A ciência por trás da decisão de liberar vacinados de usar máscaras

Carga viral bastante reduzida pela vacinação impediria vírus se espalhar e contaminar mais pessoas, diz CDC

O CDC afirmou que máscaras não são necessárias ao ar livre para pessoas vacinadas, com exceção de grandes ajuntamentos
O CDC afirmou que máscaras não são necessárias ao ar livre para pessoas vacinadas, com exceção de grandes ajuntamentos Foto: Mario Tama/Getty Images

Maggie Fox, da CNN

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Um novo lote de dados de um grande estudo com profissionais de saúde em todo o país ajudou a levar o Centro de Controle e Prevenção de Doença dos EUA a dizer que pessoas totalmente vacinadas podem ficar sem máscaras na maioria das circunstâncias, disse a agência na sexta-feira (14).

O estudo descobriu que a administração das vacinas Moderna e Pfizer forneceu 94% de proteção para os funcionários da linha de frente imunizados no início da implementação da vacina. Uma única dose forneceu proteção de 82%, relatou a equipe liderada pelo CDC no Relatório Semanal de Morbidade e Mortalidade da agência (MMWR na sigla em inglês).

Foram as descobertas do novo estudo, além de estudos anteriores, que levaram o CDC a decidir afrouxar suas recomendações sobre quem deve usar máscara e quando, disse a diretora do CDC, Dra. Rochelle Walensky.

“Este relatório forneceu as informações mais convincentes até o momento de que as vacinas contra Covid-19 estavam tendo o desempenho esperado no mundo real”, disse Walensky em um comunicado na sexta-feira (14).

“As vacinas contra Covid-19 são eficazes na prevenção da doença, especialmente as manifestações graves e morte”, diz o CDC em sua nova página da web que descreve a orientação para os vacinados com as duas doses.

“As vacinas contra Covid-19 reduzem o risco de pessoas espalharem a Covid-19.”

Depois de semanas dizendo às pessoas que mesmo totalmente vacinadas elas podem carregar vírus em seus narizes, bocas ou gargantas e respirar ou cuspir em outras pessoas, o CDC diz agora que as evidências mostram que isso é improvável. O motivo – carga viral. 

Pelo menos três estudos importantes demonstraram que as pessoas totalmente vacinadas provavelmente não apresentam resultados positivos para o coronavírus, o que indica que elas não o carregam em seus corpos, quer tenham sintomas ou não.

Em 29 de março passado, uma rede de pesquisadores divulgou um estudo por meio do CDC que envolveu cerca de 4.000 profissionais de saúde que se testavam semanalmente. Essa é a única maneira real de saber se as pessoas foram infectadas pelo vírus sem desenvolver sintomas.

Carga viral reduzida

Cerca de 63% deles foram vacinados.

Apenas em torno de 11% tinham infecções assintomáticas, descobriu a equipe de pesquisa na época. Aqueles que receberam ambas as doses da vacina Pfizer / BioNtech ou Moderna tiveram 90% menos probabilidade de obter um teste positivo e aqueles que receberam apenas uma dose tiveram 80% de proteção.

Um estudo semelhante de Israel, publicado no mesmo dia na revista Nature Medicine, descobriu que as pessoas vacinadas que foram infectadas tinham uma carga viral mais baixa – quatro vezes menor do que as pessoas não vacinadas.

“Nesta análise de um conjunto de dados do mundo real de resultados positivos do teste de síndrome respiratória aguda grave coronavírus 2 (SARS-CoV-2) após a inoculação com a vacina de RNA mensageiro BNT162b2 (Pfizer), descobrimos que a carga viral foi substancialmente reduzida para infecções ocorrendo 12 a 37 dias após a primeira dose da vacina “, escreveram Roy Kishony  e outros pesquisadores do Technion (Instituto de Tecnologia de Israel).

“Essas cargas virais reduzidas sugerem uma infecciosidade potencialmente menor, contribuindo ainda mais para o efeito da vacina na disseminação do vírus”.

O último estudo foi divulgado sexta-feira.

“Esta avaliação, conduzida em uma rede de estudo diferente com um tamanho de amostra maior de uma área geográfica mais ampla do que nos ensaios clínicos, confirma de forma independente os resultados da eficácia da vacina dos EUA entre os profissionais de saúde que foram relatados pela primeira vez em 29 de março”, disse o CDC em um comunicado.

