vinho ou cerveja que seja segura para sua saúde em geral.

O álcool foi o principal fator de risco para doenças e morte prematura em homens e mulheres com idades entre 15 e 49 anos em todo o mundo em 2016, sendo responsável por quase uma em cada 10 mortes, de acordo com um estudo publicado na revista científica The Lancet em 2018.

"Embora ainda não possamos dizer com certeza se não há 'nenhum nível seguro' de álcool em relação à saúde do cérebro no momento, já se sabe há décadas que beber muito faz mal à saúde do cérebro", disse Sadie Boniface, chefe de pesquisa do Instituto de Estudos do Álcool do Reino Unido, à CNN por e-mail.

"Também não devemos esquecer que o álcool afeta todas as partes do corpo e há vários riscos à saúde", disse Boniface, que não foi associada ao estudo da Universidade de Oxford.

Tony Rao, um pesquisador clínico em Psiquiatria para Idosos no King's College London, disse à CNN que, dado o grande tamanho da amostra, era improvável que as descobertas do estudo pudessem ter surgido por acaso.

Rao disse que o estudo replica pesquisas anteriores que mostraram que não há limite seguro no nível de consumo de álcool por seu papel nos danos à estrutura e função do cérebro humano.

"Pesquisas anteriores descobriram que mudanças sutis que demonstram danos ao cérebro podem se apresentar de maneiras que não são imediatamente detectáveis ??em testes de rotina da função intelectual e podem progredir sem verificação até que se apresentem com mudanças mais perceptíveis na memória", disse ele.

"Mesmo em níveis de consumo de baixo risco", disse ele, "há evidências de que o consumo de álcool desempenha um papel maior nos danos ao cérebro do que se pensava anteriormente. O estudo (Oxford) descobriu que esse papel era maior que muitos outros riscos modificáveis, como fumar. "

"A interação com a hipertensão e a obesidade no aumento dos danos causados ??pelo álcool ao cérebro enfatiza o papel mais amplo da dieta e do estilo de vida na manutenção da saúde do cérebro", acrescentou.

(Texto traduzido. Leia o original em inglês)