“Este estudo, somado aos muitos estudos que o precederam, foi fundamental para o CDC mudar suas recomendações para aqueles que estão totalmente vacinados contra Covid-19”.

O estudo envolveu mais de 1.800 trabalhadores e comparou as pessoas com resultado positivo para coronavírus com aquelas com resultado negativo.

“Os profissionais de saúde correm alto risco de contrair Covid-19”, diz o relatório. “A distribuição antecipada de duas vacinas contra Covid-19 de mRNA (Pfizer-BioNTech e Moderna) para o pessoal de saúde forneceu uma oportunidade para examinar a eficácia da vacina em um ambiente do mundo real”, acrescentaram.

Dados da vida real mostram pouco risco de infecção invasiva

“O primeiro projeto de estudo de eficácia de vacina com teste negativo em vários locais nos EUA, entre profissionais de saúde, descobriu que uma única dose de vacinas Pfizer-BioNTech ou Moderna COVID-19 tem 82% de eficácia contra COVID-19 sintomático e 2 doses de 94% de eficácia.”

Com mais americanos sendo vacinados, o risco de infecção está caindo, disse o Dr. Peter Hotez, especialista em vacinas e reitor da escola de medicina tropical do Baylor College of Medicine em Houston.

De acordo com dados do CDC, quase 47% da população dos EUA recebeu pelo menos uma dose da vacina Covid-19 e cerca de 36% da população dos EUA está totalmente vacinada.

“As taxas de transmissão estão caindo”, disse Hotez para Alisyn Camerota e Victor Blackwell da CNN na sexta-feira.

“E eu acho que a outra parte que é realmente importante são os dados provenientes de situações da vida real como Israel, mostrando que qualquer pessoa que tenha uma infecção assintomática – o que é muito incomum – reduziu drasticamente a carga e a disseminação de vírus, então isso realmente está interrompendo a transmissão, o que é uma notícia muito boa e muito emocionante.”

Em teoria, se apenas as pessoas totalmente vacinadas ficassem sem máscara, haveria pouco risco de o vírus se espalhar. Mas a maioria dos estados dos EUA retirou os mandatos das máscaras e muitos mais os estão retirando após a orientação do CDC.

Alguns críticos reclamaram que o CDC não fez nenhuma advertência para pessoas que não foram vacinadas, mas não usarão máscaras.

“Embora todos nós compartilhemos o desejo de voltar ao normal sem máscara, a orientação de hoje do CDC é confusa e não considera como afetará trabalhadores essenciais que enfrentam exposição frequente a indivíduos que não estão vacinados e se recusam a usar máscaras”, disse o presidente do sindicato dos Trabalhadores de Alimentos e Comércio, Marc Perrone, na quinta-feira (13).

E o presidente Joe Biden confirmou que os americanos estarão no sistema de honra para garantir que sejam vacinados antes de descartar as máscaras faciais. “Não vamos sair e prender pessoas”, disse Biden em declarações na quinta-feira.

Existem algumas advertências para a ciência por trás da nova orientação. No momento, parece que as vacinas autorizadas são muito eficazes contra novas variantes do vírus que estão surgindo – mas isso não é certo.

“Os primeiros dados mostram que as vacinas podem funcionar contra algumas variantes, mas podem ser menos eficazes contra outras”, observa o CDC.

Outras incógnitas incluem o quão bem as vacinas protegem as pessoas com sistema imunológico enfraquecido, incluindo pacientes com câncer e pessoas com doenças autoimunes que tomam medicamentos imunossupressores.

Além disso, diz o CDC, não está claro quanto tempo dura a proteção da vacina contra o coronavírus, embora os estudos indiquem que é de pelo menos seis meses ou provavelmente mais.

Walensky nega que as mudanças tenham sido feitas para motivar as pessoas a serem vacinadas – embora muitos especialistas em saúde pública tenham instado o CDC a fazer as mudanças como um incentivo.

Em abril, quando o CDC disse que as pessoas totalmente vacinadas ainda deveriam usar máscaras quando perto de outras pessoas, a agência observou que encorajar as pessoas a serem vacinadas pode ser um fator legítimo na mudança de orientação.

“Em resumo, relaxar certas medidas de prevenção para pessoas totalmente vacinadas pode ser um poderoso motivador para a vacinação e, portanto, deve ser um objetivo importante do programa de vacinação dos EUA”, segundo as diretrizes ainda disponíveis no site do CDC.

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